美国蜂蜜口味和选购知识

honey
蜂蜜

蜂蜜是从花蜜中提取并在蜂蜜囊中产生的甜味粘性液体。人类食用蜂蜜已经有几千年历史。蜜蜂从花蕊根部把花蜜吸到它们体内的蜜囊中,然后用体内分泌的酶把花蜜中的蔗糖发酵,转变为易吸收的葡萄糖、果糖。其中果糖和葡萄糖约占蜂蜜含量的70%,而水约占20%。其余成分是麦芽糖、蔗糖和其他复杂的碳水化合物。此外,蜂蜜还含有下列成分(当然含量都非常低):

  • 人体必需的维生素,例如维生素B6、硫胺素、烟酸、核黄素和泛酸。
  • 矿物质,例如钙、铜、铁、锌、和镁。
  • 几种不同的氨基酸和抗氧化成分,如维生素C和 chrysin。

延伸阅读:《美国常见的各种食糖代糖和甜味剂》。

蜂蜜的分类

在美国有300多种独特类型的蜂蜜品种。每种蜂蜜都来自不同的花卉,蜂蜜的口味和颜色取决于蜜源和采集的季节。蜂蜜颜色可从几乎无色到深棕色不等。通常来说,浅色蜂蜜的味道较温和。

单花 vs 多花

  • 单花:来自单一植物来源。
  • 多花:来自多个植物来源,无法确定单一的主要花卉来源。

生产方式

  • 超过滤蜂蜜 Ultre-filtered: 经过超精细的过滤和加热,除去花粉和杂质,也是超市常见的蜂蜜。花粉并非特意除去,但是因为花粉的的颗粒较大,在超过滤处理中被一并过滤走了。
  • 生蜜 Raw honey: 只过筛,不加热,保留花粉和微小杂质的蜂蜜。生蜜保留了较多的营养,近来很受欢迎。但由于存在微小杂质,生蜜比超过滤蜂蜜更易结晶,不过结晶的蜂蜜并不影响食用。

超过滤蜂蜜和生蜜都可能含有肉毒杆菌,一岁以下婴儿不可以食用蜂蜜。

USDA 蜂蜜等级

  • Grade A: 根据水分含量、风味、香味、澄清度评分,分数至少90。
  • Grade B: 分数至少80。
  • Grade C: 分数至少70。

评分标准见美国农业部

有机蜂蜜 vs 非有机蜂蜜

美国农业部并没有专门的有机蜂蜜标准。有机标签只遵守有机农业的标准,即使是标着 USDA 有机标签的蜂蜜,也并不能说明什么。为了鼓励小蜂农,USDA 允许年营业额在$5,000以下的蜂蜜生产商自行打上有机标签,无需经过认证,只要他们遵循有机种植标准。

其实有机蜂蜜的概念意义不大。小蜜蜂平均能飞两英里远,就算方圆二英里的植物都是有机种植,你怎么能保证哪天没有小蜜蜂中的战斗蜂,小宇宙爆发飞出了三英里外,采到了非有机的花蜜呢?

虽然美国没有对有机蜂蜜做出规定,欧洲和南美洲都有自己的有机认证体系。美国市场上的有机蜂蜜大多数来自巴西。美国承认其他国家的有机认证,允许生产商使用 USDA 有机图标。

欧洲对有机蜂蜜的标准是[来源]

  • 蜂箱周围半径3km(2 miles)无污染源
  • 蜂箱需由天然材料制作,也可以使用瓦楞纸或金属板
  • 不能使用常规兽医药品来控制蜜蜂的疾病,可以使用柠檬汁来处理螨虫
  • 在缺少饲料的时候让蜜蜂消耗自己的蜂蜜
  • 蜂农合作社应引进内部控制系统对蜂农进行检查
  • 蜂蜜应存放在没有化学洗涤剂的容器中

常见的蜂蜜口味

苜蓿蜜 / Alfalfa

Alfalfa Honey 来自紫色的苜蓿花,遍布美国和加拿大,颜色浅,香气温和。

鳄梨蜜 / Avocado

鳄梨蜜主要从加州的鳄梨花中采集,鳄梨蜜颜色较深,有浓郁的黄油味。

蓝莓蜜 / Blueberry

蓝莓蜜取自蓝莓开出的小白花中,呈浅琥珀色,多产自新英格兰州和密歇根州。

荞麦蜜 / Buckwheat

荞麦蜜颜色深且味道浓郁,多产自明尼苏达州,纽约,俄亥俄州,宾夕法尼亚州和威斯康星州以及加拿大东部。有研究显示荞麦蜂蜜含有更多的抗氧化剂[来源]

三叶草蜜 / Clover

三叶草蜜味道温和令人愉悦。在美国,三叶草蜜的产量比其他蜂蜜都要多。三叶草分布非常广,也有好几种亚品种,因此三叶草蜜的颜色可从浅白色、浅琥珀色到深琥珀色不等。

桉树蜜 / Eucalyptus

桉树是很大的植物属,包含500多种不同的亚种和杂交品种,因此桉树蜜的颜色和风味差异很大,但往往是味道更浓郁,甚至带有轻微药味,多产自加州。

柳兰蜜 / Fireweed

柳兰是一种多年生的草本植物,开粉红色的小花朵,产于美国北部和加拿大。柳兰蜜颜色较浅,被誉为蜂蜜中的香槟。

橙花蜜 / Orange Blossom

橙花蜜通常是来自几种柑橘类水果的花蜜混合物,味道清新,带有柑橘味,多产自佛罗里达州、南加州和德州的部分地区。

鼠尾草蜜 / Sage

鼠尾草蜜主要产自加州,颜色浅,味道温和,结晶速度慢。

图佩罗蜜 / Tupelo

Tupelo 是一种落叶树,生长在佛罗里达州西北部,三月到五月开花。图佩罗蜜是一种顶级蜂蜜,浅金色,带有花香和果香,结晶速度非常慢。

百花蜜 / Wildflower

百花蜜就是蜜源不确定、由多种花卉采集而来的蜂蜜。

麦卢卡蜂蜜 / Manuka

麦卢卡蜂蜜不是美国的蜂蜜,是采集自新西兰和澳洲的 Manuka 树花的蜂蜜。

蜂蜜的益处与「神奇」的麦卢卡蜂蜜

麦卢卡蜂蜜红遍全球,在中国被誉为抗菌神药,美国也有很多人追捧。营养师顾中一[来源]提出,麦卢卡蜂蜜表现出的抗幽门螺杆菌的效果,仅限于体外实验。用麦卢卡蜂蜜疗法来根除幽门螺杆菌的实验并未发现有益的效果。小规模的人体实验显示,两周内每天口服一勺麦卢卡蜂蜜并不能减少幽门螺杆菌。

然而蜂蜜在医疗中的确有益处,体现在抗感染方面,体外实验显示蜂蜜对于伤口愈合有一定的帮助,它有助于提供一个湿润的环境和防护屏障,防止微生物的感染,并且有助于组织的再生,从而促进伤口的愈合。

对于喉咙痛,蜂蜜有助于缓解症状,主要原理是可以抑制变异链球菌。

延伸阅读:《美国喉咙痛消炎药及预防知识》。

蜂蜜还用于缓解咳嗽。 Little Remedies、Maty’s All Natural Cough Syrup、Zarbee’s Nighttime Cough Syrup 成分表第一位都是蜂蜜或花蜜。风靡妈妈圈的止咳棒棒糖也是蜂蜜。要注意1岁以内宝宝不能服用蜂蜜!

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