2021 年 H-1B 继续抽签、不按工资级别高低排序

  • 2021/02/04:移民局宣布,暂停实施该新规;2021 年的 H1-B 申请仍将采用往年的办法抽签,而不是按照工资级别的高低来决定批准顺序;公告在这里
  • 2021/01/08: 国土安全部在《联邦公报》重新提议 H-1B 新规,公示期 60 天,将于 3 月 9 日生效。但是,川普 1 月 20 日下台,拜登团队早已表示,新总统就职日当天中午 12:00 尚未生效的所有政策,将暂停实施,因此本项「新规」极有可能胎死腹中。另外,早在 2019 年推电子注册时,就有评论建议「按工资排序」,国土安全部当时回复:按工资排序需修改立法(DHS believes, however, that prioritization of selection on other factors, such as salary, would require statutory changes.);换言之,国土安全部无权自作主张这么改。 所以新规就算推进,马上会有诉讼,而拜登新政府很可能不会有兴趣帮前任打官司。

影响评估

新规的内容,之前已经解释过。再提醒一遍:不是按工资高低排序,而是按工资级别排序;详情请见下文。至于影响,本次发布的文件里有个基于 2021 财年数据的评估表,我将它翻译成中文如下;在新规提议原文中是 table 13 。

工资常规申请名额比例高等学历名额比例
一级45,97400%45,58800%
二级78,37558,99975%64,90012,74420%
三级15,17915,179100%9,9099,909100%
四级6,4226,422100%2,8472,847100%
总计145,95080,600n/a123,24425,500n/a

根据这个表格,FY 2021 H-1B 申请 269,194 份,其中:

  • 四级工资 9,269 份,占比 3.44%,将全部获批。
  • 三级工资 25,088 份,占比 9.32%,也将全部获批。
  • 一级工资申请 91,562 份,将全部拒绝,包括常规类别、以及硕士以上高等学历类别。

二级工资的情况比较微妙,国土安全部上述表格非常有误导性;很多人以为 「二级工资中签率 75%」,这是完全错误的说法,原因是硕士以上申请人,会先和其他人一起参加常规抽签,如果不中、再参加高等学位者的单独名额抽签。这是目前的流程,新规这点不变,意味着:

  • 在常规类别,基数是 78,375 + 64,900 = 143,275,名额 58,999,中签率 41.2%,不是 75%!
  • 在高等学位类别,假定已经有 41.2% 的人在常规第一轮中签,剩下 64,900 * (1 – 0.412) = 38,161,名额 12,744,中签率 33.4% 。

也就是说,二级工资申请人,首轮中签率 41.2%;硕士以上可再参加第二轮、中签率 33.4% 。

常见问题

股票奖励算「工资」吗?

只算基本工资,不包括股票、利润分享计划等。 「While cash bonuses may, in limited circumstances, be counted towards the annual salary, other forms of benefits such as stock options, profit sharing plans, and flexible work schedules may not be readily quantifiable or guaranteed, which means that they cannot reliably be calculated into proffered wages.」

H-1B 延期受影响吗?

延期不受影响。 「H-1B extensions or renewals are not impacted by this rule, and DHS declines to impose a universal requirement that all extension or renewal requests must be for a position at the equal or greater wage level.」

此前更新

  • 2020/12/01:The Hill 报道,加州联邦法官 Jeffrey White 于 12 月 1 日判决新规无效。川普政府称新冠疫情导致失业率攀升,新规是紧急应对措施,可将 H-1B 的批准量降低 1/3,把更多就业机会留给美国人。法官认为,该提案在酝酿多月之后方于 10 月实施,「紧急应对」的理由不成立,因此而略过公示期缺乏正当理由。
  • 2020/10/28: 国土安全部 10/28 提议,配额限制的 H-1B 申请取消电脑抽签方式,改按工资级别排序。提议全文在这里(细节在 21 页)。
  • 2020/10/06: 川普政府提议收紧 H-1B 项目、并提高工资要求;此外,借口疫情和经济危机,移民局将略过向公众征询意见的常规做法,而是在发布之后 60 天直接生效。参见这篇文章

新规解读

外国劳工认证数据中心将最低工资标准分为四个等级,四级为最高,是「完全胜任」的员工,通常会管理团队;一级为最低,是「入门」的职位,此类员工主要做常规任务,通常是在主管的严格监督下工作,参见《H-1B 工资级别的定义与要求》 。

H-1B 每年配额 65,000 + 20,000,高校等研究机构的 H-1B 申请除外。由于每年的申请数量超出配额,目前的流程是电脑随机抽签。而根据新提议,移民局将从四级开始选,四级选满之后再从三级选,以此类推。若某个级别将要用完名额、而申请人数仍然太多,则移民局会从中随机抽选。

有人说「以后 H-1B 按工资高低来排序、只有 Computer Science 等高工资的专业才有出路了」;这不对。新规说的很清楚是按工资的 「level」 来排序。比如说,以我所在的 DMV 大华府地区为例:

  • Pharmacy Technicians 四个级别最低工资分别为:$35,402 、 $44,054 、 $52,686 、 $61,339
  • Computer Network Architects 最低工资分别为:$116,397 、 $150,301 、 $184,184 、 $218,088

如果 A 是一个 Pharmacy Technician,公司给的年薪是 $65,000,他属于第四级工资;如果 B 是一个 Computer Network Architect,公司给他的年薪是 $145,000,他属于第一级工资。按照新规,A 的 H-1B 申请会批准,而 B 虽然年薪高很多,但他的 H-1B 会被拒绝。当然,这里只纯粹讨论了薪资的因素,没有考虑职位是否属于 「specialty occupation」 、材料准备是否充分等其他因素。

除了工种之外,最低工资还取决于劳工统计区域。同样的职位,在物价昂贵的大都市区,薪资水平就要比在偏远地区高。

若新规得以实施,对于很多背景并不突出的留学生来说是很坏的消息,因为刚毕业的学生缺乏工作经验,很多人拿不到高级别的工资水平。当然,如果你能力出众,一毕业、或至少在 OPT 期间能拿到三级甚至四级的工资,那么这对你来说是利好消息,意味着不需要抽签跟人拼运气了!此外,高校雇员等无配额限制的 H-1B 申请人,不受新规影响。

职位级别划分

H-1B 工资级别的定义与要求

最低工资要求

如何查询 H-1B 和 PERM 的最低工资要求

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