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中国人走线来美国历史悠久,但如今数量激增的原因则是新变化

达连隘口是连接南美和中美的危险丛林通道,它于 2024 年 2 月短暂关闭,暂时中断这条西半球最繁忙的移民路线之一。这也凸显出这条隘口对于中国走线人的重要性 —— 这个群体虽然数量较小、但一直在增长,他们依靠这条通道前往美国。

2023 年,创纪录的 250 万移民在美国西南边境被拘留,但其中只有大约 3.7 万名是来自中国。

我是一名研究移民和中国的学者。在这些数字中最令我瞩目的是中国移民数量的增长速度。 2023 年越过美南边境的中国移民数量,是 2022 年的近 10 倍。单在 2023 年 12 月,美国边境巡逻官员就报告遭遇了大约 6000 名中国移民,与 2022 年 12 月的 900 名相比形成了鲜明对比。

这种急剧上升是多种因素共同作用的结果,包括中国经济放缓、习近平加强政治控制、中国社交媒体上很容易获得关于如何走线的信息等等。

中产阶级移民

从边境发回报道的记者们广泛认为,中国移民主要是自营职业的中产阶级。他们不够富有,无法通过教育、或工作机会移民美国,但他们有能力负担飞越半个地球的机票。

根据路透社的一份报道,许多尝试越境的人都是小企业主,他们的主要或唯一收入来源因中国 「清零」 政策而遭受了不可挽回的损失。这些移民有女有男,有时甚至是带着孩子的父母,这些人来自中国各地。

图:达连隘口的位置

长期以来,中国人为了寻求经济机会或政治自由而前往美国。根据最近媒体对通过南美和美国南部边境而来的移民的采访,这种人数增长似乎是由两个因素驱动的。

首先,中国公民最常见的移民途径,是通过学生签证、以及面向技术工人的 H1-B 签证获得。但在疫情早期的几个月里,旅行限制暂时阻碍了来自中国的移民。许多没有亲属担保、或职业担保的中国公民,无法获得移民签证,而旅游签证则需要与美国领事馆进行面谈,以评估旅行者是否有可能返回中国的意愿。

社交媒体上的教程和鼓励

其次,由于合法移民途径难以实现,社交媒体账户为感到迫切移民需求的中国人勾勒出替代方案。抖音上的账户记录了中国护照持有者可以免签证前往的地点。在 TikTok 本身上,移民可以找到关于在哪里越境的信息,以及有关交通和蛇头的信息。

通过 VPN,他们还可以从中国的审查机构屏蔽的美国应用程序,如 Twitter 、 YouTube 、 Facebook 以及其他网站,获取信息。

受到社交媒体帖子的启发 —— 这些帖子既提供实用指南,还鼓励大家走线 —— 成千上万的中国移民飞往允许中国公民免签入境的厄瓜多尔,然后一路向北前往美墨边境。

这段旅程包括穿越达连隘口,尽管它因为危险而声名狼藉,但它还是成为了来自委内瑞拉、哥伦比亚以及世界各地的移民们越来越常见的路线。

除了有关穿越达连隘口的信息,这些社交媒体帖子还强调了越境的最佳地点。这导致了很大一部分中国寻求庇护者遵循同样的路径,前往墨西哥的下站 —— 加利福尼亚州,并在圣地亚哥附近越境。

中国人(非法)移民美国由来已久

这些都是新的变化 —— 人数快速增加、通过手机上的社交媒体能轻松获取需要的信息。但中国移民通过美南边境进入美国、包括在蛇头手中铤而走险,其实有着很长的历史。

1882 年的漫画《反华墙》|图:国会图书馆

从 1882 年到 1943 年,美国禁止所有中国男性劳工和大多数中国女性移民。出于对经济竞争、对中国文化与同化的种族主义担忧,中国移民成为了第一个非法进入美国的族群。

由于合法入境途径被完全切断,一些中国移民在那段时期利用了美墨之间相对宽松的边境管理。一些移民采用了墨西哥名字,并能说足够的西班牙语伪装成农民工,而另一些人则使用借来的身份、或从有入境权的中国人(如在美国出生的公民)那里买来的证件。与我们今天看到的情况类似,中产阶级和工人阶级的中国人,更倾向于采取非法手段。那些有钱、接受过教育的人,可以通过以学生、或商人阶级的身份入境来规避法律,这两类人都是排华法案的例外。

尽管这些针对中国人的排斥法案于 1943 年正式结束,但对来自亚洲移民的限制一直持续到国会在 1965 年的《哈特-塞勒移民法案》(Hart-Celler Act)中修改了美国的移民法。新的移民签证优先考虑职业技能以及家庭团聚,再加上中国领导人邓小平的「改革开放」政策,帮助许多中国移民在 20 世纪 80 年代和 90 年代合法迁往美国。

即使在限制性的移民法结束后,没有受过教育、或没有获得美国签证所需家庭关系的中国移民,仍然继续在「蛇头」的帮助下走上危险的偷渡路线。

一个臭名昭著的案例是 1993 年,当时一艘名为「金色冒险号」的船只在纽约附近搁浅,导致 10 名中国移民溺水身亡,试图将数百名中国移民偷渡到美国的蛇头因此被捕和定罪。

现有的紧张局势

尽管有大量中国移民在没有证件(非法)的情况下抵达的先例,但中国寻求庇护者比其他同样走线入境的群体有更高的成功机会。

据估计,寻求庇护的中国申请人有 55% 成功获批,理由多是中国的政治压迫、或缺乏宗教自由。相比之下,委内瑞拉人只有 29% 获批、哥伦比亚人更低,只有 19% 。

这条移民高速的暂停,影响了成千上万想在美国避难的新移民。但来自祖国的不利因素、与社交媒体上的鼓励相结合,意味着中国移民将继续寻求前往美国的路线。

移民和来自中国的潜在威胁,都可能成为即将到来的美国大选的焦点,中国移民人数增加也面临着可能被政治化的风险,这将进一步加剧华盛顿和北京之间现有的紧张关系。

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本文编译自 The Conversation,作者是马里兰大学巴尔的摩分校历史与亚洲研究副教授梅雷迪思·奥延 (Meredith Oyen) 。

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