【投稿】美国移民绿卡 EB-1A 申请亲身经验

【摘要】作者是 EB-1A 移民,总结了 I-140 和 I-485/I-765/I-131 申请过程、准备材料和注意事项。

美国移民绿卡申请是一个比较艰辛的过程,需要准备很多材料、花很多时间。我老婆是 EB-1A 主申请人,我副卡;申请的时候她是 OPT,我是 H1-B。下面总结一下 I-140 和 I-485/I-765/I-131 的申请过程,以及材料准备。

EB-1A 的申请条件

EB-1A 是指「杰出人才」(Alien of Extraordinary Ability),其申请条件为:

如获得过重大的国际奖项,如诺贝尔、奥斯卡、奥运会奖牌等,可直接申请 EB-1A。若没有这种级别的奖项,那么需要符合下列十项标准中的至少三项 [来源]

  1. 在专业领域内获得过国家级别或国际性的奖项(但是没有诺贝尔、奥斯卡那么牛)
  2. 是该领域内只有国家或国际级别的专家才能加入的专业协会的会员
  3. 在重要的专业刊物或重要的媒体上有申请人及其相关工作的论文或报道
  4. 在其专业领域內曾担任他人论文或作品的评审
  5. 在其专业领域內作出过原创性的重要贡献,可以是学术研究或艺术
  6. 在其专业领域內的期刊或重要媒体上发表过专业作品
  7. 其作品曾经在重大的展会上展出
  8. 在著名的工作机构担任主要领导或其他重要职务
  9. 申请人的薪资远远高于其专业领域内的同行
  10. 在表演艺术上获得商较大的商业成功

除了符合以上标准中至少三项外,申请人还要说明其在专业领域的杰出工作对美国有何帮助,以及展示以后在该领域的工作计划;Petition Letter 的撰写也是集中围绕这几个要点。

2010 年,USCIS 给移民官员准备了一份备忘录,I-140 Policy Memorandum,作为处理 I-140 申请的指南。对于申请者来说,从审查官的角度深入了解这些标准,可以更加有目的性地准备 Petition Letter 和材料,因此不管你用谁的模板,应该读一下这份文件。

找移民律师还是自己 DIY?

如果找到一名好律师,在材料准备方面可能措辞更专业,在资料的排列组合和归纳方面也能把关。至于省不省时间,取决于他们提供的服务范围,比如有些律师主要提供咨询和回复,只负责帮忙准备很少一部材料,这样的话可能和自己 DIY 没有太大区别。如果背景比较强的话,可以找 「Approval or Refund」 的律师。

DIY 的优点在于申请人非常了解自己在该专业的贡献,可以详细地阐述和突出自己的优点。很多人自己在这方面下工夫,不是特别强的背景也成功拿到绿卡。DIY 比较花时间,而且即便是在有模板参考的情况下,对英语的写作要求也比较高,材料准备好后应该找 Native English Speaker 仔细校对和修改。

我们是找律师申请的,因为当时我和老婆分居两地(Texas / Ohio),工作之余还要带孩子,实在太忙了。律师提供了推荐信和 Petition Letter 的模板,有问题的时候在他们的帐号里留言,通常一两个小时就会回复,还算比较快。

如果有意申请 EB-1A,建议先找移民律师做一个免费的评估。总结一下自己的基本情况,包括 Resume,联系两三家律师事务所,通过他们的回复你大概就能判断出来自己的机会有多大了。律师评估一般会看这些信息:

  • 申请人背景: 学历, 专业。
  • 发表文章和专利申请: 包括论文和专利数量;第一作者和非一作者的论文数量;英文期刊和中文期刊数量;已经商业化的专利数量;等。
  • 论文的引用数量: 引用总数量;自引和他人引用的数量(这里的自引是指被自己的研究小组所引用)(Self-citation#,Independent citation#);等。
  • 评价同行的工作:指审阅专业稿件的数量,可以是期刊论文,也可以是专业会议的稿件(或者会议摘要)。
  • 其他证据:获得国际国内重大奖项,获得国际或者国内重要研究基金资助,专业协会的会员,等。

I-140 申请准备材料

研究总结 Research Summary

在学术界,申请人所发表文章的档次(Journal Ranking),文章被引用的次数(Citations),引用文章的档次,拿到的研究项目和获得的科技奖项等决定了是否是杰出人才。因此,申请人对自己学术成就的分析,譬如学术文章等的统计,就显得极其重要,好的数据是杰出人才的强有力证明。

我们在申请过程中常用的分析工具是 ISI Web of KnowledgeGoogle ScholarEigenfactor;对于杂志排名,采用了近五年的影响因子(Impact Factor),同时用这些网站所提供的 metrics 来统计杂志的排名(如下图)。

Eigenfactor 影响因子
(图:Eigenfactor 影响因子)
Google Scholar 影响因子
(图:Google Scholar 影响因子)

ISI Web of Knowledge  和 Google Scholar  是统计文章引用两个常用工具:

  • ISI 只统计 SCI 文章,非 SCI 和其他语言的文章可能搜不到,因此引用次数比 Google Scholar 要少。
  • Google Scholar 虽然搜到引用文章比较多,但是有些涉及到非英语语种,可能需要翻译、比较麻烦些。

我们最后在参考两个搜索情况后,再对比了一下文章具体的引用情况,最后主要采用 Google Scholar 统计结果(如下图),同时用到了一些 ISI 统计数据。

我的论文引用情况
(图:我的论文引用情况)

我在最后提交的 Petition Letter 正文中并没有使用以上图表,只是简单阐述了一下杂志影响因子和所在领域的排名,把统计图表在 Exhibits 里边。当然,Petition Letter 使用图表有独特的优势,可以想象移民官天天看材料比较枯燥劳累,如果文中有漂亮的图表、再配以流畅和言简意赅措辞,会使得申请人的闪光点变得更加有说服力。「油灯图」是大家常用的引用文章统计图,可选择 ISI Web of KnowledgeGoogle Maps  和 Batchgeo  来做。

  • 在 ISI Web of Knowledge 添加文章到 ResearchID 中,点击 Citing Articles Network,它会给出引用者、单位和国家等分布,可以在该界面下做图。
  • Google Maps  和 Batchgeo  需要一个个手动添加引用者的地址。

除了图表,引用文章中好的评价也是非常重要的证据,需要一篇篇寻找。很多文章在引用时可能只是顺带插入申请人的文章,并没有具体的评价,而我们要找的目标是对申请人工作的大篇幅积极评价。如果这些积极的评价出自高档次文章和大牛的文章,将又是一个 Plus。以下几个方面对增加引用会有所帮助:

  • 争取把文章发表在高影响因子杂志上。
  • 做些热门的研究领域。
  • 多和自己组里或者别的科研组合作,合作文章的引用也算。
  • 除了注意文章质量,还要提高文章数量。
  • 多参加会议宣传自己的研究成果。
  • 在 ResearchGate  把自己发表的文章列出,有同行 Follow 后,会增加他们引用你最新文章的概率。

自己 DIY 的话,请参考 Petition Letter 和推荐信模板,以及下面这篇文章。

EB1-A 移民申请撰写 Petition Letter 的经验和建议

审稿 Reviews

审稿(或评价同行的工作)是学术工作者的一种日常贡献,也是 EB-1A 申请中比较常见和重要的证据,尤其是在申请人没有重大奖项的情况下。审稿的数量一般不少于 15 篇,当然,多多益善。

很多杂志对审稿人要求比较高,如何拿到审稿机会对积攒审稿量非常重要。除了找认识的主编或副编,主要策略还是大量发邮件给各杂志主编去要审稿机会。有些编辑会把询问人加入审稿人的数据库,等有合适的机会就会分配审稿。当然,自己最好也在杂志的网站上注册,编辑自己的 profile。注意,如果以前有帮自己老板审稿,但是由于杂志的邀请信是发给老板的,所以就算帮忙审了稿子也不能算在你名下。

EB-1A 绿卡申请如何寻找审稿机会和推荐人

一般来说,杂志编辑会直接发审稿邀请的邮件,接收邀请并提交完审稿意见后,会收到杂志的(自动)回复。保存好这些邮件,以后需要打印出来作为审稿的证据。如果没有审稿经验,可以参考 「How to review a manuscript」 和 「Writing and reading peer reviews」。审稿过程中,要做到准确到位,体现比较高的学术水平,如果再能做到快的话,很多编辑都会比较乐意分配稿件。也可以发邮件询问审 Grant 机会,如果能审完几个 Grant,将是你一个特别的亮点,比审普通的杂志牛逼多了。

下面是找 Editors 询问审稿机会的邮件模板(记得在邮件中附上 CV):

Subject: Volunteer to peer review manuscripts for xx Journal

Dear Dr. xxx (Editors),

My name is xxx, a (job title) at xx University in Dr. xxx’s group. I am writing to ask for an opportunity to serve as a reviewer for xxx Journal.

My main interests are in xx, xx, and xx. I got my xx degree at xx under the supervision of Dr. xx. During that time, I mainly focused on xx. After that I did my post-doctoral training in xx University. My current projects focus on xx.

I find manuscript reviewing very helpful to my career, in terms of both improving professional expertise and taking responsibilities in scientific communities. I have published xx articles in peer-reviewed journals from xx to xx (see attached CV), and reviewed xx manuscripts from xx to xx for xx Journal. I also reviewed some manuscripts on behalf of Dr. xx.

Enclosed please find my CV that details my educational and professional background. Please feel free to let me know if you have any questions or need more information.

Thanks for your time.

Yours sincerely,
xxx

推荐信 Recommendation Letters

要推荐信也是一个比较麻烦的事情,因为不是所有的教授或者研究员愿意帮忙写。推荐信分两类:Dependent 和 Independent Recommendation Letters。Dependent 直接找现在或者以前的老板要,Independent 可以从引用自己文章的那些教授里边找。如果申请人将自己的研究贡献分成了几个不同的领域,最好每个领域都有一封推荐信。

我老婆发邮件找教授要推荐信时,有些直接拒绝,说只给认识的熟人写,有些干脆就没有回。当然也有些教授很好,很爽快地答应了,而且一两周就把推荐信扫描发回来,或者用我们提供的 FedEx Account 邮寄了原版纸质推荐信。有些教授并非不愿意写,但因为太忙而没有时间回复邮件,因此如果两周内没有收到任何回复,可以再发一份询问信。

我老婆要到了 10 封推荐信,和律师讨论后使用了 6 份,包括 4 风 Independent 和 2 封 Dependent,其中两个国内教授,三个美国教授,一个澳大利亚教授。

要推荐信的技巧(参考这个推荐信 email 模板):

  • 找老板帮忙询问学术界熟人。
  • 多参加会议,结交引用过你文章的同行和大牛。
  • 加入自己行业的一些协会或者 community,找那些主席们帮忙。
  • 可以找一些以前有过类似在美申请绿卡经历的教授。
  • 找自己的学术圈朋友帮忙。
  • 厚着脸皮发邮件要推荐信,不气馁。

I-140 表格申请材料的打印、装订和邮寄

材料都准备好后,接下来到 USCIS 官网下载 Form I-140  和 Instructions for Form I-140;邮寄地址点击这里查询;申请费用点击这里查询,I-140 现在是 $700。填写完毕之后,参照下面的 Check List 检查一下是否完整。

  1. Cover Letter
  2. Form I-140 and filing fee
  3. Petition Letter
  4. Index of Exhibits
    • Letters of Recommendation
    • Peer-Reviewed Articles
    • Academic Background
    • Reviews
    • Employment Letter
    • Pay stubs
    • Information about Journals and Publications
    • Evidence of conference presentations, talks, seminars

材料装订请见 General Tips on Assembling Applications for Mailing,一般都是单面打印、打两孔装订、用短边标签贴好分类,参考图如下。

I-140 表格申请材料的打印和装订
(图: I-140 表格申请材料的打印和装订;Credit
 I-140 表格申请材料的打印和装订
(图: I-140 表格申请材料的打印和装订;Credit

材料装订需要用到的工具如下:

我老婆是主申请人,她在 Ohio,材料用 USPS 邮寄到 Nebraska Service Center。不久收到 Receipt Number,即可在 USCIS 的 Case Status 网页中查询进度。我们 2014 年一月初邮寄材料,两周后让律师 File PP(Premium Processing),二月初即批准通过,期间没有收到 Ref,也没有换工作等情况。

I-485、I-765 和 I-131 的申请材料

I-140 批准之后,就开始着手准备申请:

  • I-485(Register Permanent Residence or Adjust Status)
  • I-765(To Request an Employment Authorization Document,EAD)
  • I-131(Travel Document)

这部分申请我们没有找律师(I-140 申请时交给律师的钱不包括 I-485 申请,需另交),是自己 DIY。

出生证明和结婚证的公证书

这些材料一般没有过期年限,可以提前办理。

  • 出生证明可以到出生所在地的村委会、居委会、医院或者派出所开具,然后到县或者市级别城市的公证处办理出生证明公证书。办理时候,还需要本人和父母身份证,以及本人一张护照规格的照片。如果不是本人在国内办理,有些城市需要填写委托书和公证申请表等,参见下面这篇文章。护照规格的相片可以自己 DIY,参见《在家 DIY 自己制作美国签证相片》。

绿卡出生证明的英文翻译和公证件

  • 结婚证公证书也可以在公证处办理,一般都是 4 页的中英文公证书;我们的结婚证公证书还是在 2010 年办理的。当然,人在美国页可以自己 DIY,找一位懂中英文的朋友公证即可,参见下面这篇文章。

中国结婚证英文翻译公证件的办理流程和模板

I-485 的申请材料

I-485 材料准备清单

  1. A check of $1070 for filing fee ($985 for I-485 plus $85 biometric fee)
  2. Form I-485, Application for Status Adjustment
  3. Two 2 in x 2 in photos (with Name and DOB on back)
  4. Copy of Form I-140 (I-797) Approval Notice in the category of EB-1A
  5. Form I-693, Report of Medical Examination and Vaccination Record
  6. Form G-325A, Biographic Information
  7. Form G-1145, e-Notification of Application/Petition Acceptance
  8. Employment Verification Letter
  9. Copy of notarized birth certificate with English Translation
  10. Copy of notarized marriage certificate with English Translation
  11. Copy of Form I-94 issued at the last entry to US (front and back)
  12. Copy of passport biographical page, note page and visa stamps
  13. Copy of previous I-20s for F1 (Dependent applicant)
  14. Copy of previous I-20s for F2 (Primary applicant)
  15. Copy of previous I-20s for F1 (Primary applicant)
  16. Copy of I-797A, Approval Notice of F1
  17. Copy of OPT card with front and back
  18. Copy of Social Security Card
  19. Copy of Driver License
  20. Copy of pay Stubs from the last three months
  21. Copy of W-2 of latest 3 years
  22. Copy of birth certificate of primary and dependent applicant’s daughter
  23. Copy of joint tax return transcript
  24. Copy of statement of joint bank account
  25. Copy of car insurance summary as a couple
  26. Copy of dependent applicant’s life insurance shows that the primary applicant is the primary beneficiary
  27. Copy of airplane tickets for primary and dependent applicant visit each other
  28. Copy of electric bill statement of primary applicant’s apartment with dependent applicant’s name on it
  29. Copy of internet bill statement to primary applicant’s address with dependent applicant’s name on it
  30. Copy of online order gift confirmation from dependent applicant to primary applicant on primary applicant’s birthday and on Valentine’s Day
  31. Selection of pictures that document relationship and marriage

提前准备好出生证明和结婚证公证书,可以在准备 I-485 申请时节省很多时间。由于我们申请的时候在不同的州(TX/OH)工作,所以除了结婚证公证书之外还准备了其他很多材料(23 to 31)。

体检 I-693 有几项疫苗是不可少的:麻腮风疫苗(MMR)、破伤风白喉和百日咳混合疫苗(Tdap)、水痘疫苗(Varicella);10 月 1 日-3 月 31 日交表还要打 flu shot。如果你出国时有「国际预防接种证书」(俗称小黄本或黄皮书),带着这个中英文的疫苗接种证书去即可。如果找不到,打电话给以前在美入学时候学校医院查找一下体检记录;实在找不到,就用 Copay 在自己家庭医生那里补打疫苗,或者到体检医生那里 order 血液检查。体检的流程参见下面这篇文章。

2022 移民体检流程与花费|需接种新冠疫苗

I-765 的申请材料

工卡(EAD)申请填写 Form I-765,点击这里 下载表格,USCIS 提供了填写指示 Instructions,另可参考 「闲话 AP (I-131) 和 EAD (I-765)」。材料清单如下。

  1. Form I-765, Application for Employment Authorization
  2. Two 2 in x 2 in photos (with Name and DOB on back)
  3. Copy of Form I-140 (I-797) Approval Notice in the category of EB-1A
  4. Form G-1145, e-Notification of Application/Petition Acceptance.
  5. Copy of Form I-94 issued at the last entry to US, both sides
  6. Copy of passport biographical page, note page and visa stamps
  7. Copy of previous I-20s for F1 (Dependent applicant)
  8. Copy of previous I-20s for F2 (Primary applicant)
  9. Copy of previous I-20s for F1 (Primary applicant)
  10. Copy of I-797A, Approval Notice of F1
  11. Copy of OPT card with front and back
  12. Copy of pay Stubs from the last three months
  13. Copy of notarized birth certificate with English Translation
  14. Copy of notarized marriage certificate with English Translation
  15. Copy of birth certificate of primary and dependent applicant’s daughter
  16. Copy of Social Security Card
  17. Copy of Driver License

I-131 申请材料

旅行证申请 I-131, Application for Travel Document:表格 Form I-131Instructions for Form I-131。填表参考 「闲话 AP (I-131) 和 EAD (I-765)」。材料清单如下。

  1. Form I-131, Application for Travel Document
  2. Two 2 in x 2 in photos (with Name and A# on back)
  3. Copy of I-140 Approval Notice (I-797) of I-140 in the category of EB-1A
  4. Form G-1145, e-Notification of Application/Petition Acceptance.
  5. Copy of Form I-94 issued at the last entry to US, both sides
  6. Copy of passport biographical page, note page and visa stamps
  7. Copy of previous I-20s for F1 (Dependent applicant)
  8. Copy of previous I-20s for F2 (Primary applicant)
  9. Copy of previous I-20s for F1 (Primary applicant)
  10. Copy of I-797A, Approval Notice of F1
  11. Copy of OPT card with front and back
  12. Copy of pay Stubs from the last three months
  13. Copy of notarized birth certificate with English Translation
  14. Copy of notarized marriage certificate with English Translation
  15. Copy of birth certificate of primary and dependent applicant’s daughter
  16. Copy of Social Security Card
  17. Copy of Driver License

材料打印和装订可参考”I-485/756/131 DIY 分享“。我们三月初把材料寄到了 NSC 的 Lockbox,我的材料被转到了 TSC。I-485 申请不可以 PP,只能等,USCIS Processing Time Information  可以查询移民中心对各种申请的处理进度。材料寄到后,大概 10 天就会收到收据和打指纹的通知。我四月底左右收到通知,我的 I-485 从 TSC 又转回了 NSC 以便加快处理速度。我老婆的大概是五月底左右 EAD Approved,一天之后我俩的 I-485 Approved。

结束语

非常感谢所有帮忙的教授和朋友,祝大家早日拿到绿卡。

关于作者

Jianbo Zeng:07 年来美求学,现居于德州圣安东尼奥附近,喜爱足球、金融和茉莉花。很喜欢 Derek 以工匠精神的理念为大家提供在美可靠实用的生活经验,期望「美国攻略」成为大家生活中的好助手。

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