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《我妻之死》刷屏:不吸烟的华人女性的肺癌风险

这几天,大家可能都被《我妻之死》这篇文章刷屏了。作者是加拿大华人,妻子才 37 岁,很年轻,不吸烟,2023 年 9 月做了体检,没有发现任何问题,然而,仅仅两个半月之后,就因为肺癌四期去世了。文章发布之后,有很多人惋惜、同情,但也有人指责这位丈夫。

这个视频,我不打算讨论这位丈夫、以及加拿大的医疗系统。我只想提醒大家一件事:肺癌是美国女性致死率最高的癌症,是乳腺癌的 1.5 倍。通常来说,年轻、不抽烟的人群,肺癌的风险较低,但亚裔女性、尤其是华人,即使是从不抽烟,患肺癌的风险也是比较高的。

NBC 今年 3 月就此出过一个长篇报道,我们当时编译成了中文,可以到我们的网站阅读。报道说,根据加州一项研究,现在所有群体的肺癌发病率都在下降 —— 但不吸烟的亚裔美国女性除外,她们的发病率反而在以每年 2% 的速度增加。这个现象非常独特,研究人员甚至给这个群体起了个名字:没有吸烟史的亚裔女性,Female Asian Never Smokers,简称 FANS 。

研究:亚裔美国女性,尤其是华裔,即使不抽烟,仍有很高的肺癌风险
研究:亚裔美国女性,尤其是华裔,即使不抽烟,仍有很高的肺癌风险
NBC 报道,亚裔美国女性即使不吸烟也会患肺癌,这令科学家感到困惑。亚裔女性可能是值得筛查肺癌的高风险人群。但是,医保计划通常仅为50至80岁之间、有重度吸烟史的人提供筛查;这一政策基于美国国家肺部筛查试...

大家都听说过,吸烟是引起肺癌的重要因素,但它并不是唯一因素。美国有 20% 肺癌患者并不吸烟;而如果是看亚裔美国女性,这一比例超过 50%;若看华人女性的话,更是有 80% 的肺癌患者从不吸烟。

换句话说,对于华人女性来说,是不是吸烟,并不能用于判断肺癌的风险。肺癌的症状包括咳嗽、哮喘、疲劳、胸痛、咳血、没有理由的体重减轻,如果您出现了这些症状,没有其他的解释,那么,哪怕您不吸烟,也不要因此就觉得自己不会患肺癌,应该与医生讨论肺癌的可能性。

加州大学旧金山分校的流行病学家 Scarlett Lin Gomez 是台湾移民,她介绍说,针对亚洲的女性非吸烟者的研究,确定了一些肺癌的风险因素,比如做菜的油烟、二手烟、空气污染、用煤在室内取暖等,但目前还没有专门针对亚裔美国女性的研究。

说到做菜的油烟,美国厨房的抽油烟机,排风量往往都比较小,哪怕是新建的独立屋,抽油烟机的排风量也往往只有 600 CFM 、甚至是 400 CFM,因为大部分美国人做饭,不会像中国人有那么大油烟,这点排风量对于他们来说足够了,并且大部分地区的建筑规范,超过 400 CFM 需要安装补气设备,所以,除非顾客要求、甚至加钱,否则建筑商一般都会选择 400 CFM 以内。但如果您像我一样,经常大火炒菜、油烟很大,条件允许的情况下,建议安装 900 CFM 以上的大风量抽油烟机,我们之前有写过文章介绍过。

美国适合华人的大风力抽油烟机推荐
美国适合华人的大风力抽油烟机推荐
【导读】美式厨房抽油烟机大部分在 400 CFM 以下,各地的 building code 也往往限制为 400 CFM、超过则需安装补气装置;600 CFM 在美式厨房已经算很大的抽油烟机。但华人做……

对于不吸烟的年轻人,还需要关注的是 EGFR 突变。 EGFR「表皮生长因子受体」,是正常细胞里的一种蛋白质,它能促进细胞生长,但如果发生突变,就会让细胞疯狂增殖,进而形成癌性肿瘤。由 EGFR 突变导致的肺癌,多发于年轻人,尤其是女性,患者通常很少甚至完全没有吸烟史。研究表明,东亚人群的 EGFR 肺癌患病率尤其高。

在 2023 年的美国临床肿瘤学会议上,纽约大学的 Elaine Shum 医生报告了一项肺癌筛查研究。在这项研究中,200 多名 40 岁以下、很少乃至不吸烟的亚裔女性接受了连续三年的胸部 CT 扫描,结果发现,这群年轻、不吸烟的亚裔女性中,有将近 2% 患有肺癌,都是 EGFR 突变引起的,所以都能接受辅助性的 EGFR 靶向治疗。

波士顿达纳-法伯癌症研究所的朱莉娅·罗托医生表示,通过定期的肺癌筛查,可以尽早发现肺癌。而早期肺癌越来越可以通过先进的手段来治疗,改善患者的整体预后,包括在非吸烟亚洲女性中发现的 EGFR 突变的肺癌。

不过,肺癌的筛查指南并不能覆盖所有高风险人群。在美国,医保计划覆盖的肺癌筛查,通常仅限于 50-80 岁、有重度吸烟史的人群。因为,筛查指南的依据,是美国癌症研究所在 2002 年做的「国家肺部筛查试验」。这个试验的对象,是 5.3 万名老年吸烟者,并且超过 90% 是白人,并不包括年轻的亚裔女性。现在,这些医生希望能改革筛查指南,更好地包括亚裔美国女性。

讲到这里,再说句题外话。想必您现在也能看到,不同人群的细分研究,对于健康知识的重要性。如果在研究肺癌的时候,没有详细的族裔信息,就不会发现,不吸烟的亚裔女性、尤其是我们华人女性的肺癌比例,远远高于其他族群的比例。

在美国,亚裔的健康一直是被忽视的话题。亚裔占全美人口约 7%,但是,从 1992 年到 2018 年,国家卫生研究院的预算,只有 0.2% 用于亚裔美国人、夏威夷和太平洋岛民的临床研究项目。过去几年,有很多亚裔医生呼吁重视亚裔美国人的健康,其中就包括,在各种数据中,不能只是笼统地统计「亚裔」、甚至归入「其他」,而是要将亚裔细分为更小的族群。

前不久,联邦政府修改了族裔统计标准,这在中文圈里被错误地称为「亚裔细分法案」,甚至被妖魔化为「清点华人、为将华人关到集中营做准备」,我当时也做了一期视频辟谣。

详解美国政府《亚裔细分法案》
详解美国政府《亚裔细分法案》
不久前,美国行政管理和预算局(Office of Management and Budget, 简称 OMB),修订了《统计政策15号指令》,改变了美国联邦政府收集种族和族裔信息的方式。在中文圈里,这被称为「亚裔细分法案」,并且发展出了...
Derek Yang

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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