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加入亚洲学生团体让我明白不必在中美两种身份之间做出选择

曾经,我对亲和团体持怀疑态度。然而,如今,我担任着我高中亚洲学生协会的主席职务。

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这篇文章今天发布在 chalkbeat 上:Joining an Asian student group showed me I didn’t have to choose between my Chinese and American identities 。作者亚历山大·卡拉菲乌拉是纽约市东区社区高中的一名高三学生。在业余时间,他喜欢折纸、阅读经典文学和讨论政治。在学校里,他是学生报纸《东区人》(The East Sider)的联合主编。

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我只有五个月大的时候,我的家人从新泽西搬到了中国上海。我在童年时期同时有两种截然不同的身份:中国人和美国人。我的中国身份建立于亲戚激烈的麻将游戏和鱼市店讨价还价之中。我的美国身份则是与国际学校的朋友一起踢足球、听吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)的音乐。

大约在我 7 岁的时候,我开始思考:我到底是中国人还是美国人?我不能给出一个明确的答案,因为我不断在这两种身份之间切换。在学校和家里,我说英语,沉浸在西方媒体,比如 Minecraft 和漫威电影中。而在与我的中国亲戚和大多数朋友在一起时,我会说普通话,谈论当地电视频道的内容。非此即彼。

10 岁的时候,我的家人决定搬回美国,定居在纽约。对我来说,这是一次巨大的个人和社交变革。从人们的着装方式、到他们在公共场合的行为方式,几乎一切都变了。

对美国文化的陌生感觉使我不得不 「迎头赶上」 我的同龄人。在初中的第一天,我记得听到一些学生随着手机上的歌曲一起摇摆。放学后,我查了歌词,发现歌曲是 Migos 的 「Bad and Boujee」 。坏和什么?在那之前,我从未听说过 「boujee」 这个词。我发现,要想融入,我必须把课外时间用于消费美国流行文化,包括电影、歌曲和电视节目。

在初中阶段,随着我越来越融入美国文化,我与我的中国身份的联系变得越来越淡。我如今几乎不再使用普通话,曾经流利的口语明显下降。我曾经热爱的一些重要的中国节日,比如中秋节,对我来说不再像圣诞节和感恩节那样重要。

在高中刚开始的几周里,一位亚洲老师邀请我加入亚洲学生协会。她认为,对于一个亚洲学生来说,更深入地了解学校的亚洲社区会对我有好处。

这次邀请让我第一次接触到亲和团体这个概念。最初,我对此心存疑虑:我担心会感到自己被局限在一个只与亚洲相关的小团体里。我曾在两个不同的文化之间穿梭,为什么要将自己局限在其中一个呢?

作者:Alexander Calafiura

尽管我怀疑,但我还是参加了亚洲学生协会的一次会议。我希望能够结识一些能流利地讲普通话的同龄人,也许还有一些曾经国际生活的人。我渴望结交新朋友。

在那次首次会议上,我立刻感受到了有多少年轻人能够理解我的经历。甚至遇到了一个曾在中国生活过的人。我们用普通话谈论着我们的生活经历,我们之间建立了深厚的情感共鸣。在那个高中的第一年,我感受到了文化上的包容。

我们花时间玩亚洲主题的 charades,争相回答 Kahoot 上的亚洲知识问题,并谈论我们的暑假。这感觉像是一个非常友好、有意义且不带压力的经历。

在我还来不及意识到之前,几次会议和几个月后,我开始在团队中扮演积极的角色。我站在白板前,手握马克笔,试图教室里的同学们普通话。 「尝试跟着我来,」 我告诉其他学生,然后用缓慢而有力的笔触在黑板上写下了 「你好」 的汉字。

当我看向同学们的纸张时,大多数人写下了一个明显变形的版本,但有几个人写得相当好。不管他们的成功程度如何,当他们学会用一门新的语言写字时,我看到了每个人的脸上都闪烁着光芒。

最近几年,许多学校和工作场所都设立了亲和团体,为拥有共同身份(种族、传统、性取向)的学生或员工提供了一个聚集、讨论需求和支持的场所。亲和团体为年轻人提供了交流文化、分享独特生活经历和做自己的宝贵空间。

在 COVID 大流行的高峰期,一项由仇恨与极端主义研究中心进行的研究发现,针对美国亚裔的仇恨犯罪大幅增加。因此,像亚洲学生协会这样的亲和团体已成为亚裔美国人在社区中讨论和面对歧视的重要空间。

然而,亲和团体的反对者,包括 「父母捍卫教育」 组织,声称针对有色学生的亲和团体是学校体系内现代隔离的一种形式。他们认为,仅仅基于肤色对学生进行特殊对待是有害的,甚至违反宪法。

但我的个人经历告诉我,这些关切,与我最初的一些疑虑类似,与现实并不相符。从一开始,亚洲学生协会的目标是团结学生,而不是分隔他们。在我所在的学校情况下,非亚洲裔的朋友始终受邀参加我们的会议。只要他们思想开放、尊重他人,并有兴趣了解亚洲的风俗、政治和人民,他们将继续受到欢迎。亚洲学生协会的目标是庆祝文化,而不是限制文化。

在高三的时候,我被我的同学选为协会的下一任主席。担任新职位后,我努力使亚洲学生协会成为一个包容、多元的空间,适合每个人,不论他们如何认同。最近,我们的会议吸引了中国、日本、藏区、黑人、白人和美洲原住民的学生。我希望为所有学生提供一个机会,在以亚洲为中心的空间中分享他们独特的文化观点。

去年 11 月,我们从一位印度老师那里学习和庆祝了印度的一个重要节日 —— 排灯节。在月底,一个印度学生的父母为我们带来了各种印度美食供我们尝试。这个活动很受欢迎,对学生来说感觉特别有意义,因为它证明了亚洲并不是一个单一的整体。(太多时候,人们只会在想到亚洲时,想到中国、韩国和日本。)探索南亚感觉像是打破这种看法的好方法。

今年,我希望亚洲学生协会对学校社区产生更大的影响。我希望为亚洲学生提供更多机会在学校中获得他们想要的东西,包括亚洲历史课程、认知亚洲节日以及解决社区中的亚洲歧视,通过促进学生和学校管理者之间的重要对话。我还希望大大改进我们每年的亚洲午餐,与整个学生群体分享来自日本、印度、中国、韩国和其他国家的美食。

在过去的四年里,我学到了亲和团体为年轻人提供了宝贵的空间,让他们交流文化、分享独特的生活经历,并做自己。它们本质上是包容的,因为它们为来自不同背景的人提供了一个寻找共同点的论坛。自从我第一次参加会议以来,我感到自己被我的同龄人看到了,听到了,以一种我以前从未经历过的方式。

亚洲学生协会向我展示了我不必在中国人和美国人之间做出选择。相反,我可以充分拥抱作为一名华裔美国人的身份。

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Chalkbeat 是一个非营利性的新闻组织,专注报道美国多个社区的教育事务。其使命是通过深入报道教育政策和实践,为儿童和家庭的更好结果提供信息,从而影响决策和行动。 Chalkbeat 的目标是覆盖 「改善所有儿童学校的努力,特别是那些历史上缺乏获得优质教育机会的儿童」 。其关注领域包括少有报道的故事、教育政策、公平性、趋势和地方报道。

Derek Yang

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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