哥伦布日的传统与争议|今年是 10 月 10 日

哥伦布日(Columbus Day)是美国的一个联邦节日,在每年十月的第 2 个星期一.2022 年的哥伦布日是 10 月 10 日。从名字就可以知道,是为了纪念哥伦布(Christopher Columbus)于 1492 年登陆美洲。

克里斯托弗·哥伦布

克里斯托弗·哥伦布是一位出生于意大利的探险家,他于 1492 年 8 月在西班牙君主费迪南德国王和伊莎贝拉王后的支持下,乘坐尼娜号、平塔号和圣玛丽亚号船出海前往亚洲。当然,大家都知道他最后并没有到达亚洲。

传为哥伦布的画像
图:Wikimedia / Public Domain

哥伦布打算绘制一条通往中国、印度和传说中的亚洲黄金和香料岛屿的西方海路。 1492 年 10 月 12 日,他在巴哈马登陆,成为自 10 世纪维京人在格陵兰岛和纽芬兰岛建立殖民地以来第一个探索美洲的欧洲人。

在哥伦布时代,大多数受过教育的欧洲人都知道世界是圆的,但他们还不知道太平洋的存在。哥伦布和他同时代的人都认为,在欧洲和他想要的东印度群岛的财富之间,只隔着大西洋。于是,哥伦布和他的探险队发现了伊斯帕尼奥拉岛后(加勒比海的第二大岛),误以为所到之处为印度,将当地的原住民命名为「印度人」(西班牙语 Indigos)。后人虽然发现了错误,但是原有称呼已经普及,所以英语和其他欧洲语言中称印地安人为「西印度人」,称真正的印度人为「东印度人」。汉语翻译时直接把「西印度人」这个单词翻译成「印地安人」,免去了混淆的麻烦。

1493 年 3 月,哥伦布带着黄金、香料和「印地安人」俘虏,凯旋返回西班牙。这位探险家在 1506 年去世前又多次横渡大西洋。

美国的哥伦布日

第一个哥伦布日的庆祝活动发生在 1792 年,当时纽约的哥伦布会(Columbian Order)—— 更多地被称为坦慕尼厅(Tammany Hall)—— 举行了一次活动,以纪念哥伦布登陆 300 周年。由于对哥伦布的出生地和信仰感到自豪,全国各地的意大利裔和天主教社区开始组织年度宗教仪式和游行,以纪念他。

1892 年,本杰明·哈里森总统(Benjamin Harrison)发布公告,鼓励美国人用爱国主义的庆祝活动来纪念哥伦布航行 400 周年,他写道:「在这一天,让人们尽可能地停止劳作,投身于最能表达对发现者的敬意和对美国生活四个世纪以来的伟大成就的赞赏的活动。」

1937 年,由于哥伦布骑士团(一个有影响力的天主教兄弟会组织)大力游说,富兰克林·D·罗斯福总统(Franklin D. Roosevelt)宣布哥伦布日成为全国性节日。

富兰克林·D·罗斯福|美国第 32 任总统
图:白宫

至此,哥伦布日成为联邦政府的假日,意味着所有的联邦办公室都关闭,联邦雇员可以享受一个三天的长周末,但并非所有的州都将其作为一个假日。虽然大多数州也跟着放假,但 Alaska, Hawaii, Iowa, Louisiana, Maine, Michigan, New Mexico, North Carolina, Oregon, South Dakota, Vermont, Washington, D.C. 和 Wisconsin 就不庆祝哥伦布日。

美国的 11 个联邦法定假日|2022 重要节日和庆祝活动表

哥伦布日的争议

虽然哥伦布登陆新大陆标志着世界探索和发展新时代的开始,但纪念哥伦布日的活动并不是没有争议的。

其一,哥伦布并没有到达美洲大陆,他最远只到达了伊斯帕尼奥拉岛。

其二,哥伦布(和欧洲殖民者)是否应做为一个「英雄」被纪念。哥伦布在伊斯帕尼奥拉岛北海岸建立了伊莎贝拉殖民地。 1502 年,伊斯帕尼奥拉岛正式成为西班牙殖民地,首府被命名为「圣多明哥城」,岛上原住民的军事反抗被镇压。至 16 世纪,西班牙人已经瓜分了岛上所有的土地,并且把居住在这些土地上的原住民变成了奴隶,从事掘金、种植甘蔗和养牛。由于西班牙人带来的天花传播,该岛原住民泰诺人于 1544 年在岛上绝迹。

一些美国人觉得这个节日是庆祝殖民主义,忽视了哥伦布和欧洲殖民者对美洲大陆的原住民,所带来的灾害。也有美国人认为,哥伦布发现新大陆仍然代表了美国历史上的一个重要事件。他们不反对庆祝原住民日,但也不希望因此淡化哥伦布的贡献。

原住民日 Indigenous Peoples’ Day

近几十年来,越来越多的城市和州开始承认殖民历史对美洲原住民带来的伤害。上面提到的几个州就不庆祝哥伦布日,他们在 10 月的第二个星期一纪念美国原住民文化,这一天被称为原住民日(Indigenous Peoples’ Day)。原住民日的目的不是要把哥伦布日从历史中抹去,而是要承认、尊重和庆祝美洲原住民文化和人民,他们早在欧洲探险家到来之前就已经居住在美洲。

早在 1977 年起,原住民就在一次为解决对原住民的歧视而召开的联合国会议上,提议设立一个关于美国原住民历史的节日,来取代哥伦布日。 2021 年 10 月 8 日,拜登总统正式承认 10 月 11 日为原住民日。他在白宫声明中写道:

For generations, Federal policies systematically sought to assimilate and displace Native people and eradicate Native cultures.  Today, we recognize Indigenous peoples’ resilience and strength as well as the immeasurable positive impact that they have made on every aspect of American society.  We also recommit to supporting a new, brighter future of promise and equity for Tribal Nations — a future grounded in Tribal sovereignty and respect for the human rights of Indigenous people in the Americas and around the world.

虽然拜登总统的声明代表了联邦政府愿意承认历史,向前迈出一步,但这份声明并不能使原住民日成为联邦假日。国会拥有建立联邦假日的权力,原住民日尚未正式成为一个联邦节日。

不过,现任总统的话还是有一定分量的,日后国会是否会立法创立一个新的联邦节日,总统的声明也许会成为一个有利的条件。毕竟,纪念在美国被奴役的非裔美国人获得解放的「六月节」,刚刚在 2021 年 1 月被宣布为联邦假日。

哥伦布日庆祝活动

在庆祝哥伦布日的城市里,人们举行盛大的游行来纪念这位探险家的贡献,游行里有乐团、花车和海军陆战队方阵。因为哥伦布是意大利人,意大利裔美国人会身着华丽服装,在游行中展示意大利文化。人们也向哥伦布雕像献上花环和花篮,赞扬他打开了移民的新道路,打造了今日的美国。

2021 年纽约的哥伦布日游行
2019 年华盛顿特区的哥伦布日庆祝活动

其他几个在星期一的联邦节日

这几个节日总是落在星期一,大家可以利用这种长周末好好休息啦。

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