信用理财

如何使用美国信用卡公司的 Gift Card

除了苹果、Amazon、Home Depot 等普通商家外,Visa、Mastercard、American Express 这些信用卡公司也有自己的礼卡;Discover 以前也有,2015年取消了

信用卡公司的 Gift Card

信用卡公司的 gift card 预设面额,不可超支、不可充值、不可在 ATM 提款,但是可用于在店内刷卡消费,也可以用于网购。一般不能用来购买 cashier order 和 check。这类礼卡能在所有接受 Visa, Mastercard, AmEx 的商家购物,不过通常仅限于美国境内使用,参见官网说明:Visa 礼卡Mastercard 礼卡AmEx 礼卡

Visa 礼品卡,字样为 “Derek Yang Happy B-Day ZAQ.us”
送给 Derek Yang 的生日主题 Visa 礼卡
母亲节主题 Mastercard 礼卡,字样为 “Super Mom SX Love U www.ZAQ.us”
送给 Super mom SX 的母亲节主题 Mastercard 礼卡

哪里可以买到信用卡公司的礼卡?

很多大型超市,如 Walmart、Target、CVS 都有 gift card 部门。有些银行也售卖礼卡,比如 PNC 银行有 Visa Giftcard。超市的网站,如 Walmart、 Target 以及专门做礼品卡的电商 GiftCard.com,也有 Visa / Mastercard / AmEx 的礼品卡购买。

https://www.giftcards.com/gcgf/new-gift-cards
超市售卖的 Gift Cards(图: GiftCards.com

除非临时急用、不能等,否则我会选择 GiftCard.com 购买,原因:

  • 可添加20个字符的收礼人姓名,限英文字母或数字;如文章开头给 Derek Yang 和 Super Mom SX 的礼卡。
  • 可添加18个字符的注解,限英文字母、数字、中横线或英文句点;如文章开头的礼卡分别是 “Happy B-Day ZAQ.us” 和 “Love U www.ZAQ.us ”。
  • 可选不同的主题和图案,甚至可以自己上传图片,比如下面这张给 Freddy 的礼卡,用的就是 Freddy 的相片。
  • GiftCard.com 比去实体店或 Walmart、Target 官网购买便宜,因为激活费较低,参见下面一节。
送给 Freddy 的自定义图案 Visa 礼卡
送给 Freddy 的 Visa 礼卡,设计图案就是他的相片

这种自定义的 Visa / Mastercard 礼卡,用完之后还可以作为纪念收藏,用来送礼很适合。

此类礼卡的激活和费用

此类礼卡通常都需要激活,并且激活是要钱的……如果是在店内购买礼卡,付款时收银员会当场为你激活,而网购的礼卡,则通常需要拨打礼卡包装上的客服电话激活;激活后的礼卡将无法退货。

在网上购买,激活费可能要比店里略微便宜一些。下面是 Visa 和 Mastercard 礼卡在几个常见礼品网站的激活费。这个表只列出来几种常见的面额,各家的收费结构不完全一致,比如 Visa / Mastercard / AmEx 的礼卡在 GiftCard.com 和 Target 是一样的激活费,而在 Walmart 官网,Visa 和 Mastercard 礼卡是一样的激活费,AmEx 的激活费却不同。

常见面额的 Visa 和 Mastercard 礼卡激活费

礼卡面值GiftCard.comWalmartTarget
$25.00$2.95$3.44$4.00
$50.00$2.95$3.94$5.00
$100.00$3.95$5.44$6.00
$200.00$4.95$6.88$6.00

不管哪种操作方式,激活费都是购买时支付,收礼的人可以直接使用,并不需要激活费用。

但是!礼卡购买之后连续12个月不用,就会开始扣除$2~4.95不等的月租费,直到礼卡过期或余额降为零,因此收到礼卡后要记得用!另外,如果礼卡丢失,可申请补办,也需要支付几美元的手续费,参见礼卡包装说明。 

区分 Gift Card, Prepaid Card 和 Debit Card

  • Debit card 是储蓄卡,通常会关联银行帐号。
  • Prepaid card 一般是指押金信用卡,也叫 secured credit card,参见这篇文章
  • Gift card 是礼品卡,卡面上通常有 “Gift Card” 或 “Gift” 字样(见上图);卡内金额用完即止,不可再充值。

这三种卡的功能、定位、费用都不同。Gift card 功能最少,顾名思义用于送礼,一次性使用;其激活费其实类似于工本费(尤其是如果你选择网上购买并且自定义图案和文字的话),只要你在12个月之内用掉,就不会再有其他费用,而 prepaid card 和 debit card 不但功能更多,而且可能会有年费甚至月费等其他费用(当然也可能会免掉),其设计并不是用于送礼。

使用信用卡公司的礼卡购物

如果是店里购物,直接刷卡即可,密码在礼卡包装纸内。当收银员问你 credit or debit 时,若选择 credit 可签名付款(这并不表示这张卡是信用卡,它本身仍是一张 debit);若选择 debit 则输入密码付款。我曾经用 debit card 付款时告诉店员选 credit,但店员并不要求我签名,所以要看商店具体操作。若礼卡内金额不足以付清款项,可以另一张 debit / credit card 或现金付清余款。 

如果是网购,则需要先到下列网站注册你的 Visa / Mastercard / AmEx 礼卡,填写姓名和地址等信息,网购付款时,商家会核实姓名地址是否和卡上注册的信息相符(如同信用卡购物一样),若信息不符可能付款被拒。

网上购物时注意:此类礼卡的卡号要输入在 debit / credit card 栏,而不是 gift card 栏;姓名和地址填写你之前在网上注册的信息。

如果礼卡余额足够付清购物车,那么就没问题。如果礼卡余额不足以付清购物车,那么问题就来了:你可能无法以另一张  debit / credit card 来付清余款,因为 debit / credit card 栏已经填了礼卡卡号,你无法再填写第二张 debit / credit card 信息。怎么办呢?

解决办法:用这张 Visa / Mastercard / AmEx 礼卡购买商家的 store gift card;购物时先用 store gift card 付款,填写在 gift card 或 promotion code 栏,然后再用别的信用卡付清余款。 

美国商家的 Gift Card 会过期吗?

有读者问:「 用 Visa Gift Card 消费,余额为零之后,是不是过了一定时间卡就自动失效了?比如90天? 」

余额为零,是否失效好像已经没什么意义了吧?Anyway,关于礼品卡失效过期的问题,礼品卡专家 GiftCards.com 有一篇文章介绍:“Do Gift Cards Expire?” 简单来说,法律规定,花钱购买的礼卡至少5年才会过期、或不能设置有效期。商家促销赠送的礼卡除外。

(more…)

继续阅读:《美国商家的 Gift Card 会过期吗?》。

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17 条评论

  1. vgc。如果我用现金购买会查ID吗?

    1. @dong 不会。

  2. 用VGC消费,余额为零之后,是不是过了一定时间卡就自动失效了?比如90天?

    1. @gking89 我没有看过这个说法。

  3. Mastercard gift card 可以在 Target 用于支付吗

    1. @Sky 可以。

  4. 如果网购退款可以退到这卡里吗?

    1. @dylan 需要看商家退款政策。有的商家只以本店 credit 的形式退款。若商家允许,应该可以退还到你的 visa 礼卡,参见 visa 说明
      Returns are easy
      Be sure to keep your Visa Gift card—even after the balance is depleted—in case you need to return any purchased items, as you may be asked to present the card to process the return.
      If the store policy is to credit the card used, the value will be credited back to the card within three to seven days of the return.

  5. 所以这种卡可以在Dell官网用吗?

    1. @Peng 在接受 Visa, Master, AMEX 的网站都可以使用。

  6. 这个礼品卡激活注册需要证件吗?

    1. @Alex 不需要。

      1. @Fan Zhao 那买的时候像网上购物的一些billing address他们会叫你填吗?如果不填我们怎么在网上购物?

        1. @Amy liu 文章第5点有提到,如果要用于网上购物,需要先注册你的visa礼卡,注册网址在礼卡包装上有,注册时填你的地址作为billing address,以后用这张礼卡购物时就填你注册填的那个地址。

  7. visa gift card 可以买 money order吗

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