美国公立中小学跨学区择校的规定

前几天有同样住在 NOVA 地区的朋友在微信上问我:「您好,我一个印度同事跟我说在弗吉尼亚可以跨区上学,只要家长接送就行,而且要学校有位置,有这种说法吗?」

跨区上学,是指孩子本应在学区 A 的 X 学校上学,但是家长给孩子转进了学区 B 的 Y 学校。美国的公立中小学采取 「就近入学」 原则,按居住地址,孩子被划分进某一间中/小学。一个学区里可能有多间学校,小城镇可能只有一个学区,人口密集的大城市可能有多个学区。不管是在同一学区内换学校,还是换另一个学区的学校,都需要办理转学手续。美国各个学区的转学手续都不相同,没有一个共同的准则,并不是只要学校有位置、家长能接送就行。

要有合理的转学理由

尽管我们心里是这么想的,但 「这间学校比较好」、「这间学校评分高」 并不是合理的理由!想要转进新学校的合理理由比如:

  • 父母因工作原因无法在正常时间接送小孩,而该学校有时间适合的 before/after school care programs。
  • 在学期中间搬家,新地址被划分去另一间学校,孩子可在学期中途转进新学校。
  • 孩子在该学校有其他兄弟姐妹,兄弟姐妹可以就读同一间学校。
  • 家长是该学区或该学校的职工,职工子女可优先就读该校。
  • 孩子在原学校无法融入、感到不安或受到欺凌。
  • 孩子有特殊需求,原学校无法满足此需求。
  • 孩子在学业或体育项目上有特长,新学校有为此设立的课程,有助于孩子更进一步。
  • 或者其他你认为孩子必须转校的理由。

转学前的准备

  • 尽早联系新学校,或者新学校所在的学区办公室,询问具体的手续。
  • 美国中小学一般在 8-9 月开学,在当年的 4 月左右就可以询问下学期注册手续了。
  • 有些学校是采取抽签方式;有些学校可在 open enrollment 期间注册;有些要求仍旧前往原学校注册,然后递交转学申请。
  • 在这里查看各州转校规定
  • 填写转校申请表,并写一封有理有据的申请信。同一个学区内转校叫 In-district Transfer 或 Intra-district Transfer,不同学区间转校叫 Out-of-district Transfer 或 Inter-district Transfer。

转校申请批准后,需要做的事

  • 填写新学校的 enrollment form 或其他 paperwork。
  • 准备好出生证、疫苗记录等文件,疫苗一定要 up-to-date。
  • 确保新学校上下课通勤没问题。

离开旧学校时可以跟同学们 farewell 一下,感谢老师的教导,记得和旧学校确认孩子学业上的 credits、transcripts 和 records 都有转进新学校哦。

我的经历

我女儿从 kindergarten 起,就读的就不是她被划分的学校,而是同一学区的另一间学校。为什么呢?因为我女儿读 pre-K 时,我们居住的地址被划去 A 校,当时我们参加了 A 校的 Round-up/Open house。开学前我们搬了家,虽然只跟旧家隔一条街,却被划去了 B 校。我们想,既然女儿已经参观了 A 校、见过了 A 校的老师,她非常期待正式开学,那么干脆试试申请从 B 校转回 A 校吧,这算做是 in-district transfer。

我的学区的手续是,先前往 B 校(即按地址划分的学校)注册缴费,再提交转学申请表,理由是我们搬家前参观了 A 校,孩子非常喜欢 A 校的老师。开学前一个礼拜,学区内所有小学的校长坐在一起,分猪肉处理所有的转学申请表,由于学位充足,我们的申请批准(我相信所有的转学申请都被批准了)。24 小时内系统的资料就更新了,开学日我们直接前往 A 校。

我也曾问过学区办公室:你们处理转校申请的 guideline 是什么?对方回答:基本上只要接收学校有学位,他们就会批准。转校生和本校生唯一不同一点就是,不能乘搭校车,必须家长接送。这也正好跟开头那位读者提问一样,我想是因为我这里人口不多,学位充足的原因吧,其他地方未必如我这般政策宽松。

自此每年 enrollment 期间,我都做同样的操作,即注册 B 校,再提交 A 校转学申请。理由就更简单了,孩子上一年在 A 校就读,成绩和出勤率都很好,她也喜欢 A 校的老师和同学,因此申请这一年继续在 A 校就读。三年来申请都被批准了,若下一年我没有及时递申请、或申请被拒,那么我女儿就得回去原先的 B 校上学啦。

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