母婴育儿

我女儿在美国上幼儿园的经历

导读:我女儿去年三岁,开始上幼儿园,是一间私立学校,今年转到了公立的 Pre-Kindergarten。

我女儿去年三岁,开始上幼儿园,是一间私立学校,今年转到了公立的 Pre-Kindergarten。下面就是她这两年在美国上幼儿园的经历。

搜索信息 + 实地考察

我在女儿两岁多时开始考虑送她去幼儿园,原因很简单,就是想让她和别的小朋友试下集体生活,同时我在家能喘口气。

我这儿的幼儿园分为两岁以下(childcare),三至四岁(preschool),五岁(kindergarten)。找幼儿园的方式无非就是 Google ,问朋友,看论坛,问 Playgroup 的管理员。我个人不喜欢宗教,所以把教会下面的学校过滤掉了。如果大家不介意的或是本身有信教的话,可以问问教会,通常教会下面的幼儿园在学费上比较优惠。我的镇子上有一间 head start,是为贫困线人们开办的免费 preschool,需符合其薪水要求,我打去问过,但不太记得具体数目了,依稀记得是家庭年收入两万以下的才符合,除了特殊情况,一般人都不会这么低的。而我认识的朋友多是留学生,他们的小孩可以进入大学里面的幼儿园,而我不是学生,也不符合资格。过滤之后只剩三间私立,若干间公立(我在小镇哈),我就一间间打电话和写邮件去问。

所有学校都告诉我,孩子必须能自己上厕所(potty trained),不能包尿片。公立幼儿园对于四岁以下的孩子,只提供半天制,而且还不是真的半天,实际只有三个小时(一般是09:00-12:00),当然价格比较低廉,一个月是三百刀左右。全日制的幼儿园,一个月是$650-1000左右。有的每周收费,有的按月收费。我并没有每间学校都实地考察,因为学校都有自己的网站,我把上面每一个页面都看了,parents handbook, enrollment form 都下载来看,很多信息其实都可以了解到。然后我选择了学费最低的那间(以我们的收入,选贵的会比较吃力)。我打给学校,预约了参观时间。

参观那天,校长亲自接待了我们,然后她告诉我她两个月后就退休了(汗)。我选的这间幼儿园是家庭式的,由一个带花园的 house 改装而成。最多可容纳30名学生,当时有20名学生左右,分为两班,每个班有两名老师。楼上是一个班、图书室、校长办公室、厨房、厕所,楼下是一个班、洗衣房、厕所,小朋友并没有按年龄分班,三岁四岁的小朋友都混在一起。户外有滑梯、沙池、小单车、小篮球架等设施。因为是私人学校,名气也不大,资金主要靠学费和一些机构的赞助,学校教具、家具都比较旧,但是不脏乱,小朋友们也玩得满开心的样子。我认为还可以接受,就决定这间啦。

下图是截至幼儿园官网。因为美国很注重小孩子隐私权,我不能随便放有小朋友脸的照片。可以看出,受屋子结构局限,家庭式幼儿园空间不大,招收人数也少。

preschool-1

办理入学 + 入学准备

校长给了我报名表,我交了$50报名费(enrollment fee)就回家了。坐下看那一堆表格,除了填写孩子基本资料,家长资料外,还有一些同意书,大致上是允许除了家长外的哪些人来接孩子,允许幼儿园拍摄/发表孩子的照片/录像,允许幼儿园带孩子出外(field trip),允许带孩子游泳,涂防晒,允许幼儿园给孩子用药并且列出药品名字,允许幼儿园在紧急情况下送孩子去 ER,孩子有无过敏史等等。

表格里还包括一份体检表(health assessment),我拿去孩子的儿医诊所,医生填写并附上疫苗记录,我女儿该打的疫苗都打过了,就不需要再补打什么。美国幼儿园不需要穿制服,也不需要特别准备孩子饭盒水杯,学校都有为每个孩子准备一个杯子,他们吃饭用的是一次性餐具,虽然不环保,但人家的习惯我也只能遵守。我为女儿备了一套换洗衣物,一件外套,一个她喜欢的玩偶。

学校生活 + 学校活动

幼儿园门口的招贴板贴有今年的教学安排,每日作息,每月餐单,和一些临时通知。班级里规划有自由玩乐区,想一个人静静的阅读区,做手工区,唱歌跳舞的音乐区,都用地垫/柜子等区分开来,麻雀虽小五脏俱全哪。吃饭的时候,老师会把做手工时的大桌子消毒,摆上一圈椅子,每个小朋友面前摆一张厨房纸,再摆上一次性餐具。学校不提供早餐,但是上午有一餐小食,有午餐,下午也有一餐小食。午睡时,老师就拿出一个个带有弹性帆布的塑料板,放在课室的各处,小朋友席地而睡。我给女儿准备的玩偶就是让她午睡时抱着的。

刚入学的几天,女儿当然是哭到好凄凉,抱着我大腿不撒手。老师告诉我,她们有经验,让我干脆利落的讲完拜拜就走,不要因为孩子哭就留下来看她,越看她越不愿意你走。事实证明,三天后女儿就适应了,甚至是开心到头也不回就跑去玩玩具,我讲拜拜都没回应,反而是我有点失落呢。

语言并没有成为障碍,女儿在学校学了abc,形状,颜色。学校对孩子们采取「放羊」式教育,玩的时候自由玩,比如教颜色时每个孩子手上都糊满颜料,在桌子上随便涂,玩够了再一起清洗。学校还会让孩子们用枯枝、棉花、麦圈这些小东西做手工,创意无限。我每天下午去接女儿时,她都在户外玩,一年下来鞋子袜子穿破了好几双。

幼儿园有一次发动家长人脉,请各职业的家长来学校讲述他们的职业,我们住在小镇,家长们真的是各式职业都有哩。女儿亲自体验了消防员,牙医,警察,牙医叔叔来的时候教小朋友用乐高和橡皮泥学习使用牙线,从那时起我女儿就主动要求用牙线了,真是一大进步。

幼儿园组织了几次 pot luck dinner,目的是让每个家长互相沟通了解,和老师们交流。家长们大多数都是带三明治,沙拉,蛋糕,烤鸡,饮料,不难准备。学校有 volunteer sign up,有精力的家长可以参与食材采买、后院清扫的工作。每年幼儿园都会进行一次拍照活动,请专业摄影师来,为每个孩子拍照放进 year book,并且提供各种套餐供家长选购,家长可以购买马克杯、放大照片,价格不菲,我觉得有点宰客之意。

转校原因 + 新学校入学

之前说过,幼儿园的校长在我们入学后不久就退休了,一个资深的老师也退休了,由新校长兼任「楼上班」的老师(楼上楼下两个班)。我感觉新校长对幼儿教育不是很热忱,只是把它当一份工作,尽管谈话很礼貌,我总感觉到一层冷漠。也许是我的直觉,也许是我想太多吧,也许是第六感?这间幼儿园的小朋友也陆陆续续转校、升学,人数越来越少,校长还发邮件请家长们帮忙宣传。这就代表哪里出了问题不是吗?不过我还是很喜欢「楼下班」的老师的。重点是,今年女儿满四岁了,能进公立幼儿园了!

四岁起叫 pre-kindergarten,简称 pre-K,类似学前班,是被列入正式学制的(United School District)。我去本地区的学区网页就能看到所有公立学校的信息。大家看看自己所在地区的学区号码(USD xxx),搜索一下就能找到本学区的网页了。同样是确定还有位子后,我就去学校看了下。果然有政府拨款的学校就是不一样!分了十几个班,课室很明亮宽敞,布置的井井有条,家具、教具、柜子、小床都是新的,对我来说简直就是打开了新世界的大门。学费是 $600,符合低收入或者新移民家庭还有减免,还能申请奖学金,这样子我们的家庭财政突然就宽松起来了。

转学手续不复杂。公立幼儿园 summer 会放假,而私立幼儿园 summer 不放假,但是家长可以选择送孩子去或是不送。我在6、7月的时候回国,于是我女儿也跟着我们过了个「暑假」,我在5月的时候已经跟旧校长(私立的那间)说明了我们6、7月不在,女儿的替换衣服也全部拿回家了。8月回美国,我在确定了新的幼儿园(公立那间)有学位后,马上就跟旧幼儿园校长说明我们想转学。以前填表时它有注明,要退学必须提前一个月说,我还担心旧校长会以此为难我,结果并没有,她说很遗憾我们不能继续留校,并且表示她理解每个人的家庭状况云云。6月时我们的物品已经全部清空,所以也不用再回去办什么手续。

公立幼儿园,入学手续也是同样的,交报名费,填写表格,填写同意书,请医生填写体检表。有一点不同的是,学校会给一份 school supply list,家长要照单子买好蜡笔彩色笔水彩面巾纸等文具,统一交给老师,由老师负责分发给学生使用。单子上会规定买什么牌子什么型号,我问了老师,有的牌子实在太难买到也无所谓,买别的牌子也行。因为我申请了奖学金,相应的就要付出努力,为了维持奖学金,女儿上学不能常迟到,要固定参加 meeting,家长要做义工等。

preschool-2

学校上课时间是早上8:40到下午3:40,但是早上7:30起到正式上课时间,和下午放学时间直到5:30,有 before/after school care,不额外收费。提供早餐,上午有一餐小食,有午餐,下午也有一餐小食。每个月都会公布当月菜单。每个班配有三位老师,她们是轮班的,通常不会三位老师都在场。小朋友午睡也是睡在垫子上。

公立幼儿园教学比较正式,每个礼拜一会发给家长本周教学内容,比如上周是教小朋友植物发芽生长,这周是教 food groups。ABC、颜色、形状、数数则会贯穿整个学期,但是跟国内幼儿园不同,没有作业。女儿常常把课堂手工带回家,我真佩服老师的创意,棉花球做成绵羊,鸡蛋盒做成花朵。

老师常常组织 field trip,家长可以一同参与。我就和女儿一起去了农场,去了 pumpkin patch。Field trip 基本上是免费的,偶尔有收费,也只是5美金左右。学期中还有好几次课后的活动,像是积木大会,睡衣趴体,图书义卖。反正每个月都有活动就对了。

学校对于母语非英语的学生会有一个英语课程,这间学校除了华人,还有来自韩国、阿拉伯的小朋友,算是挺多元化的。小朋友英语进步神速,反而是我在家得规定她要讲中文。我女儿入学时英语测试是B级,经过了8个月,现在是D级(A级最低分,E级最高分),我完全不担心她的英文跟不上。

两间幼儿园比较之下,我自然是觉得公立的这间更好。学费低,课室宽敞,教学更规范。我当时是临近开学了才去报名,居然还有位子,真是太幸运了。后来我了解到,暑期它也有开一个课程,时间衔接到小学开学,这对于双职工家庭很方便。

以上是我女儿这两年上幼儿园的经历,我们是小地方,竞争没那么大,所以学位不会太紧张。大家在别的地方有不同经历,也欢迎一起分享。

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12 条评论

  1. 很全很细了,小补充一下,关于医疗表格的部分,是通用的。我去参观过的学校提供的都是一样的。医生填写完以后可以自己复印几份备用。

    我家老大当时是去的一家公立学校的preschool,享受了密苏里州的福利,减免了很多学费。现在搬家了,老二选了一家church的,条件也挺好的,好吧主要还是因为比较便宜。

    BTW:经常逛美国攻略,受益良多,跟Derek是校友,现在overland park,估计距离作者也不远,期待有机会见面请教。

    1. @锋月 Overland Park 离我不远 :) 繁华热闹又不失宁静,我也很想搬去那儿呢。

  2. 请问博主公立幼儿园的奖学金英语怎么说?是scholarship 还是financial aid呢?拿到的几率有多少呢?谢谢。

    1. @fei Scholarship 通常指奖学金,financial aid 通常指助学项目(助学金、半工半读、助学贷款等)。问你孩子所在学校。

  3. 你的分享真是太棒了,给了我很多借鉴,非常感谢

  4. 请问去做访问学者的孩子四岁以上了可以申请公立幼儿园吗?

    1. @Viola 4岁可以上 preschool,5岁可以上 kindergarten。你的孩子若是拿 J2 visa 可以申请公立学校,若是拿 B2 则不可以,参见这篇文章

  5. 您好,就是我的英文不是特别好,我想知道下报名表里都要填什么治疗!谢谢

    1. @林云 姓名生日住址联系电话等,都是很基本的信息,英文不好也不会看不懂的。如果学校接受了报名,还要填一堆知情书允许学校给孩子拍照之类的,需要附上孩子疫苗记录。

  6. 您好,请问是否可以提供一下查询学校评分等的网站链接,非常感谢。
    另外,孩子刚满两岁,白天基本可以不用纸尿裤,但要隔一段时间提醒他自己去嘘嘘,粑粑的话偶尔会在嘘嘘的时候一起拉了,又或者是一大早拉在纸尿裤里面。这样的情况,属于能够自己上厕所吗?在纠结该选择child care 还是pre school。
    孩子的中文语言表达能力已经非常好,和成人交流完全没问题,如果去child care,我担心一堆都是没会说话的小bb,没法锻炼语言能力。去preschool的话担心学校因为上厕所的问题不收。
    希望可以听听过来人的意见

    1. @Queenie 你可以去 http://www.greatschools.org 查查。
      Child care 针对的是比较小的孩子,老师会帮忙换尿片的。Pre-school 收的是三岁的孩子,你家宝宝应该还不能去 pre-school。我这里 private pre-school 最小收两岁半,但要求能完全自己上厕所,老师不负责换尿片,家长需要准备替换衣服,孩子不小心拉裤子上了老师会帮忙换衣服。你选择学校的时候问问老师,各地情况也许不同。
      至于语言,你不用担心,小孩子自己有方法沟通,不用锻炼,很快就会说了。

  7. 个人感觉其实教会办的PreSchool也挺好的。 我家小孩两岁送去教会开的PreSchool, 里面的校长和老师都非常好。小孩也很喜欢去上学。 教会学校学费便宜,不过只开半天。他们不会在小孩当中传教的。我看我家小孩上学的那个学校还有好几个穆斯林也把小孩送到Christian 办的学校。

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