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联邦贸易委员会取缔 “竞业条款” 的要点

美国联邦贸易委员会(FTC)本周以 3-2 的投票结果通过了对大多数「竞业条款」的禁令,这是美国劳动力面临不确定未来的一个重要时刻。

这些常见的协议禁止员工在离职后,去竞争对手公司工作、或者创办竞争性企业。新规则禁止公司继续使用这些协议,并且追溯地取消了大多数现有的协议。

FTC 表示,新规将让数千万美国工人更自由地换工作、追求更高的薪酬,同时促进美国经济中的竞争和创业。

但是大型商业团体已经在准备阻止新规的生效。他们表示,非竞争协议对保护商业秘密至关重要,并认为该机构已经越权。

以下是本次禁令的要点。

FTC 的新规是什么?

FTC 新规将禁止所有员工签订新的非竞争协议。公司还必须废除大多数员工的现有非竞争协议。不过,针对高级管理人员的非竞争协议可能仍然有效。

怎样才算「高级管理人员」? 根据新规,雇员的年薪必须至少达到 151,164 美元(15 万),并且处于 「决策职位」,才能算是「高级管理人员。」

「这可能会对使用这些条款的雇主产生深远影响,」Crowell&Moring 公司反垄断和竞争组合的合伙人 Stefan Meisner 说。

「这些条款现在广泛使用。公司必须考虑在规定生效后要如何遵守,并且评估如何修改员工协议。」

Littler 公司股东、其不正当竞争和商业秘密小组的负责人 Melissa McDonagh 列出了仍然希望保护自己专有信息的雇主的选择。

「担心 FTC 规定的雇主,可能会寻求其他选择,来保护其机密信息和商业关系。这可能包括保密协议和非招揽协议(non-disclosure and non-solicitation agreements),但仍需确保这些协议符合地方和联邦法律,」McDonagh 说。

会影响到多少员工?

根据 FTC 的估计,美国约有 18%的劳动力受到竞业条款的约束,约 3000 万人。这些协议可以适用于公司的各个层级,从最低工资的工人到首席执行官。

FTC 估计,废除竞业条款,可能会使工人的薪酬总额每年增加 3000 亿美元,并导致每年创立 8500 多家新企业。

「竞业条款使工资保持在低水平,抑制了新的想法,并且剥夺了美国经济的活力,废除非竞争条款后,每年将多出来 8500 个新创企业,」 由拜登总统任命的 FTC 主席 Lina Khan 说。

「废除竞业条款,将确保美国人有自由追求新工作、创办新企业或将新创意带到市场上。」

新规何时生效?

新规预计将在《联邦公报》上发布后的 120 天内生效,但潜在的诉讼可能会延长该时间表。

「行业协会或某些企业会在联邦法院提起诉讼,要求立即停止执行该规则。但除非法院同意叫停,否则 120 天的期限将不会改变,届时规则将生效,」Meisner 说。

很有影响力亲商业游说团体「美国商会」已经表态会起诉 FTC,阻止规则生效。

反对新规的理由是什么?

美国商会总裁兼首席执行官 Suzanne Clark 称新规定 「是一个公然的权力掠夺行为,将破坏美国企业保持竞争力的能力」 。

「这个决定为政府对企业的微观管理设定了一个危险的先例,可能会损害雇主、工人和我们的经济,」Clark 说。 「商会将起诉 FTC,阻止这个不必要和违法的规定,并提醒其他机构,不能一直这种越权行为。」

商会并不是唯一反对新规的商业团体。

人力资源政策协会的副法律顾问兼劳工和就业政策主任 Greg Hoff 表示,尽管他们对高级管理人员仍可受竞业条款的约束而感到 「鼓舞」,但该行业协会仍然 「强烈反对」 最终规定。

「虽然可能有公司不必要地使用竞业条款,但这并不能证明,应该禁掉所有雇主根据现有法律保护其投资的措施,」Hoff 说。

国会能通过相应的法案吗?

国会尚未明确授予 FTC 禁止非竞争协议的权力,尽管已经提出了多项跨党派的法案来改革竞业条款。

参议员 Chris Murphy(民主党,康涅狄格州)、 Todd Young(共和党,印第安纳州)、 Tim Kaine(民主党,弗吉尼亚州)和 Kevin Kramer(共和党,北达科他州)提出了《劳动力流动法》(Workforce Mobility Act),试图限制非竞争协议的使用。参议员 Marco Rubio(共和党,佛罗里达州)和 Maggie Hassan(民主党,新罕布什尔州)也提出了《竞争自由法案》(Freedom to Compete Act)。

「如果我们想继续发展我们的经济,我们必须保护和赋予美国工人权力,」Tim Kaine 说。

「我很高兴联邦贸易委员会采取这一步,禁止非竞争协议。它限制了工资增长,妨碍了就业机会流动,并使企业更难以吸引人才。这将为更多的美国人扩大就业机会,增加工资,促进创新,并支持我们国家的经济增长,」Kaine 说。

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