美国当地主:住房水管冻裂怎么办?

我住在 Kansas 州,气温一向随机。我家前院墙壁上有个水龙头,前段时间天气特别好,我兴冲冲地接了水管洗车,完了接着浇花,水管也没拔下来,结果两天后突然气温降至冰点以下,然后我的水管就被冻爆了。

我的惨痛教训

我以前都是住在没有冬天的地方,完全不知道没拔水管会导致墙内水管结冰冻裂。话说这是基本物理知识,如果水管里有水的话,由于结冰后体积会膨大,加上金属水管遇冷后强度下降变脆,所以就爆了(我高中物理没及格过)。

爆水管我是没法自己搞定了,老老实实叫人来修吧。我想起有买 Home Warranty(不是 Home Insurance;Home Insurance 参见这里),于是先打了电话给保险公司。 Home Warranty 保的是屋子里面的东西[],我心想水管在墙里面也算屋子里面的东西吧,结果对方问水是朝屋里漏的吗?不是啊,那我们管不了。

[]Home Warranty 保的是屋子里的电器、冷暖气、热水器、水管漏水,当这些东西出问题了,屋主必须先联系保险公司,保险公司会派人过来修理,屋主只需付一个 deductible(我们的是 $75)。屋主不通知保险公司就自行联系维修人员的话就不报销了。

既然保险公司不管,那我们只能自己找水管工。我膜拜了 Google 大神,找到了几间 Plumbing 公司,逐一打过去问价格。美国的技术工人有的是按时间收费,比如一个小时 $80,每次出活至少一个小时算起,超出的时间按每 15 分钟算钱,这还不包括材料费;有的工人则是先收取一个 $30 的 service fee,过来检查,再给出诊断和维修报价让客户选择,这 $30 是一定得付的,之后如果客户选择不让他做了,得付诊断费,但就不用付维修费了。前者按时间收费的是从他离开公司开往你家开始算时间,而不是从踏入你家开始算喔

我浏览了一下 Google reviews,有一家公司全五星好评,我以前还在万圣节活动上看过他们呢,觉得应该靠谱。他们的收费是上面说的第二种收费方法,虽然贵一点,但是秉着便宜没好货的思想还是选择给他做。

打电话给这家 Plumber,两天后他们的工人 Sean 就过来了。他先把我们屋子的总水阀关掉(总水阀通常在热水器附近),然后推断水管在墙内的位置,从室内锯开石膏墙,打算切除爆裂的水管再换上新的。没想到我们的屋子特别古怪,水管的走向不是为日后维修方便放在容易够得着的位置,而是在墙壁角落,并且夹在两条木梁(support beam)之间。 Sean 在我们墙上开了四个洞才找到能够得着水管的位置。他每锯一个洞我的心就抽一下,一方面是心疼我的墙,另一方面是心疼我的钱包,因为每开一个洞都是 labor cost,都要收钱的啊!

Sean 找着了位置,锯掉爆裂的水管,这时候又发现他带来的新水管太长了,安上的话我们家外头就会伸出一大截水管,于是他马上驱车去买一条短水管。大约半小时后他回来了,开始叮叮咣咣轰轰轰,具体他怎么弄的我没仔细看,弄好后他打开总水阀,确认没再漏水了。我去屋外看,他连墙外都帮我做了防水处理,新的水龙头比之前安得好看多了。

全部 OK 了 Sean 就拿出手机,刷刷刷计算了收费,发送 invoice 到我的邮箱,并且把刚才买水管的收据也交给我。最后的收费是 $30 service fee + $275 维修费,其中包括了材料费 $76,也就是说除材料外,两个小时多的维修费是 $199,稍贵但还在我承受范围内。

Sean 拿给我看他拆下来的水管,说这种设计是 anti-freeze 的,为什么还会冻裂他也搞不懂。还说我家是他做过最难的一家,别人家他可以半小时搞定,我家他花了两个小时。

上图是我破掉的水管,幸好破裂处比较靠近水龙头,只是朝屋外漏水,要是漏进屋里麻烦就更大了。

上图是我家新的室外水龙头,墙壁接缝处用 silicone 封好了。

如何避免水管冻裂?

排空水管

对于长期不用的水龙头,比如屋主出门旅行、冬天不浇花这些情形,可以先把总水阀关闭,把水管里余下的水放空,再打开总水阀。如果全屋没人住可以不开水阀,但暖气一定要保持 55°F(12°C),不要为了省钱不开暖气。

为花园水龙头保暖

之前刮大风,我院子里飘来这玩意,当时我不知道是干嘛的,现在我知道了,是冬天给户外水龙头保暖的。我觉得拿个纸杯,塞上泡沫、旧毛巾,盖在水龙头上也有同样效果吧。

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卸下浇花软水管

屋外的水龙头,不管是什么季节,如果接了浇花的软管,软管用完了一定要拧下来。你不卸下来,水就留在软管里,不能排空。降温后结冰,冰一直延申到墙上的水龙头,很容易撑爆水管(就是我上面爆水管的原因啦)。

保持水龙头细水长流

在冬季,遭遇零下十几度的寒流时,屋里的水龙头可以特意不关紧,保持细水长流。流动的水就不容易冻住,就跟河流不易结冰,静止的湖面易结冰的原理一样。损失的水费,和修水管比起来,还是小巫了。怕浪费,流下来的水你可以拿盆接着,冲厕所啥的。这是最简便、最不需要动手能力、最没有科技含量的防冻方法,缺点一是费水、二是水滴速度必须快过结冰速度,否则还是会冻住,不要问我怎么知道的。

水管包保暖棉

1970 年后建的房子,墙壁、屋顶、地下必须填充隔热层,但你还是担心不够保暖的话,尤其是天花板阁楼、地下的 crawl space,可以在裸露的管子上包一层保暖棉。比如下面这样的,按自己家管子粗细买哈。

水管包加热线

这种加热线需要接电,所以要保证水管附近有电源插座,或者连一条延长线、接线板。用胶带把加热线缠上水管,插上插头就行了。加热线上有温度计,当它检测到温度足够低时,就自动发热。为了使热量不散失,可以在包好的水管上再包一层保暖棉。

检查漏风处

墙上有裂缝,就把它封起来,尤其是那风口对着水管吹的地方。

水管已经冻住了怎么办?

把水龙头打开

即使水管里已经冻住了,也要把水龙头打开,能更快帮助冰融化。

局部加热冰冻处

不要用明火加热!不要用明火加热!不要用明火加热!我不想你管子没了,房子也没了。

如果你能找到哪里冻住了,可以局部加热那处。可以用以下办法:

  • 用电吹风吹,左右移动。
  • 热毛巾包。
  • 移动式小暖气吹。

如果水管在墙内,你无法直接解冻,尝试以下方法也许有用:

  • 提高屋内暖气温度。
  • 打开洗碗池、洗脸池下方橱柜门。
  • 用移动小暖气对着管子所在位置吹。
  • 把橱柜里水管能见部分用毛巾、旧衣服包起来。

常见问题

不是说在美国人人都是 DIY 达人么?怎么就不能自己修水管?

只是换水龙头的话还可以,水管在墙里面爆了这得让专业的来,术业有专攻。这种防冻水龙头是和一尺来长的铜管一体的,必须整条换。

防冻水龙头原理是啥?

这种水龙头一般用于室外,水龙头连着一尺来长的铜水管。虽然水龙头开关在室外,但它的轴其实在内部一尺来长的位置。安装时要把水管朝下倾斜一点,也就是室内那段高点,室外那段低点。当你关水时,管内残余的水会滴出去,轴到最外面那段都是没水的,也就不会冻裂了。这种水龙头在冬天不必特地放空水,但是如果有连接浇花水管,必须把浇花水管拆下来。

总水阀在哪?

通常在热水器(Furnace)附近,而热水器通常在地下室或车库。

美国当地主:家里的总水阀在哪儿?

爆水管所有保险都不保吗?

这要看你的保险的条款。如果不是特别紧急的状况,最好先联系 Home Warranty,看他们会派人过来还是你们先修好再索赔。然而水管冻裂其实很常见,很多保险公司不赔修理费,但如果家里被水浸坏了,Home Insurance 一般会赔(取决于你当时买的条款,参见这里)。

Home Insurance 和 Home Warranty 的区别是什么?

虽然根据具体条款不同,保险的范围会有些许不同,不过通常来说:

  • Home Insurance 是保险,负责因火灾、暴风雪、盗窃、暴乱等意外造成的房屋和个人财物损失。
  • Home Warranty 是质保,管的是家里电器(如冰箱、电视机、炉子、热水器等)和屋内水管等设施,因为自然磨损而导致老化、损坏并因此产生的修理费。当然你还可以购买附加险来保障更多。

买屋时你可以要求卖家支付第一年的 Home Warranty;在美国买房的流程参见这篇文章

请人来修理水管要不要给小费?

一般来说不用,他们按时间收费的,或者是像我那样已经收了 service fee,你可以递瓶水什么的。如果他们修得特别好,还额外做了本不该他们干的活儿,可以适当给个 5 刀 10 刀。

关于美国什么时候应该给小费、应该给多少,请参见这篇文章

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