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Earth Day「世界地球日」的由来与发展

在我们生活的这个蓝色星球上,每年的 4 月 22 日是一个特殊的日子—— Earth Day「地球日」。虽然它不是一个联邦节日,不放假,但它是一个全世界一起庆祝的节日,更是一场世界范围内的环保运动。这场运动旨在唤起人们对地球的关注,保护我们共同的家园。本文将为您介绍地球日的起源、发展、趣闻以及我们能为地球做到的事,让我们一起感受地球日的魅力。

2024 美国联邦法定假期和重要节假日
2024 美国联邦法定假期和重要节假日
美国有11个联邦法定节日、一些地区性的公共节日,以及一些非法定、但很多地方会放假的节日。比较重要的节假日和庆祝活动全年大约有25个。

灾难的启示与一场环保运动的诞生

地球日的起源可以追溯到 1970 年,当时美国正经历着工业化的高速发展,空气和水污染问题日益严重。当时美国成产的汽车数量庞大却低效,消耗了大量含铅汽油。工业排放出烟雾和污泥,可人们却毫不担忧会引起法律或舆论后果。空气污染的臭味还被认为是繁荣的气味。

雷切尔·卡森(Rachel Carson)1962 年出版了《寂静的春天》(Silent Spring),记录了滥用农药对环境造成的危害。《寂静的春天》成为纽约时报畅销书,代表了一个分水岭时刻,在 24 个国家售出超过 50 万册,公众开始意识到生物、环境污染与公共健康之间的联系。

1969 年,一起严重的石油泄漏事故发生在加州圣巴巴拉港口,给海洋生态环境带来了巨大破坏。这一事件激起了人们对环境保护的关注,尤其是威斯康星州的联邦参议员盖洛德·尼尔森(Gaylord Nelson)。

尼尔森一直关心环境问题,他认为民众需要意识到环境问题的紧迫性。因此,他提议在 1970 年 4 月 22 日举办全国范围的环保活动。经过大量宣传和组织工作,地球日终于应运而生。当年,超过两千所大学、一万所学校以及数百个社区参与了地球日的庆祝活动,约有两千万美国人投入了环保事业。要知道,当时美国人口仅有两亿,也就是说,当年美国人口的 1/10 都参与了首个地球日庆祝活动。

从美国走向世界,成为全球性环保运动

地球日的成功激励了更多人加入环保事业。 1970 年代,美国政府陆续设立了环保局、清洁空气法(Clean Air Act)、清洁水法(Clean Water Act)等环保机构和法规。此外,地球日的影响力不断扩大,越来越多的国家和地区开始参与这场全球性的环保运动。

美国的水质问题与硬水软化
美国的水质问题与硬水软化
很多人觉得美国的水质有问题,其实是硬水和软水的不同体验感。

1990 年,地球日迈向全球。此次活动覆盖了 141 个国家,参与人数高达 2 亿,成为当时世界上最大的环保活动。地球日在全球范围内受到了越来越多关注和支持,如今已经成为一个全球性的节日。

https://www.rawpixel.com/image/2897206/premium-illustration-vector-earth-day-world-environment

地球日背后的 4 个趣事

地球日有很多有趣的故事。这里,我们来了解一下其中几个。

1 、为什么选择 4 月 22 日?

尼尔森选择 4 月 22 日作为地球日的日期并非偶然。首先,4 月 22 日没有其他重要节日或宗教节日与之冲突,易于吸引公众关注。其次,在 70 年代,大学生是一个影响力很大的群体。这一天正值春季学期的中段,许多大学生和学校可以参与到地球日的活动中来。而且在春季晚些时候,可以预期有适合户外活动的天气。

2 、地球日标志

地球日的标志是希腊字母 「Θ」 和拉丁字母 「e」 的组合。这个符号意味着人类与地球生态系统之间的相互关系。它鼓励人们关注地球的环境问题,并采取行动保护地球。

https://www.earthday.org/

3 、口误小插曲

1970 年,联邦参议员尼尔森在一次演讲中曾误称地球日为 「Earth Week」 。尽管这只是一个口误,但激起了人们对地球日活动的热情。自此,一些地区开始将地球日活动延长为一周,形成了地球周的概念。

4 、谷歌涂鸦

自 2001 年以来,谷歌每年都会为地球日设计一个特别的涂鸦(Google Doodle),展示对环保的关注。这些涂鸦常常以创意和幽默的方式呈现地球日的主题,引起人们对环境问题的关注。然而,在 2022 年 4 月 22 日,谷歌涂鸦发布了来自 Google Earth Timelapse 的实时延时影像,突显了地球四个不同地点受气候变化影响的情况。

地球日与地球一小时

地球一小时 (Earth Hour) 和地球日 (Earth Day) 都是全球范围内的环保运动,它们的主要目标都是提高人们的环保意识,推动人们采取行动保护地球。尽管它们有相似的环保目标,但它们的起源、组织机构和庆祝方式有所不同。

正如前文所述,地球日始于 1970 年,是一场旨在提高人们对环境问题关注的全球性环保运动。地球日的庆祝活动包括植树、清理垃圾、环保讲座、展览等多种形式。地球日的活动在 4 月 22 日举行,已经成为全球最具影响力的环保节日之一。

地球一小时则起源于 2007 年,由世界自然基金会(WWF)在澳大利亚悉尼发起。该活动的初衷是为了提醒人们关注气候变化问题,并采取实际行动减少碳排放。地球一小时的具体活动是在每年的 3 月的最后一个星期六的当地时间晚上 8:30~9:30,鼓励全球范围内的家庭和企业熄灯一小时。短暂的熄灯行动对环境的实际影响有限,地球一小时更多的意义在于它所传递的环保意识。

2023 年的地球一小时活动已经结束,明年的地球一小时将在 2024 年 3 月 24 日当地时间晚上 8:30 开始

大家都能做到的 7 件环保小事

拯救地球听起来是一个只有超级英雄才能做到的任务,在地球日和每一日,我们都可以用简单的行动来变得更加环保。

1 、携带可重复使用的水瓶

根据 Dopper 基金会的数据,在美国每 4 秒钟就有 6,000 个一次性塑料水瓶被丢弃,只有大约 20%被回收利用。携带可重复使用的水瓶,并用自来水填充它,可以减少浪费并为您节省金钱。

Stanley Quencher H2.0 网红杯(和它的平替)
Stanley Quencher H2.0 网红杯(和它的平替)
美貌与智慧并存的 Stanley 网红随身杯 The Quencher H2.0,以及5个平替。

2 、将家里的垃圾分类回收

果皮菜叶能用作堆肥,纸皮办公废纸能用来再造,塑料瓶、罐头也都可以回收再利用。将日常垃圾简单分类,拿去社区的回收中心,将能减少垃圾填埋。

美国垃圾分类回收指南
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听说最近上海大妈有一句灵魂拷问:你是什么垃圾?

3 、随手关灯和拔插头

许多电子设备和家电(如微波炉、电视和手机充电器)即使不使用也会从插座中吸取能量。根据斯坦福大学地球科学学院的说法,您可以通过简单地拔掉插头、或购买智能插座来减少这种所谓 「吸血鬼功率」 。

4 、使用节能电器

美国环境保护署(EPA)推出了 ENERGY STAR 计划,该计划会标示市场上具有节能功能的产品。购买电器时选择节能产品,长期下来能为你节省金钱,也对环境更友好。

5 、将旧白炽灯泡替换为 LED 灯

将一个白炽灯泡替换为 LED 灯,可以在灯泡的使用寿命内节省 40 美元的能源成本。 LED 灯使用的能量约为标准灯泡的 75%,产生的热量也少了 75%,LED 灯的寿命也比普通灯泡长 6 倍。

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6 、骑自行车上学或上班

根据 BikesBelong.org 网站数据,每骑一英里自行车而不是开车,就可以节省一磅二氧化碳排放。参考这个数据: 私家汽车的碳排放量为 0.96 lb/mile,公交车为 0.64 lb/mile,而自行车仅 0.07 lb/mile 。

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7 、种植一棵树

种植一棵树有助于减轻污染并提供阴影以帮助降低对人类健康有害的城市 「热岛」 现象。按年计算,单个树木可以吸收约 48 磅二氧化碳,因此它们是最便宜和最有效地减少 CO2 排放的手段之一

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