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非公民在美国能够投票吗

1996 年,美国国会通过了一项法律,禁止非公民在联邦选举中投票,包括美国众议院、美国参议院和总统选举。但非公民在美国并非完全没有投票权,因为除了联邦选举,还有州选举和地方选举 —— 目前有少量地方政府允许非公民投票。

美国大选 vs 中期选举 vs 地方选举

自美国建国始,每四年举行一次大选,选举总统、联邦的全体众议员和三分之一的参议员,以及部分州的州长改选。

大选年的中间偶数年份举行的选举,就称为中期选举(Midterm Election)。中期选举虽然不选总统,但是也非常重要。中期选举和大选一样,也要改选全体联邦众议员和三分之一的参议员,中期选举年有更多的州举行州长、州议会和地方选举。

在奇数年份,美国也有少数州举行州长和其他地方官员的选举,它们被称为 Off-year Election,我们权且将其称为小年选举。

不过,美国联邦众议员如果在任时过世、被弹劾或无法履行职务,其所在的州就要在他/她所在的选区组织选举,选出新的议员做完前任剩余的任期,这个选举就被称为特别选举(Special Election)。

除了上述的主要选举之外,美国各个地方政府还有许多其他官员是选举产生的,这些就是地方选举。例如县长市长镇长、县市镇主要职能部门首长、学区管委会官员等,有的地方连警察局长、消防队长等都要通过全体居民选举产生,更不用说居民社区管委会负责人了。

哪些州允许非美国公民投票?

截至 2023 年中,没有哪一个州的州宪法明确允许非公民在州或地方选举中投票,反而有七个州明确规定不允许非公民在州和地方选举中投票:阿拉巴马、亚利桑那、科罗拉多、佛罗里达、路易斯安那、北达科他和俄亥俄。

但同时也有振奋的消息,截至 2023 年中,全美有 14 个城市允许非公民在地方选举中投票。其中 11 个位于马里兰州,2 个位于佛蒙特州,1 个位于加利福尼亚州。

马里兰州

马里兰州的州宪法赋予市政当局允许人们在没有要求州批准这些变更的情况下投票的权力。截至 2021 年 6 月,马里兰州有 11 个市允许非公民在地方选举中投票:

  1. Barnesville
  2. Cheverly
  3. Chevy Chase Section 3
  4. Garrett Park
  5. Glen Echo
  6. Hyattsville
  7. Martin’s Additions
  8. Mount Rainier
  9. Riverdale Park
  10. Somerset
  11. Takoma Park

佛蒙特州

在佛蒙特州,有两个城市已经允许非公民在地方选举中投票:Montpelier 和 Winooski 。

2021 年 6 月 24 日,H177 法案被制定为法律,这批准了一个 Montpelier 市章程修正案,允许合法居民在市选举中投票。尽管州长 Phil Scott 初步否决了这一立法,但州立法机关的两个议院都投票推翻了这一否决。该法律在被批准后立即生效。

2021 年 6 月 24 日,H 227 法案被制定为法律,这批准了一个 Winooski 市章程修正案,允许合法居民在市和学区选举中投票。同样,州长 Phil Scott 一开始否决了这一立法,但州立法机关的两个议院都投票推翻了这一否决。该法律在被批准后立即生效。

加利福尼亚州

2022 年,奥克兰市的选民批准了一项修改市章的措施,允许非公民居民投票,特别是那些是孩子的父母、法定监护人或法定认可的照顾者,为奥克兰学校董事会主任的职位投票。该法律于 2023 年生效。

2016 年,旧金山的选民批准了一项修改市章的措施,允许非公民居民为教育委员会的成员投票。该法律于 2018 年生效。但是,2022 年 7 月,旧金山高级法院裁定这一法律违反了加利福尼亚宪法。

哥伦比亚特区

哥伦比亚特区议会在 2022 年 10 月通过了哥伦比亚特区非公民投票法案,允许非公民在地方选举中投票。由于哥伦比亚特区并非 50 个州之一,其所有立法在采纳之前都必须由国会审查。哥伦比亚特区非公民投票法案在美国众议院克服了两党的反对,并在 2023 年 3 月通过了国会审查。

但是,2023 年 3 月,有七名选民提起诉讼,寻求禁令阻止该法律生效。该案已被移至哥伦比亚特区的美国地方法院,截至 2023 年 6 月,诉讼仍在进行中。

纽约市

纽约的情况就很复杂。

2021 年 12 月 9 日,纽约市议会通过了 Int. 1867-2020 法案,该法案旨在将市政选举的投票权扩大到合法永久居民和其他获得在美国工作授权的非公民,但不包括短期签证者(如学生、游客)。

该法案以 33-14 的票数获得通过,使纽约市成为当时全国最大的授权非公民投票的城市。

2022 年 1 月 9 日,市长 Eric Adams 允许该立法在没有他的签名的情况下成为法律,并表示他支持这一立法,因为他相信纽约人应该对他们的政府有发言权。但 2022 年 6 月 27 日,纽约州斯坦顿岛的纽约州最高法院裁定该法违反了州的宪法。

法官 Ralph Porzio 在其判决中指出,纽约州宪法的制宪者的意图是排除非公民,他引用了州宪法的第 2.1 条和第 2.5 条作为其裁决的依据。需要注意,纽约州的最高法院(Supreme Court)并非字面意义上的「最高」法院,而是 62 个独立的法院 —— 每个县一个。纽约州真正意义上的「最高」法院是 Albany 的上诉法院,我们在这篇文章里有解释:《纽约州最高法院?你说的是 62 个中的哪一个?

纽约州最高法院?你说的是 62 个中的哪一个?
纽约州最高法院?你说的是 62 个中的哪一个?
这几天保守华人圈里有一篇新闻《纽约最高法院恢复所有因未接种疫苗而被解雇的雇员的职务,并下令补发工资》:

2023 年 1 月 10 日,一群共和党选民、纽约共和党州委员会和共和党全国委员会的官员,以及一名民主党市议员提起诉讼,挑战 Int. 1867-2020 法案。他们主张,当纽约市有大约五百万注册选民时,允许超过 80 万合格的非公民在市政选举中投票,会稀释合法美国公民的选票的权力。因此,时至今日,纽约市关于非公民是否拥有市政选举的投票权的讨论,仍在进行中。

Fan Zhao

Fan Zhao:爱烘培爱省钱的精明叻叻俏主妇。

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