美国移民局放宽对留学生 OPT 申请的要求(2021 年 2 月底)

美国移民局 2 月 26 日宣布,对留学生毕业后的 OPT 实习申请(包括 STEM OPT 延期)提供更多手续上的便利。

美国留学毕业以后,可以有至少一年的实习时间

到美国留学的一个优点是,毕业以后,可以有至少一年的实习时间(Optional Practical Training, OPT),如果是理工类 STEM 专业的,还有机会申请此后两年的 STEM OPT 延期。如果是在美国读了本科学位以后又继续读硕士,或者读了硕士(或本科)以后又继续读博士(不管是直接连下来读学位,还是在中断了几年以后再开始读新的学位),还可以有新的一轮 OPT 实习期。

在 OPT 实习期间,留学生有机会办理工作签证或者绿卡,在美国长期生活工作。过去若干年里,几十万中国留学生,包括笔者自己和很多朋友们,都是这样,从 OPT 开始在美国的职场生涯的。参见我们新未名律所在本站的专栏文章:《真实案例,留学生获得美国绿卡的十条途径》,以及《美国政府发布的留学生数据大全,十二个重要方面》。更多关于美国绿卡和签证申请的重要知识和常见问题参见新未名律师事务所在本站的专栏

本消息针对去年 10 月到今年 5 月的 OPT 申请

本次美国移民局宣布的消息是对于在 2020 年 10 月 1 号到 2021 年 5 月 1 号之间提交到移民局的 OPT 申请。具体来说,因为这一段时间提交的申请(不止是 OPT 类别,也包括其他的绿卡和签证身份申请)因为疫情和天气等原因有较长延误,申请人往往在提交以后过了几个星期或者更长时间还没有收到来自移民局的收据,移民局因此做出补偿,宣布如下措施。

OPT 从批准之日起 12 个月有效

OPT 从批准之日起,12 个月有效——正常的规定是,毕业以后的 OPT 需要在毕业后 14 个月以内用完,也就是说,留学生毕业后最晚也要在两个月内开始使用 OPT,然后在此后的 12 个月里面完成 OPT(前面提到的两年 STEM OPT 延期是额外的)。但是,如果留学生毕业前后提交的 OPT 申请在审理时发生延误,到 OPT 得到批准时,已经超过了毕业后的两个月时限,那么,要在毕业后 14 个月里结束 OPT,不就缩短了实际的 OPT 有效期,给留学生造成损失和不便吗?

为了弥补这一损失,移民局宣布,对于在 2020 年 10 月 1 号到 2021 年 5 月 1 号之间提交到移民局的 OPT 申请,有效期是从批准之日算起的整整 12 个月,不考虑 「OPT 需要在毕业后 14 个月以内用完」 这一条。

如果申请人已经收到了 OPT 的批准(I-765),但是收到的 EAD 卡上面的有效期不到 12 个月,那么,可以向移民局提出要求,更改收到的 OPT EAD 卡。移民局会发给这样的留学生一个新的 EAD 卡,上面有新的截止日期,以便让留学生能够用满 12 个月的 OPT 时间。

此前被拒的可以在 5 月底前重新申请 OPT

留学生在毕业前后申请 OPT(或者申请 STEM OPT 延期),如果申请被拒,又错过了重新申请的时限,可以在 2021 年 5 月底以前重新提交 OPT 申请,再得到一次机会。有一些留学生的 OPT 实习申请因为表格填写问题、签字问题、支票付费问题、照片问题、 I-20 表的学校签字问题、邮寄问题、或者其他材料问题,被移民局退回(Rejected)。但是,如前面提到,如果因为移民局发放收据和处理的时间长,在 OPT 申请被退回时,申请 OPT(或者 STEM OPT 延期)的窗口已经过了,已经来不及重新提交申请了,怎么办呢?

移民局本次宣布,对于这种情况,如果最初的申请是在 2020 年 10 月 1 号以后提交到移民局的,后来被退回,可以抓紧时间,在 2021 年 5 月底以前,重新提交 OPT(或者 STEM OPT 延期)申请,不受传统规定的 「OPT 申请窗口时间」 影响。而且,这种情况,留学生可以不需要请学校重新为自己的 I-20 表签字,简化了手续。

表格签名有问题不会直接被拒

如果留学生此前提交的 OPT(包括 STEM OPT 延期)申请表上面的签字有问题(比如签错了地方、忘记签名、使用了计算机自动生成的签名而不是手写的或者扫描的),传统上,这样的申请会被移民局退回(Rejected),造成很多人错过了 OPT 申请窗口,造成身份问题。

本次移民局宣布,对于这种情况,在上面提到的时间段里(2020 年 10 月 1 号到 2021 年 5 月 31 号之间),移民局会发 RFE(Request For Evidence),给申请人补充材料(补充提交新的申请表、补上正确的签名)的机会,而不是直接退回(Reject)申请材料。

总之,美国移民局(USCIS)本次公布的消息,对很多留学生毕业生,包括初次办理 OPT 和办理 STEM OPT 延期的,提供了更多方便。

新未名律所的服务

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