I-485 提交机会、改变绿卡申请类别解决身份空挡等问题的办法

2022 年 2 月更新:美国移民局发布正式消息,敦促符合改变申请类别到 EB1 或者 EB2 的申请人尽快这样做(USCIS Urges Eligible Applicants to Switch Employment-Based Categories)。这是因为移民局看到 2022 财政年度职业移民的名额达到平常年份(14 万名额)的两倍之多。 The overall employment-based annual limit for fiscal year 2022 is approximately twice as high as usual, because that limit includes all unused family-sponsored visa numbers from fiscal year 2021, which was approximately 140,000. 此外,因为 EB5 投资移民停摆而空出来的名额也给了 EB1 类别(如果 EB1 用不完则会给 EB2 类别)。

申请人不需要重新提交新的 I-485 表,可以沿用已经提交的 I-485 申请。但是,如果涉及到换工作,需要提交新的 I-485 Supplement J 表。对于这类 Transfer of Basis(改变 I-485 申请类别或者申请基础)的要求,移民局专门设立了新的地址接收这类 I-485 Supplement J 表。


最近绿卡排期前进比较快。 2021 年 7 月,EB2 和 EB3 类别的绿卡排期平均前进了半年左右,接下来预计还会较快前进,到今年 10 月 1 号以后应当可以使用表 B,EB2 类别(包括 PERM 和 NIW)排期会在三年左右;EB3 类别排期等待时间在两年左右;EB1 类别仍然没有排期。参见我们律所的专栏文章《2021 年和 2022 年职业移民绿卡排期预测》。关于 I-485 的更多信息和服务内容,参见《I-485 提交后的流程,以及被 RFE 或被拒怎么办?》和《最近 I-485 快速批准的例子和常见问题解答》。

根据美国移民局的规定,在排期到了,提交了 I-485 以后,如果有工作变动或者个人家庭变动,或者有新的 I-140 职业移民或者 I-130 亲属移民提交或者批准,还可以联系移民局,改变绿卡申请的类别。

American Flag

EB2 改为 EB3 、或者改回来

这个是大家比较熟悉的 「降级」 和 「升级」 问题。目前,EB3 类别排期比较快,申请人如果 EB2 排期还没到,但是根据 EB3 的排期可以排到,那么,可以提交一个新的 EB3 申请,同时(或者在此后)提交 I-485 。参见我们律所的专栏文章:《EB2 降级为 EB3 的流程和注意事项》。

同时,如果根据 EB3 排期提交了 I-485,此后,EB2 的排期也排到了,想转回 EB2 类别,也可以联系移民局,做出更改 (consolidation) 。

EB1 改为 EB2 或 EB3

目前的绿卡排期形势带来了这方面的机会:比如说,小明有一个 EB2 或者 EB3 的职业移民 I-140 申请批准,但是排期还差一年左右才能排到。同时,因为市场变化,小明需要主动或者被动换工作,又不容易办新的工作签证,怎么办呢?

如果小明符合 EB1 的条件,他可以考虑提交一份 EB1 类别的 I-140 申请,同时提交 I-485(以及 I-765, I-131) 。在 I-485 提交以后,他不需要任何其他签证,就可以合法留在美国,还可以使用基于 I-485 的 EAD 工卡来为(几乎)任何雇主工作,或者自己创业,当然也可以不工作。然后,过了半年到一年,他的 EB1 类别 I-140 申请一般来说还在 Pending,而他的 EB2 或者 EB3 排期已经排到了,他就可以联系移民局,把他目前在 Pending 的 I-485 申请改为基于已经批准了的 EB2 或者 EB3 。这是美国移民局允许的!这样,他就解决了签证身份空挡,早提交了 I-485,能够早利用 EAD 工卡来工作,还有机会早拿到 I-485 批准和绿卡。

这么好?那为什么以前大家没有这么做呢?过去几年里,EB1 类别大多数时间也有排期,只有最近一段时间才不需要排期了;另一方面,EB2 和 EB3 类别的排期过去比较长,用这个办法,等到 EB1 的 I-140 申请已经被拒了,EB2 或者 EB3 排期可能还没到,那就不能做转换了。此外,小明申请 EB1 类别的 I-140 当然也需要具备一定资质(虽然不是说一定要申请批准。如前面提到,即使最后没有批准,也可以用来先提交了 I-485 然后过后改成 EB2 或者 EB3 类别),不能一看就不符合条件。用英文来说,就是不能是 fraudulent petition. 如果小明是科研人员,或者是其他领域的人才,那么一般来说有机会办理 EB1 申请,参见《EB-1A 和 NIW 绿卡并非科研人员专属,各行各业人才都能申请获批》。

EB2 或者 EB3 改为 EB1

大家知道,排期有两套系统,表 A 和表 B 。有的申请人按照表 B 提交了 I-485,但是此后排期又倒退了,或者表 B 又关闭了,他还需要继续等待,如果这个时候结婚了,配偶也还要等排期。但是,如果他又有新的 EB1 I-140 申请获得批准,他就可以联系移民局,把他正在 Pending 的 I-485 申请改为基于 EB1 类别的,可以加快获得批准的速度。参见《美国 EB-1 和 NIW 绿卡评判标准和常见问题解答》。

EB1B 改为 EB1A 、或 EB1A 改为 EB1B

有的申请人一开始条件不太强,但是有雇主支持,可以先提交 EB1B I-140 申请,同时提交 I-485 。如果一直留在雇主那里直到拿到绿卡或者 I-485 Pending 超过 180 天以后换工作,当然很好;如果不能符合这些条件呢?可以在需要的时候再提交 EB1A 申请,不影响已经提交了的 I-485 。

或者,有的申请人提交了 EB1A I-140,同时提交了 I-485,但是又不确定 EB1A 能顺利批准,甚至已经收到了 RFE 或 NOID 。这个时候,如果他找到了新工作,或者雇主可以提供 EB1B 的支持,他可以另外提交一份 EB1B I-140 申请,不影响正在 Pending 的 I-485;如果后提交的 EB1B 批准了,哪怕先提交的 EB1A I-140 最后被拒了,也没有关系。(但是,如果 EB1A I-140 已经被拒了,那就晚了,要在 I-485 的基础(Basis,比如 I-140,I-130 等等)申请还在 Pending 的时候提交新的 Basis 申请。

职业移民改为亲属移民、或亲属移民改为职业移民

这样的改动也是可以的。比如说,小红此前提交了职业移民申请,排期到了以后交了 I-485 。但是,因为工作变动,要离职了,I-485 提交还不到 180 天,或者没能找到相似职位或者同意提供 Supplement J 表的新雇主。这个时候,已经(或者即将)提交 I-485 申请的小明(或者有绿卡或者是美国公民身份的小明)向小红求婚。两人结婚以后,小红可以作为小明职业移民的副申请人,或者作为亲属移民的受益人,可以继续保持此前已经提交了的 I-485 申请,不需要提交一份新的 I-485,只要联系移民局改变申请类别就可以。关于亲属移民,参见《亲属移民绿卡的流程、注意事项与常见问题》。

或者,有的绿卡申请人是基于亲属关系(比如美国公民的配偶,父母,子女,兄弟姐妹;绿卡持有人的配偶,子女),但是,在申请提交以后,又获得了雇主的支持可以提交职业移民(或者能够自主提交 EB1A 或 NIW 申请),那么,也可以改变申请类别。

投资移民改为亲属移民或职业移民

投资移民的排期(对中国申请人)比较漫长,项目和投资款有时会出现问题,而且,通过投资移民拿到的是条件绿卡,过后还需要另外办理 I-829 申请来去除条件,增加了耗时、手续和风险。前一段时间,一些投资移民申请人在美国提交了 I-485 。如果他们此后又符合亲属移民或者职业移民的条件,他们可以把已经提交了的 I-485 改为基于亲属移民或者职业移民的申请。这样,I-485 批准以后,拿到的就是长期有效的正式绿卡,不是条件绿卡。

重要的注意事项

以上的转换都是可以的,要求的条件是:在向美国移民局提出转换 I-485 的 Basis(比如转为基于新的 I-130 或者新的 I-140)这个时候,此前的 I-485 Basis 还没有被拒失效(可以是还在 Pending,不需要已经批准)。新的 Basis(比如 I-140 或者 I-130 申请)不需要已经获得批准,Pending 也可以,但是需要是排期已经排到了(比如此前提交的 EB2 EB3 I-140,或者新提交的 EB1 I-140,或者是不需要排期的亲属移民类别,或者排期已经排到了的亲属移民类别),才能作为新的 I-485 Basis 使用。

参见《真实案例:移民美国取得绿卡的 10 条途径》。

这样做有什么好处呢?

如前面提到,有可能:

  • 第一、解决排期排到以前在美国的签证身份空挡(GAP)问题,早提交 I-485,早拿到 EAD 工卡和绿卡。比如,NIW 或者 EB3 已经批准,但是还在等排期,如果遇到签证身份问题,可以考虑先提交 EB1 I-140 和 I-485,同时继续等 NIW 或者 EB3 的排期,哪怕后来 EB1 被拒了,只要在被拒以前根据 EB2(包括 NIW)或者 EB3 的排期排到了,就可以。
  • 第二、在原先的移民申请有可能无法继续下去时(比如换工作或者家庭改变,或者原先的申请看起来可能被拒),用新的申请替代原先的移民申请,还不用影响到已经提交了的 I-485 。
  • 第三、在 EB1,2,3 类别或者其他移民申请类别之间灵活转换,缩短拿到绿卡的时间,减少绿卡被拒的风险。
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