2021 年 7 月更新:移民局取消 B 转 F-1 “Bridge the Gap” 衔接身份的要求

【2021/07/20 更新】移民局今天修改政策:在美国境内转换身份到 F-1,将无需维持身份到 I-20 上的课程开始前 30 天。 F-1 身份将从移民局批准之日起即刻生效,若该日期早于课程开始前 30 天,申请人只要不违反 F-1 身份即可(ie 不能工作 etc)。该通知仅限 F-1,不适用于转身份到 M-1 。依照此前的旧政策,F-1 身份不得早于课程开始前 30 天,申请人经常不得不延续其他身份以 “bridge the gap” 。

### 以下为原文 ###

F-1/M-1 身份最多只能从课程开始前 30 天开始;此前需要保持合法身份。

读者的问题

今天有读者留言

杨老师您好,我今天收到了 b1 转 f1 的拒绝信,想要上诉,然后问一下您的建议。拒绝信的理由是:

The Certificate of Eligibility for Nonimmigrant F-1 Student Status (Form I-20) that you submitted lists your program start date as January 11, 2021. Your nonimmigrant status expired on July 26, 2020, which is more than thirty days before the program start date. USCIS may not grant a request for a change of nonimmigrant status to that of an F-1 student that is effective more than thirty (30) days before your program start date listed on your Form I-20.

Because you filed this change of status request before the expiration of your initial period of authorized stay, this application is considered timely filed. However, your initial period of authorized stay expired on July 26, 2020, more than thirty days before your report date or the start of your student program. As such, these additional days are in excess of the statutorily required period and result in your failing to maintain a valid nonimmigrant status, as required.

我的情况是在 3 月 23 号提交了 b1 转 f1 的申请,学校夏季课程是 6 月 8 号开课,i-94 是 7 月 26 号过期。等待结果期间我递交了两次新的 I-20 入学时间,最近的一次 i20 开学时间是 2021 年 1 月 11. 针对拒绝理由 1, 我两次给 uscis 的工作人员打过电话问是否需要填写 extend of status, 第一次是说我可以在美国一直到结果出来,第二次是有明确的回答告诉我的情况不用填写 extend of status 。而且我查询的网站信息也是说我不需要填写 extend of status 。 想问您一下我这样的情况上诉成功可能性大嚒?如果不上诉,但是由于最近回国几乎是不太可能而且费用应该是很高,我在这里停留大概多久会比较合适呢?谢谢您的时间。

我的理解

我简单看了下这位读者的时间线:

  • 3/23/2020: 提交 B1/B2 –> F-1 申请转换身份。
  • 6/8/2020: 学校原定开课日期。因为 F-1 身份未及时批准,拿了新的 I-10 、开课日期 1/11/2021 。
  • 7/26/2020: I-94 过期。
  • 10/30/2020: 申请被拒,因为他没有维持身份到开学前 30 天。

持 F-1/M-1 签证的国际学生,在课程开始之前,只能最多提前 30 天入境美国。在美国境内转成 F-1/M-1 身份,生效日期最多只能比开课日期早 30 天。如果你在美国境内转身份到 F-1/M-1,至少需要维持身份到开课日期前 30 天;如果你的身份将早于开课日期前 30 天过期,则必须同时申请延期来衔接身份,以 B1/B2 为例,需要同时提交(B1/B2 延期)+(B1/B2 转换身份到 F-1/M-1)两份申请、分别付费。这种操作称为 「Bridge the Gap」;参见移民局官网说明 [链接]

What if I Have a Gap in Status?

If your current nonimmigrant status will expire more than 30 days before your F-1 or M-1 program start date and you wish to remain in the United States until your start date, you must find a way to obtain status all the way up to the date that is 30 days before your program start date (「bridge the gap」). For most people, you will need to file a separate Form I-539 to request to extend your current status or change to another nonimmigrant status, in addition to your other Form I-539 application to change to student status. If you do not file this separate request prior to the expiration of your status, USCIS will deny your Form I-539 request to change to F-1 or M-1 status. Please continue to check the USCIS processing times while your Form I-539 change of status request is pending to determine if you need to file a request to extend or change your nonimmigrant status. 

具体到文中这位读者的例子,他首次申请转换身份到 F-1,因开课日期是 6/8/2020,而他的 B1/B2 是到 7/26/2020,因此无需延期 B1/B2;但后来他的开课日期改到了 1/11/2021,那么他的 F-1 身份最多只能从 12/12/2020 开始,意味着他必须延期 B1/B2 到至少 12/12/2020,否则就会出现他文中所说的情形:因为他没有合法身份,移民局无法给他批准 F-1 身份。

及时提交延期或转换身份的申请之后,即使 I-94 过期,也可以合法在美国境内等待审批结果,但 「case pending」 本身不是任何 legal status 。这位读者说他期间打电话给 USCIS 客服咨询过是否需要延期,对方回答说不需要。我不知道他们沟通是否有误、是否存在误解,下面是我的理解:

  • 在 7/26/2020 他的 I-94 过期之后,因为他及时申请了转换身份、且尚未批准,他可以继续合法在美国停留、等待审理结果,不需要延期 B1/B2,不视为违反身份。
  • 但是,上一条说的只是「可以合法在美国停留」而已。如果他想让自己的 F-1 转换申请获批,就应该在 7/26 之前补交 B1/B2 身份的延期申请,并解释清楚这份申请是为了给之前的 B1/B2 –> F-1 申请衔接身份,附上之前申请的编号等信息。

延期申请流程

B1/B2 签证延期申请流程与注意事项〔2022 版〕

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