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1968 年,这些活动人士创造了 “亚裔美国人” 一词,帮助塑造了半个世纪来的身份认同

时代 —— 1968 年,加利福尼亚大学伯克利分校的研究生艾玛·朱(Emma Gee)和市冈雄二(Yuji Ichioka)需要为他们的学生组织取一个名字,该组织旨在提高亚洲后裔活动家的知名度。随着黑人民权运动、美国印第安人运动和反战运动的扩大,艾玛和市冈看到了机会。他们想出一个术语,把所有不同的亚裔群体团结在一个更大的伞下。他们将组织命名为亚裔美国人政治联盟(Asian American Political Alliance,AAPA)——这是 「亚裔美国人」(Asian American)一词的首次公开使用。

艾玛·朱(Emma Gee)和市冈雄二(Yuji Ichioka)作为创始人之一,于 1999 年在加州大学洛杉矶分校亚裔美国人研究中心成立 30 周年庆典上受到表彰。图:UCLA 亚裔美国人研究中心。

如今,「亚裔美国人」 无处不在,从大学的亚裔美国人研究系到五月的亚太裔美国人传统月。但这并非一直如此。在这个词被广泛使用之前,美国的亚裔通常以具体的族裔小群体来称呼自己,如日裔美国人、菲裔美国人等。当使用一个广义术语时,通常是 「东方人」,这个词带有种族主义和殖民主义色彩。但 「亚裔美国人」 不仅仅是一个方便的统称:通过语言上的团结,它也帮助了活动家们在争取更大平等的斗争中团结起来。

在「亚裔美国人」这个词被广泛使用之前,美国的亚裔通常以具体的族裔小群体来称呼自己,如日裔美国人、菲裔美国人等。当使用一个广义术语时,通常是 「东方人」,这个词带有种族主义和殖民主义色彩。

「有这么多亚裔参加政治示威,但我们没有影响力。每个人都在更大的集会中迷失了。我们认为,如果我们在自己的旗帜下集会,在亚裔美国人的旗帜下,我们会对更大的公众产生影响。我们可以将影响力扩展到我们自己之外,影响其他亚裔美国人,」 市冈后来在接受《亚裔美国人泛族裔性:桥接机构与身份》一书作者燕·乐·埃斯皮里图(Yến Lê Espiritu)的采访时说道。

艾玛和市冈不仅在命名上有战略性,而且在组织方法上也很有策略。为了招募成员,两人通过各种校园政治团体的名录寻找姓氏为亚裔的学生。 「市冈和艾玛使用从名录中找出所有亚裔姓氏的方法,而不仅仅是试图识别单一族群的成员,这一点非常重要,因为这表明从一开始,AAPA 就明确设想为一个所有亚裔的多族裔组织。实际上,AAPA 将一群多样化的亚裔美国人聚集在一起,首批成员是从他们自己的组织和网络中招募来的,」 达里尔·乔吉·前田(Daryl Joji Maeda)在《重新思考亚裔美国人运动》一书中写道。

艾玛和市冈本身就是当时各种亚裔美国人小群体融合的例子:艾玛是华裔美国人,而市冈是日裔美国人,他们是一对泛亚裔美国人情侣。埃斯皮里图解释道:「战后时期,亚裔群体之间的隔离减少了,不同的亚裔群体住在一起,由唐人街和日本城造成的分隔减少了,因为族裔社区开始接纳其他亚裔群体。」

1969 年,AAPA 在旧金山的反战示威中。图:Ray Okamura via Eastwind

然而,这种融合并不是在 「亚裔美国人」 一词出现前后唯一让亚裔美国人团结起来的因素。歧视没有区分族裔小群体。二战期间,日裔美国人被关押——包括市冈的家人——其他亚裔美国人则戴上徽章以显示自己的族裔,否则官员可能无法分辨他们的不同。越战也成为亚裔美国人组织的催化剂,尽管大多数广泛的反战运动并没有与许多亚裔美国人心中的理想一致。 「亚裔在新闻中看到这一切,意识到 ‘敌人’ 的面孔像他们自己。主流的反战运动有点在说 ‘让我们的士兵回家’,但对亚裔来说,他们在说 ‘停止杀害我们的亚裔兄弟姐妹’,」 埃斯皮里图解释道。

1968 年,第三世界解放阵线(Third World Liberation Front)成立,这是 AAPA 、黑人民权学生会和旧金山州立大学的其他学生团体之间的联盟,并参与了美国历史上最长的学生罢工。结果,大学成立了美国第一个民族研究学院。该运动激发了加州大学伯克利分校的第二次罢工。 1969 年,市冈在 UCLA 的亚裔美国人研究中心教授了第一门课程,他也帮助创办了该中心。亚裔美国人研究系在美国各大学陆续成立,使这一术语得以制度化。

但亚裔美国人团结的原因依然存在。几十年后,1982 年,中国裔美国人陈果仁(Vincent Chin)在底特律被两名白人男子杀害,他们认为他是日本人,这进一步表明了泛亚裔美国人动员的必要性。事件发生在底特律,当时汽车工业在衰退,许多人将其归咎于日本汽车制造商的成功。 「重要的只是你看起来像亚裔。一个亚裔被杀,司法系统没有跟进,这需要大家团结起来,」 埃斯皮里图说。

今天,随着疫情引发的种族主义上升,「亚裔美国人」 一词依然重要。埃斯皮里图说:「种族主义不会细分。」

Derek Yang

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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