House cleaning

为什么美国人要春季大扫除?

春天是美国人大扫除的季节,有 spring cleaning 的说法,这时候囤清洁用品也相当划算。为什么美国人都爱在春天大扫除呢?夏天秋天不好吗?其实春季大扫除是美国人自古以来的传统。

春季大扫除的由来

春季大扫除来源于中国、犹太和伊朗文化,处于高纬度的欧洲也有其客观原因,所有这些传统都可以追溯到遥远的过去。美国人移民到美洲大陆后,也延续了这些传统。

中国

为了迎接新年的到来,人们会提前很多天做许多的准备,其中一项便是大扫除。将屋里屋外都打扫得干干净净,在北方叫作「扫尘」,在南方叫作「掸灰」。

从农历腊月二十三起,一直到除夕,老百姓把这段时间叫作「迎春日」,也叫作「扫尘日」,全家老小齐上阵,把家里的每一个角落都打扫得干干净净。因为「尘」和「陈」读起来一样,人们便用「扫尘」的行动来表达除陈、除旧的意愿,用焕然一新的房子迎接春节。

犹太

在犹太习俗中,逾越节(Pesach)也是一个清洁房屋的时期。这个非常庄严的节日旨在纪念犹太人从埃及出走,并于犹太新年两周后举行(大约在四月份)。在逾越节期间,只能食用无发酵的面包,家里放置发酵食品会被认为是冒犯了上帝,甚至包括以前掉下来的发酵面包碎屑。为了防止无意中侮辱上帝,犹太人在逾越节前会彻底清理家园,以确保没有遗漏任何食物残渣。

伊朗

在伊朗,新年是在阳历 3 月 21 日春分当天庆祝的。伊朗人庆祝新年长达两周,这是一个为了使生活更加清爽有活力而进行家居整理打扫工作的时间。

伊朗有严格的清扫程序,称为 khane tekani 。在此期间,伊朗人会购买新衣服,在家中每一处彻底清洁,还会放置香气怡人的鲜花。一旦完成了 khane tekani 仪式,就意味着迎接着新年与春天即将到来。

美国

20 世纪以前,美国的家庭在冬天都还是用木材或煤来取暖,照明也是蜡烛和油灯而不是电灯,这些都会在墙壁、窗户和家具表面上留下黑色的污垢和烟尘。当时外面很少有铺水泥或沥青马路,因此泥土、动物粪便和其他杂物也会被带进室内。许多家庭也存在虫害问题。而且这时候没有吸尘器(没电)!

冬季期间,虽然人们尽量保持家居干净,但寒冷的气温和恶劣的天气阻碍了人们进行扫除,因为许多清洁方法需要将家具、地毯和寝具搬到户外。

想象一下,你的地毯满是灰尘,但你无法在室内把灰尘掸出来。而且天气太冷了,无法打开房子并将它们全部拖出去,在寒冷中洗涤和晾干,所以你只能忍受到春天的时候才处理这些灰尘。衣服也是同样的情况。没有烘干机,所有衣服都要晾干。在冬天里,你不能把它们挂在外面晾干,因为会结冰,所以你得靠火炉让它们在屋里烘干,结果就是你的衣服都被熏上味道。

另一种说法是,冬天由于白天变得更短、更昏暗、更沉闷,人们接触阳光较少,松果体产生褪黑素(一种能引起人类困倦情绪的荷尔蒙),让人昏昏欲睡提不起劲。

所以当春天带着阳光和温暖的天气来临时,人们从褪黑素诱导状态中苏醒过来,随着春天日盈月满而精力倍增,就是时候把积累了整个冬季污垢的房屋打扫干净了!

美国不同地区春天来临的月份不同,大家通常在 4 月或 5 月进行春季大扫除,此时天气已经足够温暖,一家人再也不需要用黑乎乎的油灯或火炉来取暖。而且春天的天气也逐渐变得晴朗,人们可以将家具搬出户外进行清理,打开窗户通风换气。

现代的春季扫除

在 19 世纪末 20 世纪初,春季大扫除开始发生变化。现代家电的发明,尤其是吸尘器和大规模生产的清洁产品使日常清洁更加容易。电力、煤气、中央空调和水泥马路的广泛使用极大地减少了室内污垢和灰尘。

美国到了 20 世纪中叶,春季大扫除已经成为一种传统而不再是必须。如今,春季大扫除仍然是美国文化的一部分,美国人骨子里就有一种春天来了我要大扫除的基因。 2023 年 cleaninginstitute.org 调查显示,74% 的美国人每年都会进行至少一次春季大扫除。这时也是来个断舍离、把用不着的东西捐出去的好时机!

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咱华人在除夕就已经大扫除过了,你会不会想在春天再来次大扫除呢?

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Fan Zhao

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