感染万千儿童的 RSV(呼吸道合胞病毒)是什么?

历年来,RSV(Respiratory Syncytial Virus,呼吸道合胞病毒)在秋冬季感染数以千万计的儿童,但自从 2021 年开始,RSV 病例从夏季开始就出现了激增。 RSV 在成人中大多表现为类似感冒症状的温和疾病,但它却是引起年幼儿童肺炎和支气管炎的主要原因。对婴儿和老年人来说,它可能会危及生命。

RSV 激增的原因

虽然还没有定论,但卫生专家认为,RSV 提早出现激增病例的原因,与 CDC 和各级卫生部门开始解除 COVID-19 预防措施有关。当 COVID-19 在 2020 年 3 月袭击美国时,可以发现所有病毒的发病率骤降,这主要是由于人们呆在室内、戴着口罩、保持社交距离、经常洗手或进行消毒。这些行为能有效防止病毒感染和传播,不仅对 COVID-19 有效,对其他病毒也有效。

但在 2021 年春季开始,美国开始放松限制,社会活动开始恢复,人们开始出门聚会、旅行,学生开始重返校园,于是这些呼吸道病毒就重新开始在民众中传播。另外,在 COVID-19 之前或期间出生的婴幼儿,被保护得很好,没有在托儿所、学前班或社区中接触过包括 RSV 在内的常见病毒,尚未建立起免疫力。

以上情况导致了全国各地急诊室和儿科重症监护室中的儿童数量空前增加。

为什么婴幼儿最容易感染呼吸道病毒?

CDC 统计,几乎所有儿童到 2 岁左右都会感染 RSV 。在大多数情况下,它将引起轻微的、类似感冒的症状,就像它在绝大多数健康成年人身上所做的一样。但是它也可能在非常年幼的儿童中引起严重的支气管炎或肺炎,特别是婴儿和 5 岁以下的儿童,因为他们的小肺和肌肉没有足够力量来咳出或喷出呼吸道中的分泌物和粘液。

根据 CDC 的数据,每年大约有 58,000 名 5 岁以下的儿童因 RSV 而住院治疗。另一个脆弱的群体是 65 岁以上的老年人,这种感染每年造成约 14,000 人死亡。

RSV 的症状

RSV 的症状通常包括流鼻涕、咳嗽、打喷嚏、喘息、发烧和食欲下降。症状可在感染后四到六天内出现,并持续七到十天。

在严重的情况下,RSV 感染可以扩散到下呼吸道,引起肺炎支气管炎严重咳嗽,喘鸣(呼气时听到高音调的声音),呼吸急促呼吸困难。由于缺氧,患者皮肤可能呈蓝色(紫绀)。

由于婴儿的免疫系统仍在发育中,婴儿 RSV 的症状可能更严重,他们可能出现呼吸困难的情况,如喘息、鼻翼煽动或腹式呼吸。腹式呼吸是指他们的肋骨明显地起起伏伏。另一个症状是他们的进食量减少,导致疲倦、烦躁或昏昏欲睡。

家长该如何区分 RSV 和 COVID-19?

RSV 和 COVID-19 都是呼吸道病毒的类型,所以 RSV 和 COVID-19 的一些症状可能类似。在儿童中,COVID-19 常常导致轻微症状,如发烧、流鼻涕和咳嗽。对于患有 COVID-19 的成年人,症状可能更严重,可能包括呼吸困难。

感染 RSV 可能会降低免疫力,增加儿童和成人感染 COVID-19 的风险。而且这些感染可能同时发生,这可能会加重 COVID-19 疾病的严重程度。

RSV 还是 COVID-19

症状RSV COVID-19
咳嗽
喉咙痛
鼻塞/流鼻涕
发烧
打喷嚏
喘鸣
呼吸急促
失去嗅觉/味觉
腹泻/呕吐
红疹
眼睛红肿
潜伏期2-6 天2-14 天

但是单从症状,很难区分两种病毒,只能进行抗原或核酸检测。因此,如果孩子出现 RSV 的症状和体征,并且持续没有什么改善,家长最好与孩子的儿科医生联系。

并发症

RSV 并发症包括:

  • 住院治疗。严重的 RSV 感染可能需要住院,以便医生能够监测和治疗呼吸问题,并给予静脉注射。
  • 肺炎。 RSV 是婴儿肺炎或支气管炎的最常见原因。当病毒扩散到下呼吸道时就会发生这些并发症。肺炎在婴儿、幼儿、老年人、免疫力低下的人或患有慢性心脏或肺部疾病的人中可能相当严重。
  • 中耳炎。如果病菌进入鼓膜后面的空间,你就会得中耳炎。这种情况最经常发生在婴儿和幼儿身上。
  • 哮喘。儿童严重的 RSV 与日后患哮喘的机会之间可能存在联系。
  • 反复感染。一旦你感染了 RSV,你可能再次被感染。它甚至有可能在同一个 RSV 季节发生。然而,症状通常没有那么严重 – 通常是以普通感冒的形式出现。但在老年人或有慢性心脏或肺部疾病的人中,症状可能非常严重。

如何治疗 RSV 感染?

RSV 感染与感冒类似,属于自限性疾病,没有治疗药物,但可以用药物缓解症状,减轻患者痛苦。 RSV 可以在家里通过大量的休息和饮水来治疗。家长可以用非处方退烧药、乙酰氨基酚、布洛芬等止痛药帮助缓解发烧。

若 RSV 并发肺炎、中耳炎,则需要请医生开抗生素。

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预防措施

和 COVID-19 类似,RSV 也是呼吸道疾病,保持良好的卫生习惯可以有效预防感染:

  • 经常洗手。教育你的孩子洗手的重要性。
  • 避免接触。咳嗽或打喷嚏时要捂住口鼻。限制你的宝宝与发烧或感冒的人接触。
  • 保持物品清洁。确保厨房和浴室的台面、门把手和手柄是干净的。用过的纸巾要马上扔掉。
  • 不要与他人共用饮料杯。当你或别人生病时,使用你自己的杯子或一次性杯子。给每个人的杯子贴上标签。
  • 大人不要吸烟。暴露在烟草烟雾中的婴儿有更高的风险和潜在的更严重的症状。如果你吸烟,千万不要在屋里或车里吸烟。
  • 定期清洗玩具。特别是当你的孩子或玩伴生病时。
儿童如何预防 RSV|图:CDC

目前没有针对 RSV 的疫苗,但帕利维尤单抗(palivizumab,商品名 Synagis)可以为 2 岁以下婴幼儿提供抗体。第一次注射在 RSV 流行季节开始时进行,之后在流行季节每月注射一次。这种药物只有助于预防 RSV 感染,并不能治疗它。

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