美国出生的华裔儿童只能办旅行证不能办护照

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读者问:「请问旅行证和中国护照有什么区别呢?同样是返回中国。很多赴美生子的父母给孩子办旅行证回国,为什么不办中国护照回国呢,旅行证有效期只有两年啊。」

美国出生的中国籍儿童应办旅行证

中国驻美国大使馆网页说明的旅行证适用情形:

  1. 临时来美护照遗失、被盗,而急于回国的中国公民;
  2. 未持有「回乡证」,而需赴内地的中国籍港澳居民;
  3. 未持有「台胞证」,而需赴大陆的中国籍台湾居民;
  4. 在美国出生的中国籍儿童。

若你是绿卡,或跨国婚姻,是该申请旅行证还是签证呢?参见这篇文章

较真的读者可能会问:这只是说了他们可以办旅行证,没有说他们不能办护照啊?

别急,接着往下看。

中国国籍法 + 美国宪法 = 国籍冲突

这就牵涉到了国籍冲突。

  • 中国是「血统主义」。 中华人民共和国国籍法第五条:「父母双方或一方为中国公民,本人出生在外国,具有中国国籍;但父母双方或一方为中国公民并定居在外国,本人出生时即具有外国国籍的,不具有中国国籍。」
  • 美国是「出生地主义」。 美国宪法第十四修正案第一款规定:任何在合众国出生或归化并受其管辖者,均为合众国及所居住州公民。(All persons born or naturalized in the United States, and subject to the jurisdiction thereof, are citizens of the United States and of the State wherein they reside.)

所以,在美国出生的有中国血统的孩子,即父母双方或一方为中国公民,且未获得美国绿卡,中国政府认为他们是中国籍,美国政府认为他们是美国籍。根据两国的法律,这两个结论都是对的。然而:

可是,该儿童具有事实上的双重国籍,这无法改变,于是中国政府将之定义为「国籍冲突」(中文博大精深有没有)。对于已经事实具有美国国籍的中国血统儿童,颁发旅行证,表示该儿童虽然是美国公民,但可以选择中国国籍;而美国则采取睁一只眼闭一只眼的态度,出入境只看美国护照,至于你有没有别国护照他不管。

等孩子18岁成人了,他可以自主选择一方国籍,放弃另一方国籍,国籍冲突状态消失,就能够正常办理、换发护照了。

国籍冲突只能办旅行证

这一点,我们找到最接近官方说明的是中华人民共和国驻委内瑞拉大使馆的一份材料。

海外申请护照或旅行证,需要去中国领事服务网预约。委内瑞拉和美国一样,也是在这里出生即为公民;根据中国驻委内瑞拉使馆办理海外护照或旅行证的图文教程(看人家这便民水平!),第4页,红色加粗字体:

特别提示:按照有关规定,我馆仅可为在委出生,但根据《国籍法》判定为中国国籍的儿童签发旅行证。

虽然没有说「有关规定」是什么规定,但是出现在办理护照或旅行证的流程里面,其含义应该不会有任何争议:国籍冲突的小朋友,只能办旅行证,不能办护照。

美国出生的「中国籍孩子」应该也是一样的。

补充一个同样是血统主义的例子:新加坡。中国驻新加坡大使馆网页对新生儿申请护照的说明:在新加坡出生的新生儿,如父母双方为中国公民,可申请中国护照。如父母一方为外国公民的,请参看「未成年人申请护照/旅行证」章节。

大使馆将「父母双方为中国公民」和「父母一方为外国公民」区分开,就是说新加坡出生的儿童、父母一方为外国公民、另一方为中国公民但未在国外定居的情形,有国籍冲突,因而申请的是旅行证。

国籍冲突的孩子往返中美的流程

中国海关在出入境时会在证件上盖章,且要求出入境用同一本证件,美国海关不管。

  • 出美国:用美国护照。
  • 入中国:用有效期内的旅行证。
  • 出中国:用有效期内的旅行证+美国护照;当旅行证过期时,可使用一次性出入境通行证+美国护照。出中国时中国边检要求必须有去前往国的签证或有效入境文件才会放行。这时美国护照不代表国籍证明,只充当入境文件的角色。
  • 入美国:用美国护照。

怎么办旅行证、要什么材料?

参见这篇攻略:美国出生儿童办理中国旅行证的流程

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Fan Zhao:随夫来美五年,育一子一女,现住在 Kansas,爱烘培,爱省钱。

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