如何查询美国公立中小学评分

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美国的公立中小学实行义务教育,不用交学费。分配的学校由家庭住址决定,原则上是就近入读;当然,由于学区划分的问题,实际上你家分到的可能并不是直线距离最近的学校。
下面我们来了解一下如何查看公立中小学校的评分,买房和租房的时候可以提早做好功课。私立学校不受居住地址限制,本文不讨论。

美国的义务教育制度

美国的义务教育从 kindergarten 开始算起,一直到12年级,总共13年。Kindergarten 前的 pre-school 不算作义务教育。虽然各州政策不同,但大多数州规定9月1日前满5岁的孩子即可入读 kindergarten,一般来说小学为 kindergarten 至5年级,中学为6-8年级,高中为9-12年级,但不同地区可能年级划分不一样。

美国公立中小学不收学费,大部分经费来自当地房产税,小部分由联邦政府、州政府、当地政府资助。也就是说,公立中小学的经费和当地房产税直接挂钩:地产税收入越多,教育经费越充足,学校发展就越好,形成「好学区」;因为学校好,更多人想购买这个学区的房子,推动房价上涨,从而能收到更多房产税,学校又能获得更多资金。因此,房价和学区是相辅相成的关系。

家庭住址与学校分配

想就近进入好学校,不一定要购买房产,租房也是一样的。入学不是看你的房产证,而是看你实际有没有住在这一区。在 greatschools.org 主页输入家庭住址,即出现该住址被分配的小学、中学、高中。

Greatschools.org 的信息并非100%准确,若是要买房等重大决定,务必通过官方渠道核实 assigned school,不要光凭 greatshools.org 的信息就买房。

比如,我家的住址在 greatschools.org 查到的中学重复显示为小学,变成查询结果里有两项是相同的,缺少了中学的信息。也可以直接输入学校名字查询,不过同名学校很多,反而不容易找到真正想看的那间。

若就读期间搬家,下一学年就要转入新地址和新分配的学校。如果想转回原先的学校,或因为其他原因不想就读 assigned school,可申请转校。不论是本学区内转校,还是跨学区转校,都必须在 assigned school 先注册,然后再向 district office 提出申请。学区负责人开学前和本区校长开会,讨论所有转校申请,根据学位数量和转校理由,决定是否批准转校申请。转校申请每年都要递一次,若没有及时递出申请,就要回到原本 assigned 的学校读咯。

用 Great Schools 查看学校评分

Greatschools 除了查询学校划分,还能看每间学校的评分。10分为满分,7-9分也不错,6分以下的学校可能就没那么好了。评分的标准,是将本州所有公立学校横向比较,除了考试成绩外,还有学生的学业进步程度、出勤率、纪律等。

买房时,如果打算在这个地方住到孩子高中毕业,那么就要着重留意高中的评分。如果打算几年后搬家,那么就先看看小学的评分。等到搬家后,新地址分配到的中学可能和之前的不一样了。比如输入我家地址,点开查询结果中的小学,可看到学校地址、学区名字、电话、各项评分、家长评论等信息。

接下来是各个小项目的评分,分为:

  • Academic:学生考试成绩;再细分为 test scores 和 student progress。
  • Equity:不同类型的学生是否平衡发展,分为 race/ethnicity 不同种族、low-income students 低收入家庭学生、students with disabilities 残障学生,以他们的成绩与其他学生横向对比。
  • Environment:学校出勤率、教师与班级大小、附近社区房价等情况。

考试成绩 Academic

  • 这间学校 academic 的综合评分是7/10。
  • Test scores:测验分数,可以查看3年级以上的学生在各个科目的测验水平,以及与州平均水平的对比。数据显示,3年级的学生在 Reading, Science 和 Maths 科目上成绩比较好,到了高年级反而越来越退步,5年级以后更是低过州平均分。

 

  • Student progress:各年级学生近几年的测验分数比较。很不幸,我这边的几所学校缺乏这一项目的信息。

平衡发展 Equity

  • Overview:这间学校在 equity 方面的综合评分是6/10,表示程度较差的学生的测验水平与程度较好的学生有差距。我觉得这可以理解的,总不可能整间学校实现共产主义人人满分吧。
  • Race/ethnicity:数据显示这间学校的西裔学生测验水平最高,其次是白人学生,亚裔学生只拿到6/10,程度最低的是黑人学生。

  • Low-income students:这间学校低收入家庭学生的测验成绩与州平均水平总的来说差不多。这些学生在低年级时测验水平比州平均水平高蛮多的,但是高年级时就跌回平均值。看来年级越高,家庭收入对孩子学业成绩影响就越大了。

  • Students with disabilities:残障学生的测验水平在州平均以上,说明学校对残障学生扶持较好。

学校环境 Environment

  • General information:学校的上学时间、招生、体育活动、班级情况等,有些没有。
  • Students:学生的族裔分布、性别比例和低收入家庭比例等。

  • Teachers & staff:班级师生比例,看一个教师带多少个学生。家长普遍喜欢小班级,这样老师能更多的关注到每个学生。

家长评论 Reviews

最后是家长们对这间学校的评论。家长评论是很主观的,和 Greatschools 的评分没有直接关系,可能评分高的学校反而有差评。比如有的家长不喜欢有家庭作业的,这方面就会给差评。

用 NICHE 查看学校评分

NICHE.com 可以查看学校(中小学和大学)、城市、社区的评分。本文是介绍如何查看学校评分,关于城市的部分大家可以自己试试,也许等我老了会去看看哪里适合退休。

NICHE.com 对学校的评分是另一种方式,比较复杂,我也看不太懂。学校的分数从A+到D-,当然分数为A+的是最好的。NICHE 和 Greatschools 评分方法不同,对于同一间学校得出的分数(等级)也许会不一样。比如会出现A校在 Greatschools 上面比B校高、但在 NICHE 上反而B校分数较高的情况。

在 NICHE 主页,搜索框选择 K-12,输入具体的学校名字就会看到这间学校的信息,输入学区名字则会看到本学区地理范围、房产价位、学区内中小学列表。对于要置办房产的家长,NICHE 会比较方便,它的房产信息是链接至 realtor.com 的,看学校看房子两不误,但是在各个小项目上的信息比较简略。


NICHE 在 academic, student, teacher 三方面对学校进行评分,然后三者结合得出一个综合评分。

Academic

查看这间学校在 reading 和 maths 科目上超过本州平均分的学生比例数。以下截图的学校信息和我之前在 Greatschools 上面查的是同一间,借此比较两个网站评分的差异。数据显示这间学校的学生在 Reading 和 Maths 科目上的测验成绩只处于州平均分线上,并不算领先,和在 Greatschools 上面查到的结果差不多。

Students

查看这间学校的学生总数、性别比例、享受减免午餐的人数(低收入家庭)、族裔分布等信息。

Teachers

查看这间学校的班级师生比例。

选择学校时,我还是比较推荐用 Greatschools,信息较为细致,NICHE 可做为补充,不过 NICHE 对高中的评分则详细很多。大家根据孩子的年龄,结合当地学区官方网站、学校开放日,亲自了解后再下决定。

多找当地人聊

Greatschools.org 并非万能,也不能全信。比如你用 zillow.com 找房子,上面也调用了 greatschools.org 的数字,但是经常会有两边对不上的情况,有时甚至有很大差别,并且找不到合理的解释。

另外,同样的数字,可以有不同的解读。比如说,NICHE 的评分标准是提倡多样性,但是又不能搞种族歧视。以下面的三所学校为例:

  • 学校A:70%黑人 + 10%白人 + 10 Hispanic + 10% 亚裔;
  • 学校B:70% 白人 + 10 Hispanic + 10% 亚裔 + 10% 黑人;
  • 学校C:90%白人 + 5%黑人 + 5%亚裔

在 NICHE 的「多样性」评分中,这三所学校的评分会是 A = B > C,但是恐怕很多家长都不会认同的!
最后,不同的家庭也会有不同的偏好。比如我认识一个德裔妈妈,今年从我家附近搬到了一个较偏远、学区也没那么好的地方,原因是那边的学校有德语课。

因此,greatschools.org 和 NICHE 的评分仅供参考,应该同时多问当地人的意见,尤其是那些土生土长、或者在当地住了十几年的华裔移民的看法。有些学校在 greatschools.org 上评分一般,但是当地人都知道是最好的学校!

使用 Greatschools.org 的数据(并且不光是看评分,还要看细节和含义),加上多和当地人聊天得来的信息,综合判断,大致就能较准确地知道你所在的城市或区域哪些学校最好了。

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Fan Zhao:随夫来美五年,育一子一女,现住在 Kansas,爱烘培,爱省钱。

5 条评论

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  1. DMV和NY Metro地区的家庭理论上都有三个州可以选择。上述网站貌似都是各州内学校之间的对比,但有没有什么网站或方法可以比较不同州之间学校的评分差异呢?或者是否有其他资源可以做不同州之间的评分conversion, 比如 A 州10 分学校,大概等于B州的8分学校之类的。谢谢!

    Yakyak 2018-05-04 20:54:43 # 回复
    1. @ Yakyak: 据我所知没有这样转换的数据库,比较可靠的方法是找在这两个(或三个)区域、或交界的地方生活了多年的人询问。

      我住在 NOVA(Norther Virginia),DC 我不考虑(学校不好,近年有过丑闻,人口构成不好,贵、挤等),MD 和 VA 交界的地方两边都是很好的学区:靠 VA 这边是 McLean/Great Falls/Vienna,是整个 VA 最好的学区;靠 MD 这边是 Potomac/Bethesda,是整个 MD 最好的学区。二者之间谁更好?我也试过找,没有100%的答案。

      这种交界的地方,很多人有类似的疑问,所以去网上搜 living in Virginia vs Maryland 很容易找到类似的讨论贴,很多是本地人,我看了很多帖子后得出的印象是:两边都很好,尤其是在交界的地方,不管是生活成本、文化、政治倾向、学区,都很接近,但是有部分人认为 MD 的高中教育整体水平强一些,然而 VA 的公立大学又比较好(University of Virginia 在2018年 U.S. News and World Report 排名列公立大学第3,仅次于加州大学的两个分校,参见这里)。

      另外,U.S. News and World Report 有全国的高中排名,这也可以帮你判断不同州的学区,但是仅供参考,因为他们的高中排名并不像大学排名那样可靠。

      以 DMV 为例,VA 最好的高中是 TJ,但它是 magnet school;其次是 McLean High,不管是各种报告、排名、还是询问当地居民,基本上都是这么认为,而 McLean High 在 U.S. News 2018 年的全国排名是 #153(TJ 是全国第6)。相比之下,MD 今年 U.S. News 排名第一的是 Winston Churchill,全国排名是 #75,因此这么看的话,假如不考虑磁校,MD 最好的学区比 VA 最好的学区似乎要略胜一筹。

      然而,上面也说了,高中排名仅供参考,肯定不是100%准确,更不是所有人都会同意,有些问题他们自己估计都难以解释。比如说我最近刚好看了一套房子,高中是 MD 的 Walt Whitman High,这所高中很好,U.S. News 2014、2015、2016 连续三年把它排为全州第1、全国60名左右,可是到了2017年,这所高中突然从他们的名单上消失了,变成了 “unranked”;以至于本地媒体 WTOP 专门写了一篇报道来问为什么 "prestigious" Walt Whitman High 不见了

      Derek Yang 2018-05-04 23:25:34 # 回复
      1. @ Derek Yang: 感谢详细回答。

        Yakyak 2018-05-14 22:31:57 # 回复
  2. 求合作 请联系我 谢谢

    粉丝 2018-03-05 23:58:42 # 回复