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犹他州议会大厦建立中国铁路劳工纪念碑

《盐湖城论坛报》(The Salt Lake Tribune) 11 月 8 日报道,原文在此。

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犹他州议会大厦将设立一座纪念碑,纪念那些在建设横贯美国的铁路上辛勤工作的中国劳工。犹他州参议员 Karen Kwan 表示,这是向世人讲述被遗忘和忽略的那段历史的重要一步。

「这个纪念碑对我们来说不仅仅是一座雕塑,它是向那段长期被埋没的历史致敬,」Kwan 在周二的奠基仪式上向四十余名参与者说。她也是非盈利组织「中国铁路工人后代协会」的负责人。

犹太州参议员 Karen Kwan

参议员 Kwan 是犹他州立法机构的首位华裔美国人,她的祖先也曾参与铁路建设。尽管家族口述历史并未确切记载是谁参与了铁路建设,但她猜测可能是她的曾曾祖父或更远的祖先。

Kwan 还分享了许多关于她祖先的故事,包括 1869 年 5 月 10 日,八位中国工人在犹他州普罗蒙托里铺设了连接东西部的最后一段铁轨的小故事。

1869 年,8 名中国工人完成了最后一根铁轨安装,这是其中 3 人的合影:崔京、黄福、李绍(音译)|图:National Museum of American History / Amon Carter Museum of American Art Archives, Fort Worth, Texas

她认为,这座纪念碑不仅是对祖先的一种尊敬,也是对华人在美国历史中贡献的肯定,是我们存在和归属感的有形证明。

纪念碑将于今年完工,其设计师 Porheang Ear 是 MSJA 建筑事务所的一名合伙人,该公司曾参与过犹他州议会大厦的修复工作,并且无偿为后人组织建设这座纪念碑。

根据 CRWDA 的官方网站介绍,纪念碑的建造材料将象征铁路工程中所用到的原材料。

双层氧化钢板,这种随着时间推移会形成类似锈色的耐候钢材,将代表当年工人们所使用的铁轨和工具。

花岗岩和砂岩层象征着内华达山脉,这是当年大量中国工人在铁路西侧施工的艰难地段。

纪念碑的底座是犹他州轮廓的不锈钢剪影,象征着铁路工人们的坚韧不拔,以及铁路最终竣工的地点。背后是一块青铜板作为支撑。

六层结构通过螺栓连接,既代表铁路建成所花费的六年时间,也因数字「六」在中华文化中寓意吉祥。

纪念碑上将刻有中文,以此向数千名参与铁路建设的中国劳工致敬。根据历史资料记录,参与铁路工作的中国移民估计在 15,000 至 20,000 人之间。

修建铁路的中国工人,约 1865-1869|图:劳工部 / Northeastern Nevada Historical Society and Museum

此外,纪念碑上的匾额还将纪念中国工人以及其他参与铁路建设的群体,包括移民、原住民、获得自由的黑人、内战退伍军人,以及耶稣基督后期圣徒教会的成员对铁路建设的贡献。

「站在这里,我们回想起那个时代,当时把美国东西两岸连接起来的梦想看似是不可能实现的挑战,」Ear 在周二的活动中表示。「跨洲铁路的建成不仅是一项壮举,更是重塑了我们国家命运的历史性成就。」

Ear 指出,铁路上无数的劳工,常被誉为「大陆的支柱」,他们在艰难的地形、极端的气候和不熟悉的文化环境中辛勤工作,尽管面临难以想象的困难,但他们的奉献精神却始终坚定不移。

他强调,中国工人的贡献不仅体现在铁路的建设上,更在于他们搭建了文化桥梁,促进了人与人之间的连接,从而使国家得以转型成为今天的模样。

他说,这座纪念碑将成为对这些工人持久感激的标志。

这次奠基仪式是在另一座铁路纪念碑在犹他州议会大厦展出不久后举行的。那座由犹他州金色大钉基金会委托制作的 43 英尺高的金色大钉,计划安置在布里格姆城附近的公园内,标记了前往普罗蒙托里的州际公路 15 号出口。

金色大钉基金会主席 Doug Foxley 也在现场,他对这座纪念中国铁路工人的纪念碑表示了赞赏。「这是一件早就该做的事情,」他说。

Kwan 所提到的社区内的「兄长和长者」Taowen Le 分享了他对中国铁路工人经历的创伤和艰苦条件的了解。

「我们无法改变历史,但我们可以携手创造更美好的今天和明天,」Le 对在场人群说。「可能纪念和致敬中国铁路工人的最好方式,就是防止他们所遭遇的悲剧重演。」

Le 提到,成千上万的美国华裔居民为这个国家的社会和文化做出了重要贡献。他还提到,许多华裔在过去几年新冠疫情期间遭受了骚扰和诽谤。

根据美联社的报道,2020 年和 2021 年疫情初期,美国发生了超过 9,000 起反亚裔事件。犹他大学的一项研究详细记录了 2020 年全美范围内反亚裔仇恨言论的增长。

Le 指出,「一个国家的伟大在于其团结,而非分裂。」

周二仪式的最后发言人是 CRWDA 的主席、也是犹他州华裔美国社区的「家长」Margaret Yee 。 Yee 的两位曾祖父,一个来自她母亲的家族,另一个来自她父亲的家族,都曾在铁路上工作。他们从萨克拉门托出发,向东施工,最终在犹他州与从西方来的联合太平洋铁路相会。

Yee 表示,该后代组织的董事会在 2019 年铁路建成 150 周年庆典期间设定了建造一座纪念碑或雕像的目标。「今天,我们的梦想实现了,」她说。

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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