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美国高升本名校录取经验谈之 SAT 考试

我女儿参加 SAT 考试得了满分1600分;数学和语文部分都是满分。她还考了 SAT 数学 Level 2考试、SAT 生物考试、SAT 化学考试,以及 PSAT 考试,也全都得了满分。高中毕业后,她被麻省理工、耶鲁大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、加州大学伯克利分校、以及加州大学洛杉矶分校录取,最后选择了 MIT。

我女儿没有参加过任何准备这些考试的补习班或辅导班。这一系列亲身经验文章,供有子女在读中学的家长参考。

新未名蔡律师:我女儿参加 SAT 考试得了满分1600分;数学和语文都是满分。她被麻省理工、耶鲁、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、UC Berkeley、UCLA 等多所名校录取,最后选择了 MIT。我女儿没有参加过补习班,这些亲身经验,供有子女在读中学的家长参考。 Click To Tweet

我是与美国攻略网站合作的新未名律师事务所蔡律师。我和本站站长 Derek Yang 都住在美国首都华盛顿地区,我们律所的办公室也在这一地区。我自己在一些标准化考试中的成绩比较好,上大学时得过托福作文考试满分,在2005年申请法学院时 LSAT 考了178分、Top 0.1%。

什么是 SAT?

SAT 即 “Scholastic Assessment Test”「学术评估测验」,是美国大学录取的重要参考,考试内容经历过多次变化。目前,SAT 考试的满分是1600分,大致包括两大部分:

  • 数学占800分,有58道题、80分钟。
  • 阅读和语法共占800分,有96道题、100分钟。

此外,还有不算分的作文,时间是50分钟。加起来,考试时间长达3小时50分钟。中间有三次休息时间,一次比一次短,分别是10分钟、5分钟、2分钟。 加上学生登记入座和收卷的时间,全部下来要四个半小时到五个小时,对学生的体力、精力、集中注意力以及临场发挥有相当程度的要求。

SAT 考试在出分数的时候,除了总分、数学和阅读写作这两部分的单独分数以外,还会出一些小分,用来衡量考生在阅读时对于材料和证据的理解、对文字的理解、表达能力、英文能力,以及代数、数据分析等能力,用来给学校录取学生提供参考。

SAT 考试的几个部分

项目题数时长
阅读理解5265 分钟
休息N/A10 分钟
写作和语言4435 分钟
数学(一)2025 分钟
休息N/A5 分钟
数学(二)3855 分钟
休息N/A2 分钟
作文150 分钟
总计4 小时 7 分钟

阅读理解

阅读理解 65分钟、52道题,一般是5篇文章,每篇500~750个单词、10~11个问题。换句话说,平均每13分钟就要读完一篇文章并且答出10~11道题,用时比较紧张。不过,比起我参加过、并获得接近满分的美国法学院入学考试 LSAT 还是要容易一些;LSAT 要求在35分钟内读完四篇文章并且答题,每篇文章只有八分多种。

阅读理解部分的正式名字叫做“基于证据的阅读“(Evidence Based Reading),听起来有点拗口。具体是怎么回事呢?

SAT 阅读理解部分的备考经验与5条技巧:长期来说要强化基础,我建议是多读美国的中学教科书和教学材料。应试技巧方面:1、需要细心。2、从文章正文里面找答案。3、先读题目,带着问题去读正文。4、善用常识。5、两个凡是和奥卡姆剃刀原理。 Click To Tweet (more…)

继续阅读:《美国「高考」SAT 阅读理解备考经验与5条技巧》。

写作和语言

阅读理解做完后,有10分钟休息时间,可以离开教室、吃东西、上厕所,然后开始第二部分:“写作和语言”(Writing and Language Test),俗称「语法」部分。时长为35分钟,阅读4篇文章,每篇文章11道题左右、总计44题,针对文章划线部分回答是否需要修改、以及怎样改,有时还要回答关于文章结构的问题。

SAT 写作和语言部分的备考经验及9条技巧:长期来看,最重要的是语感,考生要增加阅读和写作练习;强化应试方面,有9个技巧:注意划线部分在句子里的地位、注意避免同义重复、注意文章的起承转合、名词替换代词、注意文章配套的图表、注意背景知识,等等。 Click To Tweet (more…)

继续阅读:《美国「高考」SAT 写作和语言备考经验及9条技巧》。

数学

写作部分过后,没有休息时间,马上要开始做数学部分。SAT 考试的数学部分不难,但题干往往比较长,并且包括比较多的图表,因此同样需要有高速而准确的阅读能力。数学分为两个部分:

  • 第一部分25分钟、20道题,不许用计算器,有代数、解析几何、平面几何内容,其中有5道不是选择题,而是要填写数值计算结果;之后是5分钟休息,可离开教室、吃东西、上厕所。
  • 第二部分55分钟、38道题,可以用计算器,覆盖的领域和前面部分接近,但更难、题干更长、计算内容更多,有8道题要求填写数值计算结果。

旧版 SAT 考试阅读、写作和数学各占三分之一,而现在的 SAT 考试数学占总分一半、分量更重。这对于中国学生和在美国的华裔学生一般来说是有利的。

数学部分的题目比较简单,有很多只是简单的二元一次方程组,平面几何计算(面积和长度),解析几何找曲线直线的交点和坐标等等,还有一些应用题。但是,在这两个数学部分要取得满分还是不容易的,需要对题型熟悉,需要识别一些“脑筋急转弯”类别的题目,还需要了解在美国课堂上经常用到的一些术语和表达方式。在做完了前面的两个阅读和写作部分以后,考生一般会有些劳累。在这种时候,一定不能错过题目里面的细节。

SAT 的数学部分不难,但是要求考生十分细心,读懂题干(有时候会比较长),注意细节。这一部分是华裔学生和中国考生的强项,应当争取拿到满分。 Click To Tweet (more…)

继续阅读:《美国「高考」SAT 数学部分的备考经验》。

作文(不记分)

考生先需要阅读一篇较长的文章,然后回答:文章作者怎样立论?怎样用事实证据和逻辑手法来支持自己的论点、说服读者?考生并不需要表明自己是否认同文章作者的观点,而是从论辩技巧角度来解释,这篇文章的作者是怎样论证自己的观点、以试图说服读者。这样考试,考生无法使用事先背下来的范文来应付作文部分。

回顾与感想

综上所述,我们看到,阅读是目前 SAT 考试的核心技能:第一部分就是阅读理解,第二部分「语法」需要高速阅读,第三部分「数学」需要高速和准确地阅读题干和选项,第四部分「作文」需要准确理解文章的逻辑。喜欢读书、知识广博、阅读速度快、思路清晰的考生,在这方面会有优势;反之,在这些方面欠缺的考生,则需要加强阅读方面的训练。

SAT 的选择题是四个答案里面选一的单选,答错了不扣分。因此,考生在不确定正确答案的时候,可以先用排除法去掉一些明显不正确的答案。

SAT 考试若能取得高分,对于上美国排名靠前的学校还是有些用处的。中国大学有985、211这样的层次和类别,美国的大学同样有分类和排名。权威的《美国新闻和世界报道》每年都会公布美国的大学排名,一直排到第两百多名。此外,卡内基基金会根据学术研究实力把美国的大学分为R1(有115所大学),R2(107所大学),和R3(112所大学)三类,一定程度上对应于中国的“一本”,“二本”和“三本”。

除了出生在美国的华裔学生以外,还有很多中国留学生在美国读高中,准备申请美国的大学。另外,还有不少学生从中国直接申请美国的大学。家长和学生都把目标放在被美国排名较高的大学录取上,是十分自然的。现在多做一分努力,毕业后避免“红海模式”的激烈竞争就多了一分机会。

在学生阶段,大家的潜力相差不多,关键看怎样选择。选对了学校和专业,订好了计划,可以脱颖而出,让大学申请从模糊的意愿成为激动人心的经历,再成为人生旅途的重要一步。这也是我们新未名律所团队成员们的亲身经历。对于出生在中国的学生,如果他们的父母能够通过美国杰出人才 EB-1、或者国家利益豁免 NIW 方式为全家,包括子女,取得美国绿卡,那就会给在美国留学(或者计划留学)的子女增加许多机会。这是我们很多客户的亲身经验。

成功录取常青藤大学的经历

我女儿几个月前从本地的托马斯杰斐逊高中(俗称 TJ)毕业,被 MIT(麻省理工学院)、耶鲁大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、加州大学伯克利分校、以及加州大学洛杉矶分校录取,最后选择在 MIT 上学。因为疫情原因,她2020年秋季的第一个学期在家中上网课,预计2021年春季的第二个学期将去波士顿 Cambridge 的校园。

(more…)

继续阅读:《女儿申请美国常青藤大学本科成功录取的亲身经历》。

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