母婴育儿

美国中小学能随便请假和逃课吗?

美国对中小学出勤的规定还是挺严格的,并不像某些电影里那样随便可以逃课。我除了可以随时登录学校给的家长账号观察孩子表现,学校也会给两次学业报告,里面包含了出勤情况和学业评分。

迟到

迟到叫 Tardy 不叫 late。以我孩子的学校为例,每天两次铃声,一次在8点40分、一次在9点。学生8点40分还没进校门、9点还没在课室坐好,就会被记为迟到。我曾经因为去学校办事,正好在早上8点半观察了一群学生迟到。大门口办公室的老师让他们一个个排好队,不准坐,只能站着。每个学生上来登记名字、班级、班级老师和原因,然后拿着一张粉红色的报告单交给班级老师。

如果学区没有具体规定,每个学校可以自己决定迟到学生的管教方式,包括留堂、补课、不能参加课外活动和在家闭门思过等。如果确实有必要的原因,无法按时到校,那么家长必须事先和学校请假。

孩子的学业报告,有两次请假和一次迟到

请假

分为有原因的请假(excused absence)和无故缺勤(unexcused absence),无故缺勤会被认为是旷课。不管是病假、事假还是旷课,学校的记录都会写 absence。请假方式可以是简单的口头告诉老师、打电话给学校出勤部、或者写邮件给老师。有的学校会要求出示医生证明,但我这里比较宽松,只要说是 doctor appointment 就行了。有一次我请好假,但老师忘记通知学校出勤部,结果学校打来问为什么孩子没去上课?这之后我都会在当天早上再打给学校确认他们知道孩子请假。

被学校认可的请假原因有:

  • 生病、体检、看牙和其他身体状况。
  • 家中紧急事故。
  • 出席葬礼。
  • 和宗教信仰有关的节日。
  • 学校允许的活动(如竞赛)。
  • 出庭、做陪审员。
  • 其他被学区认可的理由。

其他请假理由,比如我要带孩子回国几天、我带孩子出去玩几天,尽管你提前和学校打了招呼,也可能被认为是无故缺勤哦。

缺勤、逃课与 Home Schooling

中国有9年义务教育,美国学龄儿童也必须上学,跟中国不一样的是,各州自行决定什么是「学龄儿童」。一般来说,公立学校从幼儿园(Kindergarten)到12年级是免费的、必须上,这就是所谓的 K-12 教育。以5岁上幼儿园为例,至少到17岁是要上课的;当然,如果你对教育制度不满,在某些情形下法律允许你自己教,即 home schooling。

下面是 Home School Legal Defense Association 的统计图

  • 深蓝色的州对 home schooling 的要求最宽松:比如阿拉斯加,只要你是孩子的合法监护人,就可以给孩子做 home schooling,不需要通知州政府、不需要申请批准;比如德州,你只要教数学、阅读、拼写和语法、以及怎样做一个良好的公民即可,科学、历史等都没有要求——但大学录取可能需要,所以如果你想让孩子上大学但话可能还是要教。
  • 浅蓝色的州有较宽松的要求,比如加州,可以自己在家成立 private school 或请 private tutor。
  • 浅紫色州有较严格的要求,比如华盛顿州:你要想自己教孩子的话,需要满足一些条件,比如说自己有45个大学学分、或者经学区教育局长(superintendent)认定有资格提供 home schooling,等(简单说如果你自己是文盲,可能不允许给孩子做 home schooling);另外只能教自己的孩子;每年都必须定期通知学区;每年必须教至少180天;需要教的科目也比较多,包括科学、历史、健康、甚至艺术和音乐等。
  • 深紫色的州要求最严格,比如纽约:每年要定期通知学区;每年要提交教学计划;对教学的时长、科目有更细致的要求;每个季度都要提交报告;每年都必须做评估(考试);等。
Home schooling in the U.S.
Home schooling in the U.S.(图:hslda.org

在学区或者本市政府网站都能找到当地对于逃课的规定。我们这里是这样规定的:

Children are considered truant when they have accumulated 3 consecutive unexcused absences, 5 unexcused absences in any semester, or 7 unexcused absences in any school year. The attendance officer at each school building has the discretion to determine if reasons offered by the child or his/her parents is sufficient or if the absence will be considered unexcused. USD 383 refers all cases of students with excessive unexcused absences to the Riley County Attorney's office.

很多学校有专门的「防止辍学委员会」(Dropout Prevention Committee)。学生连续三天、一学期内累积五天、或者一学年内累积七天无故缺勤,就会被认为逃课(truancy),将上报给郡检察院。学校的出勤部登记人员有权决定你的理由是“合理”还是“无故缺勤”。

学生逃课多了,轻则家长收到警告信,重则需要上庭;当然各州的要求不同。缅因州 Kids Legal 项目对 truancy 的介绍说:如果你孩子经常逃学,作为监护人你可能被判定为 civil violation,处罚可包括最高 $250 罚款、判令参加 parenting class、判令陪孩子一起去上学、判令去学校做义工等。有一年因为6月机票价格超级贵,我不得不在5月给孩子请了3天假提前回国,学校接受了我的理由,现在看来我们学校太人性化了!以后真不能随便给孩子请假了。

逃学被拷起来的孩子

这两天刚好媒体报道了一件2020年1月发生的事情:在马里兰州的蒙哥马利郡,一名5岁小男孩逃学,警察发现之后对他严厉斥责,把他带回学校、叫了家长。从视频中看,男孩、他的母亲、以及一男一女两名当事警察都是黑人:

  • 女警让男孩母亲打他,母亲拒绝、说「我可不想坐牢」,女警说「打自己的孩子不会坐牢」。
  • 男警则拿出手铐吓小孩说:「你知道手铐是用来干嘛的吗?是给那些不听话、不守规矩的人的。」一边说还一边演示着把手铐戴在了孩子手上。视频中男孩曾吓得哇哇大哭。

蒙哥马利是马里兰最大的郡、人口过百万,也是首都 DC 圈里华人最集中的区域,校区很好,没想到会发生这样的事情。如果以最大的善意来揣测这两名黑人警察的动机,难道是他们见过很多从小学坏的同族裔孩子,所以不想让他重蹈覆辙?不管如何,哪怕出发点是好的,这两名警察的判断力和处理方式非常糟糕;男孩的母亲已经起诉了蒙郡警局。

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