亲属移民绿卡经济担保人的要求与责任

有读者问:「我目前有婚姻绿卡的条件绿卡,现在怀孕了没工作想申请 Medicaid,会影响两年后条件绿卡转正吗?」怀孕女性使用 Medicaid 不属于 Public Charge;但 Medicaid 属于「Federal Means-Tested Public Benefits」联邦公共福利,而配偶是婚姻绿卡的资助人、需提供经济担保(Affidavit of Support),如果这位读者申请 Medicaid,政府有权找她丈夫报销。

绿卡担保人的财务要求

对于大部分普通人来说,要想成为经济担保人,其家庭收入(含被担保人)需要达到卫生部贫困线的 125% 以上。如果担保人是现役军人,则只需达到 100% 即可。这条线很低,美国 48 个本土州和 DC 特区要求如下,阿拉斯加和夏威夷略高。偏远农村和小镇我不知道,依照我所在的华府地区房价和消费水平,我无法想象四口之家年收入 $34,687 怎么活。「家庭人口」含被担保人,因此至少为 2 人,即担保人与被担保人。

2022/2023 绿卡申请经济担保人的财务要求
(来源:USCIS

家庭人口贫困线 × 100%
(仅限现役军人)
贫困线 × 125%
(其他担保人)
2$18,310$22,887
3$23,030$28,787
4$27,750$34,687
5$32,470$40,587
6$37,190$46,487
7$41,910$52,387
8$46,630$58,287
 每增加 1 人增加 $4,720增加 $5,900

若担保人收入不够,可用存款、股票、房产等其他资产补充,其价值至少为(担保所需收入 – 实际收入)x 5 倍;但若美国公民担保其配偶、 18 岁以上子女,资产价值仅需差额的 3 倍即可;若美国人领养外国孤儿,则仅需补足差额部分即可 [来源] 。另外,担保人可以有多个(co-sponsor)。

有读者问,自己和美国公民配偶是学生、没有收入,但都有房产,可以用来担保吗?房屋净资产用于收入担保;「净资产」指的是(房屋估值 – 所欠贷款),需提供房屋估值(by a licensed appraiser), deed, mortgage statement(如果有房贷的话)等信息。

失业金算担保人的收入吗?

有读者问:「可以肯定的是,失业金算应纳税收入,但做为担保时,要扣除吗?加拿大是明确减去的,美国是什么情况?很多人减去失业金,收入可能达不到担保线了。毕竟去年一年很艰难,拿失业金的不少。」

最新的 Policy Manual 中我没找到专门的说明,但早年的版本里明确说过,在填写 I-864 的时候:

The sponsor may, of course, rely on retirement benefits, unemployment compensation, workman’s compensation, or other benefits that the sponsor has received, that must be included as taxable income. The duration of the sponsor’s eligibility for these benefits may be relevant in determining the sponsor’s ability to maintain his or her income over time.

就是说,(1)失业金可以计算为收入,但是(2)移民局审理的时候会考虑你的收入是否可持续,包括你的失业金可以领多久 —— 比如 Covid-19 每周 $300 的救助金会在 2021 年 3 月 14 日过期。洛杉矶律所 JQK Law Firm 的律师在 YouTube 的这个视频问答中因此表示,失业福利有截止日期、不是 「continued income」,不宜作为 I-864 计算收入的证据。

Q: Can we show as income from unemployment insurance?

A: No. I’m assuming you’re talking about the Affidavit of Support. When you’re going to show financial documents for an Affidavit of Support Form I-864, you have to show continued income. Unemployment income has an end date to it. So that’s not something you use. It’s really just work income that you’re getting. That’s what you should use for the Affidavit of Support.

如果你有这个问题,最好能找一个 co-sponsor;若对具体的案件有更多疑问,建议你请律师咨询

经济担保人的责任

顾名思义,A 要为 B 提供「经济担保」。 「Affidavit of Support」 是有法律效力的合同,若 B 使用了政府福利,则政府有权找 A 偿还。这种担保责任的有效期至:

  • B 成为美国公民,或
  • B 在美国工作满 10 年,或
  • A 或 B 死亡,或
  • B 放弃绿卡、并离开美国。

注意:离婚并不会终止担保责任 [来源] 。若 A 与 B 离婚,只要 B 没有成为美国公民、或在美工作满 10 年、或死亡、或放弃绿卡离开中国,A 仍然需要为 B 使用的政府福利买单。

担保人需要「偿还」的政府福利

根据 USCIS 说明,以下福利项目属于 Federal Means-Tested Public Benefits,被担保人若使用了这些福利,政府有权找担保人偿还:

  • 食物券(Food stamps)
  • Medicaid
  • 社会安全生活补助(SSI
  • 家庭临时资助(TANF
  • 州儿童健康保险计划(SCHIP

另外,各州政府提供的某些福利项目也可能属于 Means-Tested,政府同样有权找担保人偿还,若你不确定的话应该与提供该福利项目的政府部门联系核实。延伸阅读:《〔R.I.P.〕川普的绿卡公共负担新规被拜登撤销》 。

担保人不需要「负责」的福利

  • 紧急医疗救助(Emergency Medicaid
  • 短期、非现金紧急资助
  • 学校午餐
  • 传染病免疫与治疗
  • 高等教育学生资助
  • 某些收养、领养资助
  • 早教项目(Head Start programs
  • 中小学教育法案(ESEA)提供的项目
  • 工作培训项目

哪些移民需要经济担保?

参见《哪些移民需要填写 I-864 表格「经济担保」?

提交 I-130 的亲属必须为你担保

移民局官网有说明

If you filed an immigrant visa petition for your relative, you must be the sponsor. You must also be at least 18 years old and a U.S. citizen or a permanent resident. You must have a domicile in the United States or a territory or possession of the United States. Usually, this requirement means you must actually live in the United States, or a territory or possession, in order to be a sponsor. If you live abroad, you may still be eligible to be a sponsor if you can show that your residence abroad is temporary, and that you still have your domicile in the United States.

亲属移民,为你提交 I-130 petition 的亲属,必须为你提供担保;担保人必须是年满 18 岁的美国公民或永久居民、在美国(或美国领土)居住。

美国政府加大「追债」力度

2020 年 9 月 10 日,移民局宣布推出「外国人权益系统验证」计划(Systematic Alien Verification for Entitlements;简称 「SAVE」)[链接] 。根据这一计划,移民局将向管理联邦福利的政府部门,提供经济担保人的信息,并要求这些部门与移民局分享,他们如何使用这些信息来评估经济担保人、以及索要偿还。该计划将有助于政府部门确认联邦福利申请资格、并让经济担保人承担其责任。

有些被担保的移民会申请从联邦、州、和地方政府申请福利,其中有些可能不符合要求,因为政府部门在审查申请资格时,会考虑其经济担保人的收入。该计划源自 Trump 于 2019 年 5 月签署的备忘录 「Memorandum on Enforcing the Legal Responsibilities of Sponsors of Aliens」 。

办理绿卡的途径

参见《移民美国的 4 种途径和绿卡申请流程

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