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美国移民局放宽对留学生OPT申请的要求(2021年2月底)

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美国移民局2月26日宣布,对留学生毕业后的OPT实习申请(包括 STEM OPT 延期)提供更多手续上的便利。

美国留学毕业以后,可以有至少一年的实习时间

到美国留学的一个优点是,毕业以后,可以有至少一年的实习时间(Optional Practical Training, OPT),如果是理工类 STEM 专业的,还有机会申请此后两年的 STEM OPT 延期。如果是在美国读了本科学位以后又继续读硕士,或者读了硕士(或本科)以后又继续读博士(不管是直接连下来读学位,还是在中断了几年以后再开始读新的学位),还可以有新的一轮 OPT 实习期。

在 OPT 实习期间,留学生有机会办理工作签证或者绿卡,在美国长期生活工作。过去若干年里,几十万中国留学生,包括笔者自己和很多朋友们,都是这样,从 OPT 开始在美国的职场生涯的。参见我们新未名律所在本站的专栏文章:《真实案例,留学生获得美国绿卡的十条途径》,以及《美国政府发布的留学生数据大全,十二个重要方面》。更多关于美国绿卡和签证申请的重要知识和常见问题参见新未名律师事务所在本站的专栏

本消息针对去年10月到今年5月的OPT申请

本次美国移民局宣布的消息是对于在2020年10月1号到2021年5月1号之间提交到移民局的OPT申请。具体来说,因为这一段时间提交的申请(不止是OPT类别,也包括其他的绿卡和签证身份申请)因为疫情和天气等原因有较长延误,申请人往往在提交以后过了几个星期或者更长时间还没有收到来自移民局的收据,移民局因此做出补偿,宣布如下措施。

OPT从批准之日起12个月有效

OPT从批准之日起,12个月有效——正常的规定是,毕业以后的OPT需要在毕业后14个月以内用完,也就是说,留学生毕业后最晚也要在两个月内开始使用OPT,然后在此后的12个月里面完成OPT(前面提到的两年 STEM OPT 延期是额外的)。但是,如果留学生毕业前后提交的OPT申请在审理时发生延误,到OPT得到批准时,已经超过了毕业后的两个月时限,那么,要在毕业后14个月里结束OPT,不就缩短了实际的OPT有效期,给留学生造成损失和不便吗?

为了弥补这一损失,移民局宣布,对于在2020年10月1号到2021年5月1号之间提交到移民局的OPT申请,有效期是从批准之日算起的整整12个月,不考虑「OPT需要在毕业后14个月以内用完」这一条。

如果申请人已经收到了OPT的批准(I-765),但是收到的EAD卡上面的有效期不到12个月,那么,可以向移民局提出要求,更改收到的OPT EAD卡。移民局会发给这样的留学生一个新的EAD卡,上面有新的截止日期,以便让留学生能够用满12个月的OPT时间。

此前被拒的可以在5月底前重新申请OPT

留学生在毕业前后申请OPT(或者申请 STEM OPT 延期),如果申请被拒,又错过了重新申请的时限,可以在2021年5月底以前重新提交OPT申请,再得到一次机会。有一些留学生的OPT实习申请因为表格填写问题、签字问题、支票付费问题、照片问题、I-20表的学校签字问题、邮寄问题、或者其他材料问题,被移民局退回(Rejected)。但是,如前面提到,如果因为移民局发放收据和处理的时间长,在OPT申请被退回时,申请OPT(或者 STEM OPT 延期)的窗口已经过了,已经来不及重新提交申请了,怎么办呢?

移民局本次宣布,对于这种情况,如果最初的申请是在2020年10月1号以后提交到移民局的,后来被退回,可以抓紧时间,在2021年5月底以前,重新提交OPT(或者 STEM OPT 延期)申请,不受传统规定的「OPT申请窗口时间」影响。而且,这种情况,留学生可以不需要请学校重新为自己的I-20表签字,简化了手续。

表格签名有问题不会直接被拒

如果留学生此前提交的OPT(包括 STEM OPT 延期)申请表上面的签字有问题(比如签错了地方、忘记签名、使用了计算机自动生成的签名而不是手写的或者扫描的),传统上,这样的申请会被移民局退回(Rejected),造成很多人错过了OPT申请窗口,造成身份问题。

本次移民局宣布,对于这种情况,在上面提到的时间段里(2020年10月1号到2021年5月31号之间),移民局会发 RFE(Request For Evidence),给申请人补充材料(补充提交新的申请表、补上正确的签名)的机会,而不是直接退回(Reject)申请材料。

总之,美国移民局(USCIS)本次公布的消息,对很多留学生毕业生,包括初次办理OPT和办理 STEM OPT 延期的,提供了更多方便。

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12 条评论

  1. 你好,我申请了opt延期,发现少了护照复应件,学位证和支票,现在还没有receipt,请问该怎么办?

  2. 不好意思请问一下4月底寄到的stem opt申请材料 已经拿到receipt。但是后来发现只交了ead卡的front复印件没有交back的复印件 请问会被rfe或者reject吗?需要自己补交材料吗?

  3. 你好,我也遇到了相同的问题,拒绝的理由是付费失败,我是不是只用重新跟我的银行索要一个正确的支票(或者您建议用G-1450表支付方式),然后把之前他们return给我的资料一起(不用重新签字或者修改),然后再重新寄给他们就可以了吗?非常感谢你的帮助和回答。另外,关于新的政策有原网站的地址吗?感谢。

      1. @新未名律师事务所 感谢你的回复,那如果我有想法回国呢?我是否被允许合法回去(不算延期停留),还是我必须要继续申请到opt才可以呢?感谢

        1. @Yu 离开美国没有限制。申请Pending期间一般不算unlawful presence. 如果申请刚被拒,近期离开美国,一般来说不影响重新入境。当然,重新入境需要签证未过期以及合理的理由等等。如果毕业后OPT没有批准,也没有用其他方法延长F1身份,一般不能在离境以后重新用F1签证入境,即使签证本身尚未过期。

      2. @新未名律师事务所 感谢你的回复,那我不需要和移民局说明吗?可以近期回国,具体有没有具体的时间限制,1个月或者3个月之内的。谢谢您。

  4. 不好意思,剛收到rejection notice,希望能幫忙!
    請問信用卡付款失敗被拒絕,但是收到通知時EAD已經過期,也可以在五月底以前重寄嗎?
    我文件寄到芝加哥,但是被退回的文件是從德州寄出的,那重寄是還是寄到芝加哥嗎?不用申請新的I-20嗎,那i-765需要重新簽名嗎?其他文件都要用新的嗎(他有寄回申請的文件,但是有做記號),還是可以用上次的文件呢?
    不好意思謝謝撥冗幫忙!

    1. @Ling 可以重寄。根据你提到的情况,需要寄到芝加哥

      1. @新未名律师事务所 你好:
        非常謝謝及時回復!因為剛好發現文件有東西出錯,我就重新寫了一份,重新簽名(學校方面也建議重弄)。
        但是我很怕支票也出問題,除了支票,我需要在附上G-1450資訊做備份嗎?
        還有他給我了Notice of Action(rejection notice)上面有receipt number,我可以留下來,然後寄一份copy回去嗎?
        根據最近的規定,我不需要重新申請I-20是嘛?

        抱歉因為EAD過期,實在很緊張!
        謝謝你們幫忙!

        1. @Ling 给移民局的申请里面只需要一种付费方式,写了支票就可以不用G-1450表了。 根据你提到的情况,应当不用新的I-20表

          1. @新未名律师事务所 非常謝謝幫忙已經寄出申請!有個小問題,請問我重新申請的期間,自動延期180天工作有效嗎?

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