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BBC:被遗忘的故事 —— 建设优胜美地的华裔美国人

BBC —— 从公园的山峰、蜿蜒的道路到木板建筑,如果你知道怎么找的话,华裔美国人的历史在优胜美地随处可见。

在标志性的半穹顶岩石之外,距离优胜美地谷东北约 90 分钟车程,优胜美地国家公园的一个安静区域浮现出来。这里是图奥勒米草甸,较少被人关注的穹顶和山峰在亚高山地带显得宁静怡人。在背景中,不太显眼的是海拔 10552 英尺的星峰,位于公园的东南角。

「由于某些山脊线和视角的原因,星峰被隐藏了。但它在我们的公园地图上——那是数百万人拿到的地图,」 优胜美地公园护林员陈燕燕说,解释说在优胜美地的数百个山峰中,只有 19 个在地图上列出。

1899 年以华裔厨师谢天星命名的一个巨大山峰在优胜美地中被忽视了一个多世纪,这有点象征意义。

事实上,华裔移民早已是优胜美地故事的一部分,从建设公园早期的大部分基础设施,到经营 1856 年建成的维多利亚风格的沃沃纳酒店的厨房和洗衣服务。然而,他们的贡献一直被忽视。

优胜美地的华裔历史很可能被埋没,是因为这个国家长期存在的反亚裔情绪和歧视。 19 世纪 40 年代末淘金热期间移民到加利福尼亚的华人,立即在 1850 年被征收外国矿工税,并被迫每月支付 20 美元的 「非公民」 费用。这迫使许多人在其他行业寻找工作,如酒店和铁路。但随后在 1882 年颁布了排华法案,禁止华人劳工进入美国,该政策一直持续到 1943 年。

加州淘金热时期的华人劳工

陈燕燕,自 2003 年起担任美国国家公园护林员,1993 年作为公园实习生时首次得知优胜美地的华裔历史,当时她的主管告诉她,是华人建造了蒂奥加路,这条路在 1882-83 年间建成,穿越了公园从东到西。

「我当时想,‘我怎么从来没听说过华人在这个地区,尤其是在这个美丽的荒野中?’」 她说。 「我没有背景知识,感觉很少有人知道这件事。当我试图挖掘时,只找到了一点信息。」

于是,她在空闲时间开始自行研究,遍访加州各地的图书馆,寻找文件、照片和任何早期华裔对优胜美地贡献的线索。她发现,根据一份报告,一段 56 英里的大塞拉山马车道,基本上成了今天的蒂奥加路,是由 250 名华裔和 90 名白人劳动者在仅仅 130 天内建成的。

沃沃纳酒店的老板亨利·华什伯恩在 1874 年左右雇佣了一支主要由华人组成的队伍,修建了沃沃纳路。在严酷的冬季条件下,使用手镐、铲子、斧头和炸药,这些华工在 18 周内完成了 23 英里的道路。今天通过 41 号公路从南入口进入优胜美地的游客,仍然会经过由那些工人最初建造的部分道路。

华什伯恩还雇佣了华人厨师阿佑(Ah You)领导他的厨房。阿佑从 1886 年起担任厨师直到 1910 年,并在酒店工作了 47 年直到 1933 年。然而,他和其他华工通常被隐藏在视线之外。

马克·吐温在 1872 年的旅行书《荒野行》中甚至不朽地记载了加州华工的勤奋,他写道:「他们勤劳如日长……懒惰的一个都不存在。」

最终,陈的导师鼓励她举办一个关于公园华裔历史的研讨会和全天徒步旅行。在她的发现中,有星峰名字的由来。但由于缺乏第一手记录和某些历史文件的可靠性,这些文件可能为了保护华工免受反亚裔政策的影响而被修改,陈的搜索变得困难。举个例子,根据记录,谢天星出生在内华达州,父母是华裔移民。但陈说,谢天星还有另一份有中文名字的文件,并且在香港有一个妻子和至少一个孩子。 「我们不确定,」 她说。

谢天星被称为加州最伟大的 「荒野」 厨师之一。 1915 年,内政部助理部长斯蒂芬·马瑟听说了谢天星的厨艺,并在一次关键的为期两周的荒野旅行中雇佣了他,同行的是一群有影响力的政治家、报纸编辑、商人和律师。这次旅行后来被称为马瑟山党。这个团体从加州维塞利亚出发,前往优胜美地,亲身体验荒野。通过让这些名流沉浸在美国伟大的户外美景中,马瑟希望获得建立美国国家公园管理局所需的关键支持。

在树林里用餐时,谢天星用白色桌布和精致的瓷器装饰了长桌,客人们坐在原木和临时椅子上,享受着丰盛的餐点,包括鳟鱼、鹿肉,甚至还有用便携式烤箱烤制的新鲜酸面包和苹果派。次年,国家公园管理局正式成立。

随着陈逐渐发掘并分享更多关于优胜美地的华人故事,她与时任加州州立公园主管的杰克·舒和南加州华裔历史学会(CHSSC)建立了联系。 2012 年,他们共同发起了优胜美地星峰朝圣活动。

每年,一群 CHSSC 成员、狂热的徒步旅行者和历史爱好者重走公园的华人路线,比如走在华人建造的道路上,参观华工工作过的地点,「试图解开这些小历史谜团,」 长期的 CHSSC 成员兼前主席尤金·莫伊说。

「我们中的许多人不是新移民——我们的家庭在这里已经很长时间了,」 莫伊解释道。 「我们的过去有这个空白,所以我们想走在祖先走过的脚步上,以纪念和认识这个空白。」

优胜美地星峰朝圣活动将于 2024 年 7 月 26 日至 28 日举行,攀登星峰的背包旅行将在 7 月 29 日至 30 日进行。

活动现在已经进入第 12 年(2020 年活动是在线举行的),每次有 50 到 70 人聚集在一起度过一个活动周末,包括历史讲座和沿着原来的蒂奥加路徒步旅行,然后大约有 20 人再待几天登上星峰。莫伊说,这次徒步旅行 「满足了历史好奇心和身体挑战」,这是 「我们一些早期祖先所做的事的隐喻:在冬季中间开辟一条道路」 。

朝圣活动的另一个亮点是百乐餐。 「既然谢天星能做出这些精美的饭菜,我们就必须做些与烹饪和分享食物有关的事情,」 他补充说,他们通常会进行野营烹饪演示。

在 2016 或 2017 年的一次朝圣活动中,团队参观了沃沃纳酒店旁边的一座破旧建筑,这里曾是洗衣房。这座建筑建于 1917 年,用来取代之前的洗衣业务,后来在 1950 年代被改造成马车修理铺,然后成了一个杂物间。

团队萌生了修复这座建筑并用它作为展览空间,向游客分享公园未被讲述的华裔历史的想法,于是他们通过优胜美地保护协会申请了资助。当桑德拉和富兰克林·易了解到这个项目时,他们立即参与了进来。

桑德拉的父亲是一名华裔美国人,14 岁时来到美国,他在 20 世纪 40 年代末首次带家人到优胜美地度假,在沃沃纳附近租了一间小屋。桑德拉记得她的父亲对优胜美地和沃沃纳的壮丽感到 「着迷」,他说 「他愿意每年夏天都在那里度过。而他确实做到了。」

1953 年,他在沃沃纳买了一间小屋,这里有公共和私人土地混合使用的情况,现在这个家庭的四代人都在这里度过了他们的夏季假期。易家一直在寻找一种方式来纪念她父母对优胜美地的热爱,于是决定资助所谓的中国

洗衣房建筑的修复。

这座建筑就在沃沃纳酒店旁边,位于一圈其他历史建筑之外,这些建筑展示了优胜美地多元的历史,包括布法罗士兵的历史。这座新的地标于 2021 年 10 月开放。现在,游客可以进入其中,了解公园的华裔影响力,这是陈燕燕几十年研究的真实反映。

「我对这些故事被讲述感到非常强烈,但从未想过会成为优胜美地永久展览的一部分,」 陈说。 「这非常令人欣慰。」

尽管如此,陈认为还有更多的华人历史有待揭示,并解释说这些影响不仅限于优胜美地,还对从红杉到黄石等国家公园的早期阶段以及美国西部的许多基础设施至关重要。

「这只是冰山一角,」 她说。 「即使信息很少,一旦你开始看这些联系,你可能会发现一个重要的故事尚未被讲述——而这只会让我们更欣赏人类历史。」

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