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申請美國研究所和商學院 MBA 的經驗和建議

大家來美國,不外乎對於美國有一份憧憬、想實現自己的美國夢。如果沒有親戚可以依親辦綠卡、沒有合適的配偶可以結婚拿綠卡、沒有龐大的頭銜與背景讓公司直接發工作簽證給你,那麼大多年輕人仍透過來美國念書,而後找工作、想辦法申請工作簽證的方法留下來。如何寫履歷、面試請見《在美國找工作的一些經驗》。

我在大學念的是管院,很多同學英文比我好。畢業後我到上海工作兩年多,沒用到英文,等開始念 TOEFL 托福的時候,頓時白頭髮變出好多根。如今我已經 MBA 畢業,在美國矽谷找到工作,能跟著美國同事上班認真討論專案、上班前哈啦聊天,我很慶幸這條辛苦路沒有白走。

如何在美國訓練英文口說的方法》《如何在美國訓練英文聽力的方法

本文適合的讀者

  • 中等英文程度的申請者。若是英文很強、立志要申請 Top 10 的研究所,可以跳過此篇。
  • 家裡經濟中等者。我是由台灣教育部申請了學貸,目前仍在還學貸中。若家境優渥者可少很多顧慮,甚至可以在美國念幾年語言學校再轉大學或研究所。
  • 有強烈的企圖心要來美國。擁有「不放棄」的信心與毅力很重要,這個強大的目標會督使著你朝著「美國夢」邁進。我建議這兩本好書The Alchemist(中文譯名《牧羊少年的奇幻之旅》、 The Fountainhead(中譯名《源泉》),雖不能說看完會改變你的一生、但卻會鼓舞你往夢想持續前進。

前期準備工作

申請研究所的準備時間至少要半年;我認識的不少朋友,於大一就開始準備。若是確定要申請研究所,越早開始加強英文、了解自己的興趣越好。

美國研究所學費貴,選擇一個值得投資自己的科系很重要,大家可以由以下管道找尋自己要的方向:

  1. 查詢學校排名:查詢美國排名請連此;美國公司會有心中的模範學校,拿到面試或是錄取率相對較大。當然,我也有認識名牌學校畢業生打道回府,有的是想家,有的也是因爲留不來。名牌學校的頭銜並不能保證找到工作,過去的工作經驗、人脈等都很重要(如何在美國認識更多朋友請見此篇)。另外,有些研究所提供 CPT(Curricular Practical Training)的機會,對國際學生是很好的加分管道:依不同學校的規定,在學時間可以於校內或校外兼職甚至全職,包括支薪或不支薪的機會;有些學校還會與業界合作,我的許多朋友皆為 CPT 期間表現優秀良好,搶到自己的位置,讓公司申請工作簽證留下來。
  2. 查詢學校網頁:基本上是最直接的資料,不明白之處也可以寫信問招生組員。
  3. 請教留學顧問:我當時有請了一個留學顧問、指導你資料準備內容與時程,但覺得益處不大,最終仍是靠我自己去規劃所有內容。若是好的顧問,也許可以省下不少時間。
  4. 查詢校友資料:我有很多學長姐出國,申請前可以有禮貌地詢問學校的風氣、課程…等;若大學沒有幾位學長姊,也可以由 LinkedIn 領英找尋校友。如何查找?頂部「Search People」搜索欄的右側有一個 Advanced 進階選項,點選打開,輸入學校(School)、在地點(Location)裏搜索你的國家(甚至可以精確到 Zip Code),可以找到一些校友。比如在美國首都華盛頓特區的 20005 附近 50 Miles 搜索 HBS(Havard Business School),有 19 人。
LinkedIn
(圖:LinkedIn 在 US 20005 區域 50 Miles 以內有 19 名哈佛商學院畢業生)

聯繫學長姐的時候禮貌很重要。這些校友多半已經畢業,可能工作和家事都很繁忙,請尊重他們有空的時間 — 並不是因為來自同一個國家、說一樣的語言,他們就有義務要幫助你;沒有回覆你是正常,若有時間回答你,反而得更值得感謝他們。

資料準備:開始編織夢想

在了解學校內容、訪問各個校友後,便開始撰寫與準備資料。

撰寫資料

  • 小論文 Essay:申請研究所時學校會列出一些問題(約三至五個),必須按照問題、於字數限制內回答。
  • 履歷 Resume:請用美國的標準履歷格式,詳細內容請見在美國找工作的一些經驗
  • 讀書計畫 Personal Statement 、 Statement of Purpose:主要內容為說服研究所評審委員的唯一目的:Why me? 為甚麼要選我而不是別人?網路上有許多範本,可以多加參考並融合為適合自己的內容。

準備資料

  • 語言成績 English Proficiency Test:美國研究所多半是要求 TOEFL 托福,有些也收 IELTS 雅思成績,MBA 、商管學院要求 GMAT,而理工學院則是要求 GRE 。各個學校有自己的門檻,必須察看其招生網頁。下列為其報名方式與參考費用:
    • 托福:至 TOEFL 報名網頁註冊自己的帳號,費用爲台灣 $175 、大陸 $238 。
    • GMAT:至 GMAT 報名網頁註冊自己的帳號,全球統一費用 $250 。
    • GRE:至 GRE 報名網頁註冊自己的帳號,全球統一費用為 $205 。
    • 因本篇只是介紹研究所的整體介紹,細部如何準備 TOEFL 托福與 GMAT 的準備就不多作說明,但是 TPO(TOEFL Practice Online)、 GMAT OG(GMAT Official Guide)為必備讀書資料。
  • 推薦信 Reference Letter:通常會找二位以上,若有工作經驗者,我建議一位來自教授、一位來自業界的主管或同事。如果推薦人很忙沒有時間,可以自己擬好信件內容,由教授或主管審核、簽字、並彌封。為確保信件保密,即使再熟悉的教授與主管,皆請他們於密封好的信件口上簽名。
  • 財力證明 Proof of Funds:證明申請人有足夠的能力負擔完課程所有的學費與開支,必須請銀行列出存款證明;但若是大學 GPA 成績夠好、十分優秀,也可以爭取獎學金、減少家裡的負擔。
  • 大學在校成績單、大學畢業證書:證明自己的在學專業、成績與排名,這些資料必須至學校申請並將資料加以彌封。有志到美國念研究所的讀者,大學 GPA 不能太低,以美國 Top 50 看來平均至少要在 3.3 以上
  • 其他輔助資料:其他像是在學校的專案、工作時的成果,若與該研究所科系有相關,也可以做成一份簡單的作品集讓學校評審團參閱。

準備研究所考試

時間分配。基本上是因人而異,我會在早上精神最好的時候準備 GMAT 、下午為 TOEFL 托福,而我自己很喜歡寫作,寫讀書計畫、 Essay 、與校友諮詢等對我來說是比較輕鬆的時間,因此這些我會於晚上撰寫,基本上是 1/3 、 1/3 、 1/3 的集中分配;因為家裡很支持沒有經濟負擔,若是白天要上班、僅只剩晚上、假日準備的朋友,弦就得拉得更緊一些了。

面試。通過第一關的紙本審核後,恭喜你進入第二關:面試,面試包括了視訊面試、電話面試、現場面試,通常於前兩個居多;若有學校代表至當地,那很幸運的會有近距離的面試機會,就我認為是最佳可以表現自己的機會。

準備好打仗武器很重要。於面試時,建議買一個好的耳機與麥克風,音質清楚不會容易激怒口試官,建議可以購買 Bose SoundLink Mini II 音響或是 Apple 的有線式耳機。另外,準備要點式的便條貼:當初我面試是用電話面試,我將便條貼貼在電腦附近各處,即使已經練習了很多次,但有這些要點提示仍是讓我很放心。

保持微笑與平常心。即使是電話面試看不到臉仍是要保持微笑,一般面試官喜歡開朗、但卻不失邏輯與認真的學生;這套在工作職場也一樣,做事時外表要保持從容不迫、有條理,但是內心要保持嚴謹。

我自己的親身經歷

拿到研究所的錄取通知後,行前的準備、剛到美國的文化衝擊與適應、上課積極參與發表意見、與小組組員的互動、如何 Net-Working 又是另一段故事了,但有前面的第一階段才有後續不是嗎?

我畢業於台灣大學,在上海的上市公司工作了兩年,當時野心勃勃要選長春藤前三十大,只是敗在英文成績不好。名校的門檻幾乎都是要 TOEFL 托福 100 、 GMAT 680 以上,我準備了快一年、考了第五次 GMAT,看見屏幕分數仍是一樣。步出考場的路上,看著車水馬龍的地鐵人群,我打給爸爸瞬時間哭了,於是與家人討論過:不要再強攻 TOEFL 托福與 GMAT 了,決定選擇一個自己喜歡的學校、而後努力拿到工作簽證、留下來最重要。

我最終選擇了 Hult International Business School 霍特商學院的 MBA 。 Hult 對於很多人來說不是很知名,但其 MBA 於 2016 年 Economist 經濟學人評價為第 17 名(其他媒體的排名請見此連結)。以下是敝研究所於世界各地校區輪轉計畫的宣傳影片,也是有別於其他研究所的特色之一。

以我的角度,此研究所有以下的特色:

  1. 碩士僅需一年:雖說 TOEFL 托福與 GMAT 到了一定門檻,或是大學 GPA 到了一定門檻,皆有財務補助,但一年期學費比起常規兩年制的碩士學位還是便宜許多。
  2. 可輪轉多個校區:包含美國舊金山、紐約、波士頓、英國倫敦、阿拉伯杜拜、中國上海;但若立志留在美國拿 F1/ OPT 的學生必須選擇美國內的校區。
  3. 國籍多元化:每國學生均有數量限制,據我所知一些加州學校、會計工程等科目皆是亞洲人,甚至全是中文環境,就像還在國內一樣。以我那年的統計,Hult 的同學來自一百多個國家,分組時也會按不同國籍分爲一組,這讓我在未來面試、後續工作益處良多。
  4. 校區皆在市中心:許多傳統知名美國大學落在偏遠郊區,而 Hult 的校區落在市中心,有更多的機會 Net-working 。我爸爸曾說:來美國就是要到發達的地方,幹嘛到鄉下?畢業後我一直留在灣區、每天被高漲的房租與生活費逼著努力向前。
  5. Action Project 企業解決方案:在最後的一個半月會與企業合作,提供一份管理顧問的解決方案,包含諸多大公司:Johnson & Johnson, Verizon, 3M 、 Intel,有些表現出色的同學甚至在畢業前就拿到 offer 。對我來說,比起寫論文,不如到真實企業實際操作更有益處!
MBA 畢業典禮
(圖:我的 MBA 畢業舞會;畢業典禮視頻參見這裏

若有興趣想要了解並申請 Hult,可聯絡我當校友推薦人,增加獲得面試的機會。若你成功錄取、並且我拿到推薦費用,可以平分、省下彼此在美國的生活開銷。

常见问题 FAQ

念 Hult 霍特商學院是否比一般商學院更好找工作呢?

基本上在美國能找到工作留下來的畢業生,皆會有一些以前的工作經驗、或是認識的學校校友、過去大學的朋友、又或是在 Networking 中認識的朋友……等等,就我知道 Hult 校友很多畢業仍然是留在這邊發展,但大多皆是過去有工作經驗、畢業後仍是選擇類似工作領域發展的。

Hult 的 career service 是不是很有幫助?

我認為 Hult 的職涯中心幫了我很多,有提供履歷表建議、職涯小組討論、邀請各公司來演講、校友會、 LinkedIn 教學,如果需要更多幫助, 也可以安排職涯老師一對一預約面談。

另外,「學校就業率高」並不能與「美國找到工作」畫上等號。在美國念書、找工作一切都是靠自己的積極性、以及自己生涯的安排。我認識的同學許多念常春藤名校,但畢業便轉去亞洲工作、甚至回台灣的;但也有許多非名校(Top 50~Top 100 、或沒什麼聽過的)的卻在美國穩紮穩打的待下來,因此留不留在這邊是看個人的職涯選擇。

Hult 霍特商學院的校友推薦制度

今天仔細查了一下、並與學校人員確認,若經由校友推薦的申請者,不論是大學部、研究所錄取、並正式就讀後,申請人將有 1,500 美元的獎勵(約台幣四萬五、人民幣一萬元),但有以下條件:

  1. 不能已經被其他人推薦過。
  2. 不能已經存在學校的資料庫裡。
  3. 不能已經是註冊學生。
  4. 距校友推薦日起算至註冊申請不能超過 45 天。
  5. 不得透過代辦或介紹中心,需要自己至霍特網頁申請,詳細的申請流程可以先與我詢問(不然將違反上方說的第二點),我會連絡校方代表與你直接聯繫。

Ps. 校方人員都十分親切,至今我已經畢業兩年多,仍與亞洲區、美國區校友保持聯繫。若有更多我沒補充到的,歡迎寫信給我 greenlemontw@gmail.com

哈啰!我是小编 🐻 维尼爸。

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