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I-485 提交机会、改变绿卡申请类别解决身份空挡等问题的办法

最近绿卡排期前进比较快。2021年7月,EB2和EB3类别的绿卡排期平均前进了半年左右,接下来预计还会较快前进,到今年10月1号以后应当可以使用表B,EB2类别(包括PERM和NIW)排期会在三年左右;EB3类别排期等待时间在两年左右;EB1类别仍然没有排期。参见我们律所的专栏文章《2021年和2022年职业移民绿卡排期预测》。关于I-485的更多信息和服务内容,参见《I-485 提交后的流程,以及被 RFE 或被拒怎么办?》和《最近 I-485 快速批准的例子和常见问题解答》。

根据美国移民局的规定,在排期到了,提交了I-485以后,如果有工作变动或者个人家庭变动,或者有新的I-140职业移民或者I-130亲属移民提交或者批准,还可以联系移民局,改变绿卡申请的类别。

American Flag

EB2改为EB3、或者改回来

这个是大家比较熟悉的「降级」和「升级」问题。目前,EB3类别排期比较快,申请人如果EB2排期还没到,但是根据EB3的排期可以排到,那么,可以提交一个新的EB3申请,同时(或者在此后)提交I-485。参见我们律所的专栏文章:《EB2 降级为 EB3 的流程和注意事项》。

同时,如果根据EB3排期提交了I-485,此后,EB2的排期也排到了,想转回EB2类别,也可以联系移民局,做出更改(consolidation)。

EB1改为EB2或EB3

目前的绿卡排期形势带来了这方面的机会:比如说,小明有一个EB2或者EB3的职业移民I-140申请批准,但是排期还差一年左右才能排到。同时,因为市场变化,小明需要主动或者被动换工作,又不容易办新的工作签证,怎么办呢?

如果小明符合EB1的条件,他可以考虑提交一份EB1类别的I-140申请,同时提交I-485(以及I-765, I-131)。在I-485提交以后,他不需要任何其他签证,就可以合法留在美国,还可以使用基于I-485的EAD工卡来为(几乎)任何雇主工作,或者自己创业,当然也可以不工作。然后,过了半年到一年,他的EB1类别I-140申请一般来说还在Pending,而他的EB2或者EB3排期已经排到了,他就可以联系移民局,把他目前在Pending的I-485申请改为基于已经批准了的EB2或者EB3。这是美国移民局允许的!这样,他就解决了签证身份空挡,早提交了I-485,能够早利用EAD工卡来工作,还有机会早拿到I-485批准和绿卡。

这么好?那为什么以前大家没有这么做呢?过去几年里,EB1类别大多数时间也有排期,只有最近一段时间才不需要排期了;另一方面,EB2和EB3类别的排期过去比较长,用这个办法,等到EB1的I-140申请已经被拒了,EB2或者EB3排期可能还没到,那就不能做转换了。此外,小明申请EB1类别的I-140当然也需要具备一定资质(虽然不是说一定要申请批准。如前面提到,即使最后没有批准,也可以用来先提交了I-485然后过后改成EB2或者EB3类别),不能一看就不符合条件。用英文来说,就是不能是fraudulent petition. 如果小明是科研人员,或者是其他领域的人才,那么一般来说有机会办理EB1申请,参见《EB-1A 和 NIW 绿卡并非科研人员专属,各行各业人才都能申请获批》。

EB2或者EB3改为EB1

大家知道,排期有两套系统,表A和表B。有的申请人按照表B提交了I-485,但是此后排期又倒退了,或者表B又关闭了,他还需要继续等待,如果这个时候结婚了,配偶也还要等排期。但是,如果他又有新的EB1 I-140申请获得批准,他就可以联系移民局,把他正在Pending的I-485申请改为基于EB1类别的,可以加快获得批准的速度。参见《美国 EB-1 和 NIW 绿卡评判标准和常见问题解答》。

EB1B改为EB1A、或EB1A改为EB1B

有的申请人一开始条件不太强,但是有雇主支持,可以先提交EB1B I-140申请,同时提交I-485。如果一直留在雇主那里直到拿到绿卡或者I-485 Pending超过180天以后换工作,当然很好;如果不能符合这些条件呢?可以在需要的时候再提交EB1A申请,不影响已经提交了的I-485。

或者,有的申请人提交了EB1A I-140,同时提交了I-485,但是又不确定EB1A能顺利批准,甚至已经收到了RFE或NOID。这个时候,如果他找到了新工作,或者雇主可以提供EB1B的支持,他可以另外提交一份EB1B I-140申请,不影响正在Pending的I-485;如果后提交的EB1B批准了,哪怕先提交的EB1A I-140最后被拒了,也没有关系。(但是,如果EB1A I-140已经被拒了,那就晚了,要在I-485的基础(Basis,比如I-140,I-130等等)申请还在Pending的时候提交新的Basis申请。

职业移民改为亲属移民、或亲属移民改为职业移民

这样的改动也是可以的。比如说,小红此前提交了职业移民申请,排期到了以后交了I-485。但是,因为工作变动,要离职了,I-485提交还不到180天,或者没能找到相似职位或者同意提供Supplement J表的新雇主。这个时候,已经(或者即将)提交I-485申请的小明(或者有绿卡或者是美国公民身份的小明)向小红求婚。两人结婚以后,小红可以作为小明职业移民的副申请人,或者作为亲属移民的受益人,可以继续保持此前已经提交了的I-485申请,不需要提交一份新的I-485,只要联系移民局改变申请类别就可以。关于亲属移民,参见《亲属移民绿卡的流程、注意事项与常见问题》。

或者,有的绿卡申请人是基于亲属关系(比如美国公民的配偶,父母,子女,兄弟姐妹;绿卡持有人的配偶,子女),但是,在申请提交以后,又获得了雇主的支持可以提交职业移民(或者能够自主提交EB1A或NIW申请),那么,也可以改变申请类别。

投资移民改为亲属移民或职业移民

投资移民的排期(对中国申请人)比较漫长,项目和投资款有时会出现问题,而且,通过投资移民拿到的是条件绿卡,过后还需要另外办理I-829申请来去除条件,增加了耗时、手续和风险。前一段时间,一些投资移民申请人在美国提交了I-485。如果他们此后又符合亲属移民或者职业移民的条件,他们可以把已经提交了的I-485改为基于亲属移民或者职业移民的申请。这样,I-485批准以后,拿到的就是长期有效的正式绿卡,不是条件绿卡。

重要的注意事项

以上的转换都是可以的,要求的条件是:在向美国移民局提出转换I-485的Basis(比如转为基于新的I-130或者新的I-140)这个时候,此前的I-485 Basis还没有被拒失效(可以是还在Pending,不需要已经批准)。新的Basis(比如I-140或者I-130申请)不需要已经获得批准,Pending也可以,但是需要是排期已经排到了(比如此前提交的EB2 EB3 I-140,或者新提交的EB1 I-140,或者是不需要排期的亲属移民类别,或者排期已经排到了的亲属移民类别),才能作为新的I-485 Basis使用。

参见《真实案例:移民美国取得绿卡的10条途径》。

这样做有什么好处呢?

如前面提到,有可能:

  • 第一、解决排期排到以前在美国的签证身份空挡(GAP)问题,早提交I-485,早拿到EAD工卡和绿卡。比如,NIW或者EB3已经批准,但是还在等排期,如果遇到签证身份问题,可以考虑先提交EB1 I-140和I-485,同时继续等NIW或者EB3的排期,哪怕后来EB1被拒了,只要在被拒以前根据EB2(包括NIW)或者EB3的排期排到了,就可以。
  • 第二、在原先的移民申请有可能无法继续下去时(比如换工作或者家庭改变,或者原先的申请看起来可能被拒),用新的申请替代原先的移民申请,还不用影响到已经提交了的I-485。
  • 第三、在EB1,2,3类别或者其他移民申请类别之间灵活转换,缩短拿到绿卡的时间,减少绿卡被拒的风险。
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