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什么是安全许可 (Security Clearance) 、以及如何获得?

美国土生土长的亚裔,即使参军、服役、获得了 top secret clearance, 仍然难以获得信任,处理与祖先国家相关的事务,或获得去这些国家驻派的机会 —— 虽然他们的文化背景及/或语言能力往往比其他人更适合这些职位。

新泽西出生和长大的华裔美国老兵 Thomas Wong,2010 年加入国务院后一直无法申请驻华使馆的工作机会;波士顿出生和长大的国会议员 Andy Kim, 此前在国务院工作时虽然有 top secret clearance, 但因为他是韩裔,被禁止接触与韩国相关的事务。

在台湾裔国会议员 Ted Lieu 的推动下,2024 财年的国防授权法要求国务院在此类限制的审查流程中保持透明。在加入国务院 13 年后,经过多年的抗争,Thomas Wong 今年夏天终于获得了在美国驻华大使馆的工作机会。

「我们应该思考如何应对此类风险,而不是剥夺那些具备最佳技能的人为国效力的机会,」Wong 表示。 「否则这将是自我伤害。」

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上面的内容发到推特之后,有推友问什么是 top secret clearance 。

联邦政府机构为某些雇员和承包商发放安全许可(Security Clearance),以便他们能够访问机密信息。要获得安全许可,你首先必须申请一个需要安全许可的职位,然后按照政府机构的指引完成适当的申请和调查程序。

不同的岗位可能需要不同级别的安全许可。例如,分析师可能需要一定级别的安全许可,而调查员由于工作性质的不同,可能需要更高级别的许可。某些联邦雇员和承包商需要安全许可来开展工作,一些私营部门雇主也需要安全许可。

首都大华府地区有很多联邦政府部门和承包商,也因此很多工作都需要安全许可。实际上,如果你有 top secret clearance 、会中英双语的话,在 DC 区域经常会有年薪十几万的好工作,比如情报分析、翻译等。

通常来说,top secret clearance 需要是公民,绿卡不行;即使归化入籍,若在中国还有亲人,一般也不行;最后,即便是土生土长的美国人,也不是人人都能拿到 —— 我曾经有位朋友,父亲是美国外交官,他自己年轻时去过很多地方,在成都遇见了一位中国姑娘,后来结婚;回到美国之后,因为无法通过 clearance, 很长时间找不到心仪的工作。

下面这份工作,需要是「熟手中文」,还需要略懂一点技术,起薪是 17.5 万美元。要求是公民、 TS/SCI clearance 、并且要通过测谎。 TS 就是 Top Secret; SCI 是 Sensitive Compartmented Information,「敏感隔离信息」,下面会提到。招聘说明中常用这些缩写。

安全许可的级别

安全许可有三个主要级别,你的责任水平和所在机构的类型决定了你获得的许可级别。如果工作需要安全许可,通常会在职位发布中提及。如果没有提及,你可以联系机构的人力资源部门确认。安全许可的级别包括:

  1. 机密(Confidential):这是三个级别中最容易获得的安全许可级别,提供对最低级别机密信息的访问。
  2. 秘密(Secret):这是第二级的安全许可,提供对敏感机密信息的访问。
  3. 绝密(Top Secret):这个许可级别可以访问高度敏感的机密信息,因此只有少量岗位持有这种许可。

还有两个级别的分类信息可能需要额外限制。政府将这些级别称为:

  1. 敏感隔离信息(Sensitive Compartmented Information, SCI):包括某些分类和受限的方法和过程,可能还涉及对受限情报来源的访问。
  2. 特殊访问计划(Special Access Programs, SAPs):涉及敏感的特殊项目和程序。

如何获得安全许可

获得安全许可可能需要较长时间。一旦你获得了安全许可,就可以更容易地在联邦政府和私营部门的不同岗位间转换。以下是申请安全许可过程中你可以期待的步骤:

第一步:提交申请

安全许可的首个步骤是提交工作申请。申请联邦政府的开放职位,你必须是美国公民。如果你被机构选中进行进一步考虑,他们会指导你完成安全许可的申请。

接下来,你需要到美国政府的 e-Quip 网站,完成 「人员安全调查问卷(Personnel Security Questionnaire, SF-86)」 。申请人必须准确填写表格,因为错误或不完整的表格可能导致个人失去资格。

所有申请人还需完成额外的评估过程,可能涉及国家忠诚度的问题。这个过程确保没有外国公民影响申请人,避免国家安全风险。评估还将考查申请人的诚实性、价值观、心理适应性以及可能的犯罪活动。

第二步:接受调查

人事管理办公室(Office of Personnel Management)、国防部(Defense Department)和国家情报总监办公室(Office of the Director of National Intelligence)将对申请人进行调查。这一阶段可能涉及到一个名为 ISP 的调查服务提供者,但这取决于岗位和许可级别。调查过程主要包括对申请人同事的采访,可能包括:

  • 邻居
  • 当前和前同学
  • 前任和当前同事
  • 家庭成员
  • 兄弟会或姐妹会成员
  • 其他可能有重要接触的人

调查员也会对申请人进行采访,可能会多次采访,以澄清同事的回答或在调查中发现额外信息。调查的最后阶段需要评估所有收集的信息,以决定候选人是否有资格获得安全许可。

第三步:临时资格

调查阶段可能需要一段时间完成,平均约需 120 天。因此,一些机构可能会发放临时安全许可,允许个人在政府发放正式许可之前以临时状态工作。临时资格可以适用于任何申请人,直到调查阶段结束并且候选人获得他们的正式安全许可级别。

第四步:关注申请的状态更新

在调查阶段,候选人会从国防安全服务(Defense Security Service)那里获得状态更新,以便了解自己在审批过程中的进展。这里是所有不同的状态更新:

  • 收到(Received):调查服务提供者已收到调查请求,并承诺进行审查。
  • 不可接受(Unacceptable):如果请求缺少信息,调查服务提供者会判定请求为不可接受,并向候选人说明拒绝的原因。如果候选人仍需安全许可,他们可以补充完整信息后重新提交申请。
  • 计划中(Scheduled):调查服务提供者认定请求可接受,调查已开放并正在进行中。
  • 已结束(Closed):调查服务提供者已完成调查,并已提交以供最终审查。

关于安全许可的常见问题

1 、哪些工作需要安全许可?

大多数联邦政府职位都需要某种类型的安全许可。工作描述或招聘公告中通常会指出所需的许可级别,或者说明候选人需要通过背景调查才能开始工作。一些私营部门雇主,如 IT 管理和金融服务行业,也可能要求员工持有安全许可。

2 、申请安全许可时需要提供哪些信息?

申请表通常需要提供以下信息:

  • 全名及之前可能使用过的昵称或姓名
  • 地址
  • 教育背景
  • 工作经历
  • 家庭成员、朋友和同事的姓名
  • 任何外国联系、朋友或你所进行的任何外国旅行
  • 犯罪记录、非法药物使用或与酒精有关的事件
  • 财务问题,如未付账单或债务
  • 军事服务
  • 民事诉讼
  • 滥用计算机或信息技术
  • 之前的安全许可或调查及其结果

有些表格要求提供七年的背景信息,而其他的可能需要十年。不同的许可可能没有时间限制,可能要求提供你整个背景的信息。每个问题的时间限制也可能不同。

3 、安全许可有效期有多长?

只要你职位不变,安全许可就一直有效,但中途会不定期审查。绝密级别的许可持有者每五年进行一次正式审查,秘密安全许可持有者每十年审查一次,机密安全许可每十五年审查一次。然而,你的机构可能会在正式审查期之前,通过随机背景调查重新检查你的安全许可。

4 、为什么有人会被拒绝安全许可?

如果你在申请中不诚实,机构可能会拒绝你的安全许可。其他原因可能包括:

  • 申请未填写完整
  • 犯罪行为
  • 药物或酒精滥用
  • 滥用信息技术
  • 违反机构规则
  • 无法解释的财富或财务债务
  • 与外国人的接触
  • 未付账单
Derek Yang

生于湖南,先后在北京和广东学习与工作。2013年移居美国。EB-1 职业移民。非移民律师、非移民中介。Twitter @mrderekyang

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