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美国 SAT 高分备考经验之阅读理解(一)

阅读理解 65分钟、52道题,一般是5篇文章,每篇500~750个单词、10~11个问题。换句话说,平均每13分钟就要读完一篇文章并且答出10~11道题,用时比较紧张。不过,比起我参加过、并获得接近满分的美国法学院入学考试 LSAT 还是要容易一些;LSAT 要求在35分钟内读完四篇文章并且答题,每篇文章只有八分多种。

阅读理解部分的正式名字叫做“基于证据的阅读“(Evidence Based Reading),听起来有点拗口。具体是怎么回事呢?

常见的阅读理解问题

考生在阅读试卷给出的文章以后,需要回答的问题,除了一般的“这篇文章的主题是什么”,“作者的观点是什么”,“下列那个答案符合本文对于某件事某个人的描述/评价”以外,更包括:

  • 本文对于某个事件的观点在文章的哪几行有所体现?
  • 下列那种说法能被本文内容支持?
  • 本文某行里面的某个单词在文中是什么意思?
  • 文中A和B的关系是什么?
  • 从本文的哪几行可以最好地看出A对B的态度?
  • 本文结尾处的一句话在文章中的作用是什么?
  • 作者为什么要在文中引用某一类别的数据?
  • 根据本文里面的对话,参与对话者A的性格可以怎样形容?这在本文的哪几行有突出表现?
  • 文章中某单词被用斜体字强调,这是因为什么?
  • 关于文中人物B,下列哪种说法是正确的?从本文第几行到第几行可以看出?

通过这些例子,我们可以更好地了解“基于证据的阅读”对考生的要求 —— 除了要懂得文章讲了什么,还要明白作者在文章里面是怎样表达、怎样论证;文章的哪一部分起到了什么作用;哪几行是用来作为证据支持什么观点,或者反过来,文章的哪个结论、包括隐含的主题,可以在哪几行找到对应的证据;以及某个词在上下文里是什么意思(不一定是这个词的本意)。

显然,这样的阅读理解比以前的题型难度更大,要想在阅读部分多答对、得高分,比以前更难。反过来,这样的考试题也更能够拉开众多考生之间的距离,不是说能背单词并且多做几套题准备就能得高分。 新的 SAT 考试制度下,高分更有“含金量”,高分考生更能得到美国名校本科的青睐。

怎样准备 SAT 考试的阅读理解?

备考长期准备

如果考生距离正式参加 SAT 考试还有一两年时间或者更长,可以先强化基础、修炼内功。阅读速度要快,要有一定的单词量,这是基本的要求,否则读都读不完、甚至题干的单词和选项可能都不认识,需要提高阅读速度,再来谈技巧。这就像《倚天屠龙记》里面所说:乾坤大挪移心法,是运劲用力的巧妙法门;如果一个小孩去挥舞大铁锤,锤法越是精微奥妙,越会容易受伤,但如果使锤的是个大力士,那便得其所哉了。

对于母语是中文的学生,平时练习阅读什么英语材料呢?有人说美剧和英语报刊。这个可以,但不够好。应当让孩子去读美国的中学教科书和教学材料,包括高中课本里面的历史、公民教育(Civics)、经济学、文学鉴赏,等等。如果高中教材感觉难,那就从初中甚至小学高年级读起。理科课程到高中就太专了,可以先读初中的科学综合(Science)教科书,以及数学教科书(这个对于 SAT 考试的数学部分也很有用)。

这样做的好处太多了;考生可以提前熟悉美国教育的表达方式,叙述和论证方式,侧重点,等等:

  • 一来熟悉 SAT 考试的行文风格(SAT 归根到底还是为了美国高中生申请大学而准备,你读了他们的课本就相当于掌握了藏经阁里面的武功秘籍,知己知彼)。
  • 二来掌握美国高中要学的文史哲经和数理方面的背景知识,在遇到关于美国内战、欧洲历史哲学流派、经济理论等方面的阅读理解文章时,不会感到生僻难懂。
  • 三来对于将来在美国读大学本科打好了基础,和美国高中生站到同一起跑线上(同时又具备数学好理工科好等等优势)。

对于已经在美国读高中的学生,不管是出生在美国的华裔、还是来自中国的留学生,取得这些教科书很容易。对于其他身在中国的学生呢?可以上网找,网购、代购,等等。

强化应试的5个技巧

第一个技巧:需要细心。

这个是废话吧?其实不然。比如说,阅读理解的题干问:本文第23~27行作者区分了以下哪两种事物?然后,四个选项中有两个明显跑题,可以用排除法去掉,还剩下两个。仔细看看,其中一个选项的主要内容,包括选项里面用到的关键词,是在文章的第22行出现、而不是第23行;虽然整句话的“尾巴”一路拖进了第23行,但这个选项的主体内容和关键词不在“原文第23~27行”,又可以排除,只剩下最后的正确答案,就不用多花时间从内容和语气上去比较这两个选项应当选哪个了。

第二个技巧:从文章正文里面找答案。

比如问到“出现在第18行的这个单词,在本文语境里面是什么意思”,你在有了一个初步结论以后,可以在前后几行里面找到相关的单词,验证自己的答案。为什么呢?因为,象这样的文章,作者往往要反复咏叹,换着相似的词儿来强化说明要表达的意思,或者用含义相反的词来形成对照,或者用铺垫的词汇给这个单词提供一个“舞台”或解释。黄蓉说:我师父洪七公他老人家曾道,凡毒蛇出没之处,七步内必有解救蛇毒之药。

第三个技巧:先读题目,带着问题去读正文。

SAT 考试不给草稿纸,但是允许在试卷上做标记(评分是根据另外的答题纸)。先快速扫一遍文章后面的问题(只读题干,不读选项,节省时间),看到里面问到“本文第11行的某单词”、“本文第17~22行的内容”、“第49行的短语”时,就先把正文里面对应的地方用下划线和括号标记出来,还可以写上对应的题目号码。这样做的好处:

  • 一来,在接下来阅读正文时可以特别加以注意。
  • 二来,省得过后还是要先看一眼问题和答案选项,再回去正文里找对应的单词和行数,然后再回来看答案选项,分散精力、浪费时间。
  • 最后,先读文章后面的问题,包括本文的主旨和语气,事物的名字和属性,再回去读正文,可以事先对文章讨论的是什么主题有一个初步印象,对抓住文章的全貌(而不是一隅)有帮助。

第四个技巧:善用常识。

SAT 阅读理解的文章内容五花八门,无非是来自文史哲、数理化、天(文)地(理)生(物)、经济政治等学科。一般来说,对于能读到我们这篇中文讲座文章、孩子准备考 SAT 的家庭,家里条件不错,孩子的文理科知识面也比较广。比如阅读文章里面讲到纳米材料、地壳板块漂移、绿色食品种植等等主题,考生应当已经有一些背景知识。如果文章里面讲到林肯和道格拉斯竞选总统、美国宪法对言论自由的保护、苏德互不侵犯条约的秘密议定书等等,考生也应当知道背景 —— 这些内容也可以从前面提到的学习美国高中教科书和教学材料来学到。

考试时,当然需要根据文章里面的内容而不是另外的背景知识答题。但是,第一,看到熟悉的主题,可以让考生缓解紧张心理,增强发挥水平;第二,一些常识可以帮助考生用排除法去掉明显不靠谱的答案选项。比如有的选项说德国在1939年吞并了全部波兰,或者说火山地震带环绕着大西洋而不是太平洋,这些显然是错误的,可以排除 —— 除非题干问的是“下列哪项不正确”。如果是节选文学作品或者艺术评论呢?那不容易准备,但如果考生知道狄更斯和梵高是谁、知道一些文学和艺术流派,对于答题也会有帮助。

第五个技巧:两个凡是和奥卡姆剃刀原理。

凡是题干中问到的内容,凡是正确选项里提到的内容,一定在文章正文里面明确提到或暗示过。如无必要、勿增实体。在文章里没有提到、或没有覆盖的,哪怕回答本身正确、或找不出错误(不管是科学知识、历史知识,还是人物关系情感),也一概不相干,不会是正确选项。

SAT 考试介绍

我女儿参加 SAT 考试得了满分1600分;数学和语文部分都是满分。她还考了 SAT 数学 Level 2考试、SAT 生物考试、SAT 化学考试,以及 PSAT 考试,也全都得了满分。高中毕业后,她被麻省理工、耶鲁大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、加州大学伯克利分校、以及加州大学洛杉矶分校录取,最后选择了 MIT。

我女儿没有参加过任何准备这些考试的补习班或辅导班。这一系列亲身经验文章,供有子女在读中学的家长参考。

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继续阅读:《美国高升本名校录取经验谈之 SAT 考试》。

准备 SAT 写作和语言

阅读理解做完后,有10分钟休息时间,可以离开教室、吃东西、上厕所,然后开始第二部分:“写作和语言”(Writing and Language Test),俗称「语法」部分。时长为35分钟,阅读4篇文章,每篇文章11道题左右、总计44题,针对文章划线部分回答是否需要修改、以及怎样改,有时还要回答关于文章结构的问题。

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继续阅读:《美国 SAT 高分备考经验之写作和语言(二)》。

准备 SAT 数学

写作部分过后,没有休息时间,马上要开始做数学部分。SAT 考试的数学部分不难,但题干往往比较长,并且包括比较多的图表,因此同样需要有高速而准确的阅读能力。数学分为两个部分:

  • 第一部分25分钟、20道题,不许用计算器,有代数、解析几何、平面几何内容,其中有5道不是选择题,而是要填写数值计算结果;之后是5分钟休息,可离开教室、吃东西、上厕所。
  • 第二部分55分钟、38道题,可以用计算器,覆盖的领域和前面部分接近,但更难、题干更长、计算内容更多,有8道题要求填写数值计算结果。

旧版 SAT 考试阅读、写作和数学各占三分之一,而现在的 SAT 考试数学占总分一半、分量更重。这对于中国学生和在美国的华裔学生一般来说是有利的。

数学部分的题目比较简单,有很多只是简单的二元一次方程组,平面几何计算(面积和长度),解析几何找曲线直线的交点和坐标等等,还有一些应用题。但是,在这两个数学部分要取得满分还是不容易的,需要对题型熟悉,需要识别一些“脑筋急转弯”类别的题目,还需要了解在美国课堂上经常用到的一些术语和表达方式。在做完了前面的两个阅读和写作部分以后,考生一般会有些劳累。在这种时候,一定不能错过题目里面的细节。

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继续阅读:《美国 SAT 高分备考经验之数学(三)》。

成功录取常青藤大学的经历

我女儿几个月前从本地的托马斯杰斐逊高中(俗称 TJ)毕业,被 MIT(麻省理工学院)、耶鲁大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、加州大学伯克利分校、以及加州大学洛杉矶分校录取,最后选择在 MIT 上学。因为疫情原因,她2020年秋季的第一个学期在家中上网课,预计2021年春季的第二个学期将去波士顿 Cambridge 的校园。

(more…)

继续阅读:《女儿申请美国常青藤大学本科成功录取的亲身经历》。

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