绿卡多久可以申请入籍转公民?

读者 Lisa 问:「我老公是 2014 年拿的 EB2 绿卡。因为我俩在一起时我已经排上 EB2,就没有考虑走 F2 婚姻绿卡。下个月我的 EB2 排期 current 了可以递交 485。2019 年也就是明年,老公已经可以申请入籍。但我可能明年刚可以拿到绿卡。请问那时候我可否和他一起申请入籍?如果不可以的话,如果他申请明年入籍,我最早什么时候可以申请入籍?」

普通绿卡 5 年可入籍

绿卡持有人 5 年之后满足如下规则即可申请归化入籍,俗称 5 year rule [来源]

  • 申请人年满 18 岁。
  • 获得绿卡至少 5 年。
  • 提交申请前 3 个月内必须在该州居住(没有跨州搬家)。
  • 在美国连续居住至少 5 年。
  • 提交入籍申请前的 5 年至少有 30 个月人在美国(physically present)。
  • 提交申请后必须在美国居住直至完成归化入籍。
  • 可以读、写、说英语并且能通过公民测试。
  • 良好的道德准则、遵守美国宪法。

延伸阅读:《2020 川普版公民入籍考试 128 题(含 MP3 音频和学习视频)》。

公民配偶 3 年可入籍

绿卡持有人若是美国公民的配偶,最快 3 年内可申请入籍,俗称 3 year rule [来源]

  • 申请人年满 18 岁。
  • 获得绿卡至少 3 年。
  • 申请前 3 年内必须与该配偶居住在一起、配偶在这 3 年内必须是公民。
  • 提交申请前 3 个月内必须在该州居住(没有跨州搬家)。
  • 在美国连续居住至少 3 年。
  • 提交申请后必须在美国居住直至完成归化入籍。
  • 可以读、写、说英语并且能通过公民测试。
  • 良好的道德准则、遵守美国宪法。

连续居住的要求

连续居住(continuous residence)是指申请人于要求的时间段内(5 年或 3 年,一直在美国境内居住(maintained residence),中途没有长期离开过 [来源]。所谓长期离开(extended absences)是指不超过 6 个月 [来源]

  • 若单次离开超过 6 个月、但不足 1 年,「连续居住」视为已经中断,除非请人可以证明自己满足例外情形,包括:①  申请人并未中止其在美国的工作,或 ② 在此期间申请人的直系亲属在美国居住,或 ③ 申请人在美国保留有房产。
  • 若单次离开超过 1 年,「连续居住」视为已经中断,除非申请人 ① 在获得绿卡后至少曾在美国不间断居住过至少 1 年,② 此后因受雇于美国政府、军队、或其他符合资格的公司和研究机构,被派往海外工作,并 ③ 在离开美国之前、或离开美国之后 1 年内提交 N-470 表格声明维持自己的居住状态。

另外一些情形也可能视为连续居住的中断 [来源]

  • 被驱逐出境(an order of removal)。
  • 申请人有放弃永久居住权的行为,比如报税时为了获得税务豁免而选择了「非居民」non resident alilen 身份,或干脆不报税。
  • 若经常离开美国、虽然每次离开都不超过 6 个月,移民官员也可能会考虑你是否真的「住在美国」。

归化入籍的例外情形

美国军人的配偶 [注释]、美国公民的子女 [注释]  ,以及美国政府、军队及其承包商和知名的美国研究机构(名单)、国际组织等的雇员 [注释],可以加快申请入籍,详情可点击本段各个条目的注释。

最快何时可以提交入籍申请?

若基于 5 year rule 或 3 year rule 归化入籍,可在达到居住要求前 90 天提出申请 [来源]

You may file Form N-400, Application for Naturalization, 90 calendar days before you complete your permanent residence requirement if your eligibility for naturalization is based upon being a:

– Permanent resident for at least 5 years; or

– Permanent resident for at least 3 years if you are married to a US citizen.

回到这位读者的问题:除非她符合其他的例外情形,否则最快也要等到 ① 自己持有绿卡 5 年后,或 ③ 配偶归化入籍 3 年后,提前 90 天提交入籍申请。

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