美国常见儿童咳嗽药的成分及护理建议

孩子咳嗽了,家长马上不淡定了。什么?咳嗽不需要治疗?你一定是后妈!

首先,我们要记住,咳嗽不是一种病,而是一种症状,是由某些病引起的症状。我们不需要治疗咳嗽,我们需要治疗引起咳嗽的病。细菌感染引起的咳嗽,需要使用抗生素;过敏引起的咳嗽,需要使用抗过敏药物;病毒性感冒引起的咳嗽,无药可治,它会自愈。出于同样的原因,感冒引起的发烧也不需要治疗,参见《美国医生说:孩子感冒发烧多少度需要看医生甚至急诊?》 。

其次,止咳药非必要。咳嗽是人体自我保护的一种方式,通过咳嗽产生冲击性呼气,把呼吸道里的痰和分泌物排出体外。如果强行止咳,会导致痰液滞留体内,反倒容易引起更严重的呼吸道疾病。如果孩子的咳嗽没有严重到影响饮食、睡眠,就没必要服用止咳药。

儿童咳嗽护理

孩子出现咳嗽症状时,可以带孩子去看医生,让医生检查一下原因。除非是细菌感染,医生才会开抗生素。大多数情况下,孩子只是病毒感染,医生不会开药,最多建议服用一些抗过敏药以减轻症状。在家里非药物护理方法有:

  • 3 个月到 1 岁宝宝:喝温水或温的苹果汁/柠檬水。每次 5-15ml,每天 4 次。
  • 1 岁以上儿童:吃 2.5-5ml 蜂蜜。 注意:1 岁以上宝宝才可服用蜂蜜。
  • 6 岁以上儿童:吃润喉糖,缓解喉咙不适引起的咳嗽。

其他物理手段包括使用加湿器、雾化治疗、摄入充足水分、避免二手烟等。

中国人普遍有「孩子咳嗽不吃药咳成肺炎怎么办!」的想法,家里有长辈的应该懂我的意思。其实,肺炎不是咳出来的;正好相反,是得了肺炎才会有咳嗽的症状。

如果要购买止咳药,美国市场上可以找到药物成分有 dextromethorphan(右美沙芬)和 diphenhydramin(苯海拉明)两种,都是 FDA  批准的 OTC  药品,不需要处方。更多美国常备非处方药物参见这篇文章

这两种成分都是中枢镇咳药(cough suppressant),主要是作用于咳嗽中枢,降低神经敏感性,达到止咳效果。这两种药物都必须 6 岁以上儿童才能服用;如果要给 6 岁以下儿童服用有药物成分的止咳剂,请先问儿医。如果你要找小宝宝的止咳「药」是找不到的,世面上很多标榜为「止咳」的儿童糖浆,其实成分是蜂蜜和龙舌兰糖浆。

PubMed  上有一篇很有意思的论文(原文点击这里):实验选取 139 名 2-5 岁儿童,这些儿童都有因上呼吸道感染引起的咳嗽,把这些儿童随机分为 4 组,一组睡前服用 2.5ml 蜂蜜,一组服用 dextromethorphan(右美沙芬),一组服用 diphenhydramin(苯海拉明),一组不服药作为对照。

实验结果:蜂蜜组缓解咳嗽效果优于药物组,且没有副作用。

OTC 咳嗽药

下面我们来看看美国市场上的儿童止咳药都是什么成分。我选取了几种在超市、药店和 Amazon  上面的儿童止咳药,按照其有效成分分类。每一个牌子都有几种类似产品,有的针对咳嗽,有的号称对感冒症状也有效。我只列出其中一种产品作为例子,购买时只要看准有效成分 active ingredients 。

Dextromethorphan/右美沙芬

常见品牌有 Delsym 、 Dimetapp 、 Robitussin,有效成分都是右美沙芬,只不过剂量不同。

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Diphenhydramin/苯海拉明

比如最常见的过敏药 Benadryl 。

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Honey/蜂蜜

Little Remedies 、 Maty’s All Natural Cough Syrup 、 Zarbee’s Nighttime Cough Syrup,这些常见的「天然」儿童止咳剂,成分表第一位都是蜂蜜或花蜜。

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风靡妈妈圈的止咳棒棒糖也是花蜜,只是做成棒棒糖形式。

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美国蜂蜜口味和选购知识

Agave Syrup/龙舌兰糖浆

因为 1 岁以下宝宝不可以吃蜂蜜,Zarbee’s baby cough syrup 用了龙舌兰糖浆。

Zarbee's Naturals Baby Cough Syrup* + Mucus, Natural Grape Flavor, 2 Ounces
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Homeopathy/顺势疗法

顺势疗法的理论是,如果某种物质能引起人体的某种病症,将这种物质稀释震荡处理后就能治疗该病症。它的剂量单位为 X 或者 C,X 表示将某物质稀释 10 倍,C 表示将某物质稀释 100 倍。多少 C 表示将某物质稀释 100 倍这个过程重复多少遍(3C = 100−3=10−6 ,6C = 100−6=10−12 依此类推)。顺势疗法认为,某物质稀释倍数越高,疗效越强,最终溶液常被稀释到与溶液(水、酒精、糖水)无分别。我认为其创办人应该吃点脑残片。

Boiron Chestal Honey Children's Cough Syrup for Nasal and Chest Congestion, Runny Nose, and Sore Throat Relief - 6.7 Fl oz
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你们买咳嗽药时,凡是看见包装上有「homeopathic」等字样,或翻到后面看成分表,成分后面写着多少多少 C,多少多少 X 的,就是顺势疗法了。至于那些成分看不懂也没关系,反正没啥效果, 我,不,care 。

Menthol/薄荷醇

薄荷醇常常用于喉糖(cough drops),其清凉感能暂时麻痹喉咙,缓解喉咙不适引起的咳嗽,当然效果非常短暂。孩子服用喉糖最好在 3 岁以上,小宝宝可能有噎住的风险(choking hazard)。

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结论

从市场上售卖的儿童止咳药可以看出,不含药物成分、招牌打着 natural 的其实就是糖浆、蜂蜜和被稀释了几百万倍相当于一瓶糖水这样的东西。我们其实可以不当冤大头的,一瓶普通的蜂蜜或龙舌兰糖浆(Agave Nectar/Syrup)就行了。

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至于是否需要购买药物止咳糖浆,大家可以自行判断。有时候给孩子吃药,治疗的不是孩子,而是家长那颗担忧的心。我呢,会去买一瓶「天然止咳药」,吃完了在里面灌上普通蜂蜜,下次谁再说我不给孩子吃药,我就拿这瓶「药」出来。那个止咳棒棒糖,也可以自己做哦,参考这个配方

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