NIW 一文全解:降低标准后 STEM PHD 秒过?申请流程、条件详解|含实例

NIW 自去年开始逐渐走红,越来越受欢迎。原因是移民局在 2022 年 1 月 21 日发布了一份 Policy Memo,强调了 STEM 领域对美国科技进步的重要贡献。政策的更新放宽了 STEM 领域人才申请国家利益豁免 NIW 的标准,简单来说,STEM 专业毕业的博士生就自动符合了 NIW 里的 3 条原则了。听起来是不是特别诱人?那么 NIW 真的变得容易申请了吗?

什么是 NIW?

NIW,全称国家利益豁免,是 EB2 绿卡的一种特例,专门给对美国国家利益有特殊贡献的人才。我们都知道 EB-2 申请需要漫长繁琐的劳工证 (Labor Certificate, 简称 LC),而 NIW 就可以跳过这个步骤,直接申请绿卡。这里大家要注意,如果没有被豁免,申请劳工证是很复杂繁琐的。整个 PERM 流程下来,在没有 audit 的情况下一般也需要一年左右。如果遇到 Audit,时间将会更久。加上去年移民局颁布的 policy memo,表面上降低了 STEM 专业博士生申请 NIW 的申请难度,一时间 NIW 就成了香饽饽。

NIW 的优势

  • 不需要美国雇主支持:自己符合要求就可以申请,免去协商的麻烦
  • 换工作方便:需要新工作与申请 NIW 时的工作在同一领域
  • 不需要雇主提供永久性工作承诺
  • 不需要劳工证申请:正如上文提到的,劳工证申请费时又费力

NIW 申请条件

申请 NIW 需要满足两部分条件,首先要满足 EB-2 的学历要求,因为 NIW 本身就是 EB-2 的一个类别。

具体来说需要拥有高等学位 (Advanced Degree) 或者具备优秀的能力 (Exceptional Ability) 。

1 、高等学位 / Advanced Degree:

美国或外国同等大学硕士及以上的学历,或本科有 5 年以上相关专业领域的工作经验(progressive experience in the specialty)

2 、优秀的能力 / Exceptional Ability:

证明这个条件要满足下面 7 条要求的其中 3 条:

  1. 专业领域官方学术证明:比如奖励、论文等
  2. 某领域至少 10 年全职工作经验的证明;
  3. 拥有某领域的从业资格执照或证书;
  4. 因为专业技能获得了高薪;
  5. 专业协会的会员;
  6. 在所从事的的专业领域内获得专业认可,并且有重要的贡献;
  7. 其他能够证明申请人在专业领域成就的材料。

那实现了 EB-2 的标准后,再来看看 NIW 的特殊条件:

  • 从事的专业领域必须有实质价值 substantial merit,并且有国家层面的重要 national importance;
  • 申请人处在能继续推进她的事业 (advance the proposed endeavor) 的有利位置 (well positioned);
  • 如果要求申请人通过劳工证申请,有损于美国国家利益。

NIW 申请条件详解

1. 从事的专业领域必须有实质价值 substantial merit,并且有国家层面的重要 national importance.

实质价值 substantial merit:简单来说就是给美国的某些高精尖领域带来了实质价值,这里就需要很多证据来证明这一点。有效的证据不能只是工作职责,必须是具体的工作内容和目标。具体的领域其实限制不多,商业、创业、科学、技术、文化、卫生或教育等领域都可以,不过根据地里的 dp 来看,科学技术领域的申请人通过率更高。

国家层面的重要”national importance”:申请人给美国带来了国家级别的好处,那么对于博士来说就很容易说明这个,因为发表重要的论文是可以使整个国家这个领域的人都受益的,每个人都可以引用。或者你有创新的专利也是很有帮助的证据。 22 年的新政策关于第一条开绿灯的体现也就在这:移民局表示 STEM 相关技术的进步,就是全国性的影响,因此并不会花费很多精力来说明,当然前提是你的研究方向符合移民局定义的高精尖。查询这些方向可以点击此处

那么什么样的证据不行呢?移民局认为你的证据只能证明对某个区域或某位雇主有帮助就不行。简单举几个例子:从事 SDE,做个软件出来行不行呢?律师的回复是:这仍然是为了雇主的利益,而非国家影响力。那移民局也有个例子:假设申请人是教育专业在教书,可以说是符合 substantial merit,但是无法符合 national importance,因为无法实现全国范围内受益。

如何解决这个问题呢?最好的办法就是在工作的过程中保持参加学术活动、审稿、发论文等等。这里还要注意一点,你的成果不一定是现在就已经有的,也可以是 potential 的,即使你还在研究的过程中,通过恰当的描述和展示目前的进展,也有机会说服移民局。

没有耀眼的学术论文怎么办?多年的工作经历行不行?根据过往成功的案例来看,一般没有学术成就,想凭借工作经历来符合标准的,通常是担任比较重要的职位,或者负责了有国家影响力的工作,比如推动就业等。从这个角度分析,在大厂做螺丝钉的 tech 人才基本上无缘了。比较常见的符合要求的有:

  • 创业者且公司有专利或者较大影响力的产品;
  • 被媒体报道的高知名度企业高管;

总体来看,只有多年的工作经历难度还是比较高。

2. 申请人处在能继续推进她的事业 (advance the proposed endeavor) 的有利位置 (well positioned)

简单来说,就是说服移民局你现在正在一个能为美国做贡献的地位,而且这个位置在未来也会不断升级。这个判断基本上就是移民局一个主观判断了,参考物也就是根据申请人的资历、论文、成果等材料。这也是移民局拒绝 case 的常见理由。

那么这里也是 22 年移民局放宽要求的体现。对于理工科的 PHD,尤其是 STEM 专业的人才(官网列出的 22 个高精尖重点领域以及相关领域),那么满足 Second Prong 是一个很大的加分项。但是,一个 PHD 或者硕士学历是远远不够的。论文数量和具体 Citation 的量没有特别要求,毕业论文也可以,或者如果论文很少,也是有成功的机会的。但你需要提供其他的补充材料,包括:科研经费、会议文章,专业媒体和大众媒体包括校报的报道等。

如果是 STEM 专业的申请人并且想利用这个优势,有一点要注意:毕业的工作要和专业相关。如果你读书学的是这 22 个高精尖领域,毕业后却从事别的(非这些种类的)工作,STEM 这个优惠也就没了。如果你跨行,还是在高精尖领域中间发展,那就可以的。

3. 豁免对工作(job offer)和劳工证(labor certification)的要求对美国有利(beneficial to the United States)

简单来说,移民局会通过审核申请人所在领域,所做项目的重要性,项目带来的好处和具体成果来判定。 来自美国政府机构的推荐信、证明信都很有用。

NIW 申请步骤

第一步:确定符合 NIW 要求

NIW 申请者必须证明他们拥有特殊才能或专业知识,并且这些才能或知识符合美国国家利益。大家可以参考上文提到的申请资格,但是 case by case,要找移民律师详细评估。

第二步:准备 NIW 申请材料

NIW 申请的材料包括申请表、个人简历、专业成就证明、推荐信、文件清单等。在准备材料时,需要特别注意申请人的研究成果,以及对美国国家利益的证明。这些证明可以包括相关领域的专业期刊文章、专利、会议论文等。

第三步:递交 NIW 申请&加急

在递交 NIW 申请前,申请者需要支付相关的申请费用,并仔细检查申请材料,确保没有任何错误或遗漏。之后,可以通过 USCIS 网站在线提交申请,或邮寄申请材料到指定的 USCIS 地址。递交后,USCIS 将向申请者发送确认信(一般 2-3 周),告知申请处理时间和申请结果的通知方式。可以选择加急申请,一般会在 45 天内获得结果。

第四步:等待 NIW 申请结果

NIW 申请通常需要 3-9 个月来处理。 USCIS 可能会要求申请者提供额外的信息或材料,并可能会安排面试。如果申请被批准,申请者将会收到一封 I-140 表格批准通知信,表示已获得 NIW 认可。

总之,NIW 申请是一个相对复杂和繁琐的过程,需要申请者耐心和细心地准备和递交申请材料。如有任何问题或疑虑,建议咨询移民律师,以获得专业建议和指导。严格来说,NIW 标准确实有所下降,但仍然不是读个 PHD 就能拿的绿卡,如果你有心申请,phd 刚开始的时候就要做足准备,或是朝着重大专利的方向发展,不管怎样,都要提前做好准备。

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