美国攻略:2021 最便宜的手机电话卡|预付费套餐 $3.8 起无合约

【摘要】如果你数据需求不大的话,每个月只要几美元!

虚拟运营商通常更划算

我在美国的第一个手机是 Verizon 套餐计划,每个月话费 110 美元,送 iPhone。当时刚从北京过来,对美元没概念,觉得一百多块钱无所谓嘛,现在想来简直是傻:人生地不熟,一个月下来没几个电话,买这种套餐干什么?

我后来还试过 Sprint,但因为信号太差、很快又搬回 Verizon。虽然转网新运营商一般都会报销违约赔偿,但折腾下来也很烦人,所以等 Verizon 的新一轮合约到期之后,我决定不再买合约套餐,只买无合约、预付费、用得不爽随时离开的移动网络。

美国有 3 个全国性实体电信运营商、两种制式:

  • CDMA  制式:Verizon
  • GSM  制式:AT&T (GSMA) 和 T-Mobile (GSMT)。

T-Mobile 两年前收购了 CDMAS 制式的 Sprint,已宣布将于 2022 年 1 月停用 CDMA 网络。

这些大运营商有预付费套餐,但是价格比较贵;真正便宜的预付费套餐,都是虚拟运营商网络在卖(mobile virtual network operator、MVNO),他们没有自己的网络,而是以巨额折扣租用实体运营商的网络,重新打包卖给消费者,因为没有网络建设的成本和品牌溢价,因此价格会比较便宜。

选择适合你的预付费手机套餐

下表是美国市面上常见的预付费手机套餐:

  • 默认按数据排序,选定价格之后,最大的套餐排在前面。你也可以点击表头、按价格排序,查看(符合你要求)最便宜的套餐。如果只是偶尔打几个电话、不需要数据,或只要很少的数据、不需要电话,每月最低只要 $3.8 美元!
  • 点击 “Clear filters” 可重设选项、重新选择。使用「搜索」工具可查找特定商家的套餐。

常见问题

  • 兼容机型:选择 MVNO 先要搞清楚是否与你的手机兼容,否则白忙活浪费时间。我第一次买预付费套餐的时候,最先尝试的是 Red Pocket,他们号称四网兼容,但不知为何,跟我的 Verizon 版 iPhone 6S Plus 不兼容,问题是他们自己又搞不清楚,客服 A 告诉我可以,客服 B 告诉我不行,客服 C 又说要联系 Verizon 解锁,但我的手机当时合约已满,Verizon 说已经 unlocked、无锁可解,Red Pocket 连续给我发了两次 SIM 卡都用不了,后来我就退款取消了。通常可以通过手机的 IMEI  编码来验证是否兼容,上表的「更多信息」里有检查链接,你也可以联系客服核实。当然,若你刚好要换手机,或者刚来美国还没买手机,最简单省事的方法是直接去他们官网买手机 +  套餐。
  • 个人热点:现在越来越多的运营商开始支持个人热点 Personal Hotspot。其中有些大流量套餐会对高速 Hotspot 的流量有额外限制。所谓个人热点,就是在没有 WiFi  网络的时候,你的电脑、平板等其他设备可以连接到手机上,通过手机的 4G  流量上网。若你经常需要在没有 WiFi  的地方用电脑或平板上网,这个功能可能对你很重要。
  • 中国通话:有些 MNVO 套餐可免费拨打中国电话,对于华人读者来说个 plus;有些则要另外付费。不过,现在大家都可以用微信视频或语音聊天,另外可参考《美国拨打中国电话的几种方式和费率比较》。
  • 网络信号:大部分虚拟运营商都是租用 3 大运营商的网络,「更多信息」里有查询链接,打开后输入自己的 zipcode,查看 coverage 地图即可。对于大部分人来说,除非你天天出差,否则最重要的是你所在区域(家、公司、学校)的覆盖率及信号强度,至于「全国覆盖率最大的网络」什么的反而并不重要。延伸阅读:《美国 4 大运营商 4G/3G 信号覆盖率对比》。
  • 返现省钱:有些运营商可用返现网站;我在「更多信息」里注明了是否支持 Rakuten(规模最大的返现网站)。另外,选择自动续费 auto refill 常有折扣;有些提供季付、半年付、甚至年付的长期套餐,通常也会更便宜,其中 Verizon 是第 4-9 个月会有额外折扣;第 10-12 个月又有更大的额外折扣。延伸阅读:《Rakuten、RebatesMe 等返利网站介绍|我已返现 13 万美元!》。

最便宜的预付费套餐

整体最便宜的预付费套餐

  • 如果你只是要一部手机偶尔打电话,并不用来在外面上网和做其他事情、不需要流量,Tello 有 100 分钟通话、0 数据的套餐,前半年每月只要 $3.8,此后每月 $5,使用的是 T-Mobile 的 GSM 网络。
  • 如果只是极其偶尔需要在外面上网,并且不需要打电话,Tello 有 0.5 GB 数据、0 通话的套餐,也是前半年每月 $3.8、此后 $5。
  • 通话时长还有 300 分钟、500 分钟等选择,流量也有 1GB、2GB、4GB 等很多选择,一般是每增加一档,月费增加 1 或 2 美元。整体来说,在入门级别的小套餐里,Tello 的性价比非常高。

最便宜的 4GB 套餐

  • 如果你不需要电话,只是要数据流量,Tello 的 4GB、0 通话套餐只要前半年每月 $11.3、此后 $15。
  • 如果你只需要偶尔电话,那么 Tello 的 4GB、100 分钟通话套餐只要 $12/$16。
  • 如果你还经常需要打电话,那么 Tello4GB、无限通话套餐只要 $14.3/$19
  • 在 4GB 及以下的小套餐里,Tello 的性价比非常高。

最便宜的 10GB 套餐

  • Red Pocket10GB、无限通话套餐只要每月 $30、其中第一个月 $15;可用 GSM/CDMA 网络。
  • 如果你不介意用长期套餐,Mint Mobile 有年付的 10GB、无限通话套餐只要每月 $20;半年付大话是 $25。Mint Mobile 是 T-Mobile 的 GSM 网络。

最便宜的家庭套餐 (2/3/4/5 个手机)

  • Red Pocket 有两条线、月付的 10GB + 无限通话套餐只要 $50(每条线 $25),可用 GSM 或 CDMA 网络;第 2 个号码要加收一次性的 $10 激活费。
  • Red Pocket 还有 3 条线、月付的 10GB(每条线)+ 无限通话套餐只要 $70(每条线 $23.33);从第 2 个号码起,每个加收 $10 激活费、总计 $20。
  • Red Pocket 还有 4 条线、月付的 10GB(每条线)+ 无限通话套餐只要 $90(每条线 $22.5);总计 $30 激活费。你还可以多付 $5 美元,买 Total Wireless 的 100GB、无限通话套餐;每条线 $25GB 流量!Mint Mobile 采用 Verizon 的 CDMA 网络。
  • Red Pocket 还有 5 条线、月付的 10GB(每条线)+ 无限通话套餐只要 $110(每条线 $22);总计 $40 激活费。
  • Verizon 的子公司 Visible 仅提供「无限数据&通话」套餐,组队可获得折扣,最低每条线仅需 $25/月(需 4 条线),如果你家有 4 台手机、或能与朋友组队、或加入他人 “Party” 达到 4 条线, 这是最便宜的无限套餐。

最便宜的 15GB 套餐

  • Tello25GB、无限通话套餐仅要每月 $39
  • Ultra Mobile 有 15GB、无限通话套餐也是每月 $39;采用 T-Mobile 的 GSM 网络。
  • 如果你不介意长期套餐,Mint Mobile年付套餐,每月 15GB、无限通话,仅要每月 $25;选择半年付则是每月 $35。

最便宜的「无限流量」套餐

  • Verizon 子公司 Visible 仅提供一个套餐:无限数据、无限通话,每月 $40(第一个月 $25),比很多 50GB 甚至 40GB 的套餐还便宜,且支持个人热点、Wifi 电话、5G,性价比非常高。相比之下,同样的价格只能买 Verizon 的 5GB 套餐、AT&T 的 15GB 套餐。
  • Simple Mobile 提供两款「无限流量」套餐,区别是一个只用 5GB 的高速个人热点,另一个则是 15GB 高速个人热点,价格则分别是每月 $50/$60,如果开通自动续费的话则是 $47.50/$57。
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