美国当地主:如何节省养房和维护成本?

在美国第一次当地主(参见我在美国买房的经历),老实讲每月花费并不比租房子少,也难怪美国很多人不买房,一直租房。当初开心得在地毯上滚来滚去的心情,现在也变成每个月斤斤计较计算花费了。综合自己和朋友的经验,房屋维护可以这样省钱。

House Financing

  1. 选择 House Insurance 时货比三家。房子的保险是计入每个月的房贷的,选择一家便宜的保险公司等于每个月房贷省钱了,和车险用同一家公司的话,保费能降低不少。买汽车保险的经验,参见这篇文章
  2. 购买 Home Warranty,每年几百块,万一电器热水器坏了,你只需要付一点 deductible 就能得到修理或更换新的。
  3. 如果银行允许的话,每两个星期还一次房贷,而不是每个月还一次。如果每个月需还 1000 刀,那么改成每两个星期还 500 刀,这样一年下来就多还了一个 cycle,不但减少利息,还能加快还款速度。

Maintenance

  1. Maintenance is always cheaper than repair! 定时更换空气过滤板(air filter),每年秋天请人检查 furnace 和冷气机, 及时发现小问题,长远来看可以节省一大笔维修费。有些朋友建议不用购买特别贵的 air filter,过滤性能太好反而会阻碍空气流进 furnace。过滤系数很高的 air filter 其实对鼻子敏感人士并没有太大帮助。常见过敏和非处方药物参见这篇文章
  2. 基本的维护可以 DIY,如组合家具、翻新家具、刷墙、割草等。Home Depot 和 Lowes 有很多 workshop,费用低廉,基本上就是出个材料费就能学到一身本领。此外 YouTube 是个好老师。
  3. 家具可以慢慢增添,不需要一次置办齐。自己装修的话,每个月做一点小 project,把费用平摊到每个月。家是自己的,不需要做成样板房。
  4. 门窗、地板砖、马桶、洗脸台等建材,如果不介意二手的话,找当地 habitat for humanity store,比大型家装店便宜很多。有人可能觉得二手马桶太恶心了吧,其实只要把和你小屁屁接触的厕板换成新的即可。
  5. 窗缝墙缝都密封起来,不但节能还能防止雨水渗入。我在冬天用 3M 密封膜 DIY,效果很好,参见这篇文章
  6. 当必须找专业维修人员时,多问几家,多拿 estimate,多问朋友邻居,他们通常有好推荐。
  7. 远亲不如近邻,如果你有一技之长,可以和邻居互相帮助。尤其是小城市,可能你是汽修工人,你的邻居是水管工,就可以互相帮忙啦。
  8. 如果你的屋子有烟囱,初秋时清理烟囱,可能会有蜜蜂筑巢引起火灾(这是消防员的建议)。

Household

  1. 不购买有线电视服务。使用 Netflix, Hulu,Amazon fire stick, Apple TV,小米盒子等。有线电视几百个频道,我们看的过来吗,真心可以省下这笔钱。
  2. 电器使用 High efficiency 的,灯泡全部换成节能灯泡。滚筒式洗衣机比漩涡式的省水很多,转速高,还少伤害衣服。节能灯泡要趁特价时囤货,我见过 Home Depot 有 8 块多钱 6 个相当于 60W 亮度的 LED 节能灯泡。
  3. 冬天出门时可以调低暖气温度,夏天出门时调高冷气温度;或者使用可编程的 thermostat。
  4. 衣服可以选择晾干而不是烘干,但挂成万国旗可能遭到邻居投诉。我一般是晾在厨房落地窗旁,虽然是室内,但有阳光,邻居也不会看到。

Garden

  1. 布置花园可得花不少钱 ,在 Home Depot / Lowes 购买花草树木记得保留收据一年,一年内当你的花草树木死掉了可以拿去退货。
  2. 很多华人会在后院开辟小菜园,建议买一个 compost bin,把瓜皮菜根做成肥料。报纸杂志纸皮塑料罐这些可以回收的生活垃圾拿去回收站(报纸也可以 compost)。我们这里请人上门收是要收费的,自己拿去回收站则免费。减少垃圾也就是减少收垃圾的费用,也对环境做了贡献,自制堆肥还省下买肥料的钱。
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