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Vox:为什么美国选举只有两个选择?

两个选择。得票最多的人获胜。在美国,选举基本上只有两个选择,而且结果并不理想 —— 「政府停摆」 、 「分裂的国会」 、 「巨大的分歧」 、 「无法达成一致」 、 「两极分化严重」 、 「大多数人不希望他们中的任何一个参选」……

事实上,大多数人并不想要两党制。我们希望有更多选择。但很多时候,虽然我们确实有更多选择,但我们不会真的投票给他们。因为,在我们的选举体系中,把票投给第三方(抗议票),实际上会帮助你最不同意的那一方获胜。

赢家通吃的选举

新英格兰,美国东北部地区的六个州。大约有 1500 万人住在这里。这六个州向国会派出 21 名议员。在 2022 年的国会选举中,这里的 36% 选民投票给了共和党人。但该地区的 21 名国会议员中,没有一个是共和党人。这意味着,新英格兰共和党人的意见,没有在国会中得到反映,他们在财政上保守、但在社会上更进步。

这就是我们选举国会议员的方式。每个议员来自不同的选区,每个选区进行自己的选举,每次选举中得票最多的人获胜。这些是 「赢者通吃」 的选举,这种结果在全国各地都很普遍。

以俄克拉荷马州为例。俄克拉荷马州有五个国会选区,三分之一的选民投票给了民主党,但它没有任何民主党议员。在责怪选区操纵之前,我们先看看马萨诸塞州,一群独立的制图者关注到了这一情况,他们试图绘制新的选区地图,以便能产生一些共和党议员。但他们发现,「不管怎么划分,每一种方案的结果都会是 9-0 的民主党议员团。」

所以,在这种选举体制下,如果在每次众议院选举中,还有一个非常受欢迎的第三方,它在每个选区都获得了 25% 的选票,那么这个政党会获得多少个国会议员席位呢?零。一个也没有。

如果你问我,两党的候选人我都不喜欢,那为何不投给第三方呢?因为他们根本没有机会。我们的选举体系,本质上排除了来自第三方的政治竞争。但大多数民主国家并不是这样运作的。

比例议员制

2021 年,一个叫做自由民主党的德国中右翼政党,在德国议会中赢得了约 90 个席位。

德国联邦选举大约有 300 个选区,类似于美国的选区,每个选区选出一个议员。在这些选举中,自由民主党没有赢得一个席位。但德国使用一种叫做 「比例议员制」 的制度。比例议员制意味着选票的份额决定席位的份额。比例议员制有四种常见类型,可以通过你是为人投票、还是为政党投票来理解它们。

比如西班牙使用 「封闭名单」 系统。你甚至可能不会为候选人投票。你只为一个政党投票。每个政党赢得一定比例的选票,这些比例会转换为一定数量的席位。这些席位的人选来自每个政党的 「名单」 。所以选民无法选择这些候选人。这就是 「封闭」 的部分。

但也有 「开放名单」 系统,可能是最常见的,在芬兰、比利时和丹麦等国使用。一个标准版本是,你为一个人投票,你的选票计入一个更大的政党总数,就像我们之前看到的,决定每个政党获得多少席位。但在开放名单中,你选择候选人。席位分配给每个政党中得票最多的人。

德国使用一种叫做 「混合成员比例」 的系统。混合是因为在他们的系统中,你投两票:一票给人,一票给政党。每个选区选出一个人,这些人填补了一些议会席位。但剩余的席位由政党投票决定,然后将剩余的席位分配给各党,直到最终结果与政党投票成比例。

最后一个是爱尔兰用来选举其立法机构的系统。这实际上是我们在一些国会和地方选举中已经开始使用的一个版本:排序选择投票:你不仅为一个人投票,你还为多个候选人排序。这是一个鼓励你为较小政党、以及不太知名候选人投票的系统,因为如果你的首选不受欢迎,他们会使用你的次选票。这个过程重复进行,直到达到一定的阈值。然而,单靠排序选择投票,并不一定会让这些较小的候选人更有可能实际获胜。他们在任何只有一个人能获胜的选举中都将处于劣势。但如果你在排序选择选举中降低胜利阈值,就会产生多个获胜者,更接近选票比例。

所有这些系统都有不同的公式,来将选票转换为议员。它们的共同点是:所有这些系统都按比例分配权力,而不是仅仅依赖于赢家通吃。

如何改变现状

我们花了几分钟时间讨论国会和议会:立法机构。总统选举确实可以更加公平。总统选举将永远是单一获胜者选举,很可能由更有基础的政党获胜。但如果国会更具议员性、两极分化更小,它可以改变整个总统的党派动态。

现在,如果总统想通过一项法律,他或她在少数情况下需要民主党和共和党的支持。但如果国会有三个、四个或五个政党,那将为通过法律提供更多的联盟可能性和组合。

实现这一目标的关键是将我们用来选举国会的单一获胜者选举、改为多获胜者选举,例如由 3 到 5 人来代表一个大选区。例如,俄克拉荷马州现在有五个国会选区,可以作为一个大选区,举行一次选举,让五个人获胜 —— 仍然会主要是共和党议员,但不再是「全部是共和党议员」。

另一种选择是我们可以保留很多现有的选区,只是让国会变大:每个选区选出更多的议员。

实际上如何才能做到这一点?联邦法律目前规定,每个国会选区不能选出超过一名议员。因此,要让国会更具代表性,这需要国会立法做出改变。而现在我们连很多小事都难以达成一致,让国会修改此项立法真的难以想象。但有很多迹象表明,做国会议员现在非常痛苦。改变系统将使成员能够专注于他们参选国会的初衷:服务社区,确保他们完成任务。

但还有其他方法可以改变现状。各州各自选择如何选举州立法机构。城市选择如何选举市议会。改变这些的障碍要低得多。我们尝试的实验越多,在美国实施的比例议员制形式越多,我们的民主就会越好。

「赢家通吃」的规则看起来很简单。但这种简单掩盖了许多问题。我们是世界上最古老的民主国家之一。而现在不同的民主国家,世界上大多数的民主国家,都在使用更好的系统 —— 我们需要更新我们的系统。

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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