美国「高考」SAT 写作和语言备考经验及 9 条技巧

阅读理解做完后,有 10 分钟休息时间,可以离开教室、吃东西、上厕所,然后开始第二部分:「写作和语言」(Writing and Language Test),俗称「语法」部分。时长为 35 分钟,阅读 4 篇文章,每篇文章 11 道题左右、总计 44 题,针对文章划线部分回答是否需要修改、以及怎样改,有时还要回答关于文章结构的问题。

「写作和语言」介绍

这部分考试内容有人称之为 「改错」,不够准确,因为很多时候文章里面带下划线的词句并没有错误,这时答案会有 「No Change」 这个选项,而且往往是正确答案。 此外,还有类似这样的问题:

  • 如果向文章中下划线部分增加一句话,应当增加下列哪一句最好?
  • 划线的这句话应当挪到什么地方去比较好?
  • 下列哪一个单词/短语最不应当被用来替代文中下划线的部分?

我觉得这部分考试内容可以叫做 「文章编辑」,用来考察考生的文字表达、词汇、语法,以及写作能力 ,但是又不需要考生真正撰写文章。为什么要这样做呢?

因为 SAT 是 「标准化考试」  。通过选择题、而不是问答题来考试,才有标准答案,可以用机器读答题纸,优点包括判卷简单、出成绩快、误差少、人为因素影响小等等。至于缺点呢,它是让考生被动选择,而不是主动写出答案,有人认为这不利于检验学习效果。这种缺点可以用增加考题数量、改进题型等办法来减小。总体来说,标准化考试还是越来越流行。

我自己就是几十年来无数次标准化考试的受益者,也因此希望通过这一系列介绍 SAT 的文章来分享一些经验和考试技巧。

SAT 的题型改来改去,也是为了在标准化考试的框架下,更好地综合测试考生的能力。这个 「写作和语言」 部分,文章读起来要比前面的阅读理解部分轻松一些。但是考生不能掉以轻心:有时候两个答案看起来难以取舍,有的时候题干里面隐含陷阱。

备考长期准备

语感很重要。考生可以花很多时间去学英语语法、词汇用法、词型变化,等等,但光有这些还不够。语言是实用工具,其用途是交流。考生需要增加阅读,在有机会、有条件的时候,还要增加写作练习。

如果老师和学生钻牛角尖,经常琢磨 「这个英语用法为什么这样、有什么道理」;「这个 ing 形式到底是动名词性还是分词词性」,等等,会让英语学习枯燥乏味。反过来,放手让学生多读、多写,可以帮助保持学习兴趣、增强语感。有了这样的长期积累,读 SAT 考试文章,对于下划线部分是否包含不合适的地方,不管是语法、还是词汇,应当如何改动,一下子就能看出来。

那么,需要读什么、写什么,才能有效果、同时保持兴趣呢?

读的方面:前面 SAT 阅读理解部分,我说 「应当让孩子去读美国的中学教科书」 。这个 「写作和语言」 部分则不一样:只要读的是正式的英语文章,范围没有很多限制。男生喜欢读科幻,读体育报道、国际政治;女生喜欢读言情,读时尚化妆、娱乐新闻,都可以。但是,不建议读长篇的书,不管是小说类还是非小说类 —— 学生一般没有那么多时间,读不完会影响士气。可以读报刊文章和短故事。

写的方面:当然可以写日记、给父母写信,但这些都不容易坚持。可以考虑让孩子和同学、或者想象中的朋友(不管是 「男神」 、 「女神」 、明星,还是外星人)通过文字联系,介绍自己,描述日常生活中的事情,写故事、倾诉心情。孩子很快就会发现,自己的英语表达手段竟然这么贫乏、写作能力急待提高。父母或者老师在合适的场合可以修改孩子的写作。这样既增强了英语语感,提高了语法词汇和写作水平,又增加了和孩子的交流。

这不是说语法不重要,而是说英语语法要通过阅读、写作、以及练习来学。我自己在初中的时候英语考试曾经不及格,但我喜欢阅读,所以语感还可以,参加后来的各种英语标准化考试成绩也不错。萧乾先生在回忆录里面有提到:

我从九岁跟我的洋嫂子学英语,就是这么用直接交谈或通信方式到了高中三(年级)我才读了一本语法,一下就全通了。那就像一个旅人看地图,地方去过了,就一目了然。

强化应试的 9 个技巧

一、注意划线部分在句子里的地位

比如,划线部分是定语,用来修饰非划线的(也就是不可能有错的)宾语,那么选择答案的时候要和宾语匹配。如果前面的词是 the wisdom of,那么后面可以说 Solomon 或者别的人名,但不能是不匹配的物件比如 Solomon’s desk 。类似地,单复数和时态也需要匹配。如果前面的主语是 scientists from the museum,那么这是复数,对应的谓语动词(或者代词)也要用复数形式。

二、注意避免同义重复

如果紧挨着划线部分的前后词语已经说了 this tall mountain,那么划线部分就不应当再说 this mountain is tall 。如果有两个选项看起来都可以用,那么应当选那个可以避免同义重复的选项。

三、注意文章的起承转合

如果让你选一个句子 insert 到文章里面,要注意文章的起承转合。比如划线部分后面的句子谈的是具体的几种鱼,前面要加入的句子很可能就是概括地说 「海湾里有各种各样的鱼」 。如果划线部分后面的语气和重点与前面不一致,比如前面谈的是几种事物的共性、后面谈的是这些事物的区别,那么答案一般需要包括语气转折词,比如 「however」 。

四、名词替换代词

如果划线部分或者答案选项是代词,注意看这个代词是否指代不清楚,是否有可能引起歧义;比如可以用来指代前面出现过的两个不同名词,或者在一整段里面只出现了代词、没有出现名词。像这种情况,经常需要在答案中选择名词,或者带有名词的短语,来替换代词。

五、注意文章配套的图表

划线部分的内容,包括数据本身和对数据的分析,需要和图表反映的信息一致,不能相悖。否则,就要用答案选项中与图表一致的信息来替换。此外,还要注意图表里面用到的单位,数轴的上下限。

六、注意背景知识

比如一篇文章谈到 West Virginia 州的建立、以及美国内战,要求排列句子顺序。如果你已经知道美国内战爆发在先,然后 West Virginia 才独立出来成为单独的一州,调整句子顺序的时候就会比较容易。

七、代词和名词

如果非划线部分用了代词,用来指代划线部分的内容,那么,要从文章语气和内容来分析这个代词指代的到底是什么:是人、是物、还是事件,并相应地选择出答案。几个答案选项单独拿出来可能都没有错,但是用了不同的表达方式,主体分别是人、物、和事件,那么只有一个最适合。

八、紧扣主题

这一部分的四篇文章都是短文,但是需要讲清楚一件事情的来龙去脉。因此,除了行文要简洁(避免同义重复),文章还要避免额外的枝节。还是奥卡姆剃刀的原则:如果答案选项看起来和正文没有直接关系 —— 比如正文的主题是美国内战的军事史,问的问题是新式步枪对作战的影响,问什么答案最能体现这种影响的广泛程度,而其中一个选项讲的是小说《飘》的文学地位 —— 那么这个选项,不管单独拿出来是否正确,都不是我们要选的答案。

九、词根词汇和标点

英文标点的用法,以及同义词和反义词,也会在这一部分考到。考生需要熟悉英文标点的规则,需要积累一些词汇量。有的单词即使没有见过,也可以从上下文推测,或者从词根来推测。

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