生病了该去哪里?Primary Care, Urgent Care, ER 的区别

还记得那个留学生遇到车祸,昏迷前挣扎着说不要叫救护车的笑话吗?在美国这还真不是笑话,即使有保险,ER (Emergency Room) 也是很多人高攀不起的地方。我们生病时,该等家庭医生预约吗?我很急,能去 ER 吗?Urgent care 又该什么时候去?这里为你一一解释。

什么时候要去 ER

ER / Emergency Room / Emergency Care 指的都是同一个意思,就是急救中心、急诊、急救室。当发生了人命关天的紧急状况,就要去 ER,包括:

  • 胸痛或呼吸困难
  • 身体一侧无力/麻木
  • 言语不清
  • 昏厥/精神状态改变
  • 严重烧伤
  • 头部或眼睛受伤
  • 脑震荡/混乱
  • 骨折和关节脱臼
  • 发烧伴有皮疹
  • 癫痫发作
  • 可能需要缝合的严重割伤
  • 面部撕裂伤
  • 严重的感冒或流感症状
  • 孕妇阴道出血
  • 孕妇出现阵痛或破水但妇科诊所已下班
  • 6 个月以下婴儿高烧但儿科诊所已下班

病人无法安全驾驶、又没有旁人可以送他去 ER 的情况下,立刻拨打 911 。如果是中风、心脏病发的病人,不应让旁人送去 ER,应立刻拨打 911 。救护车上有仪器、急救药品和救护人员,可以在抵达急救室前,先为病人做急救。

Ambulance Medical Emergency 911
如何正确拨打 911 报警

ER 并不是按先来后到看诊,而是按病情轻重缓急。前台的护士会按照病情的严重性安排看诊顺序。如果病人的情况并没有那么紧迫,可能要等上几个小时才能看上医生。也因为急救室仪器完备,又是 7/24 待命,有时候还会请专科医生过来会诊,因此收费也十分高昂。保险报完还要收几千刀的例子不鲜见,大家要留意自己保险对 ER 的报销额度啦。

我生两个娃都是去了 ER,但我没有使用任何急救服务。我发动的时间都恰好在半夜和凌晨,医院前台没有人,我只能去急诊前台,办理入院手续,因此收费并没有按照急诊的费率算。如果我使用了急救服务,那就是另一个故事了。

Utah 的一家急救中心
(图:Intermountain Healthcare

ER 很好认,一般都会有大大的红色、或红底白色的「Emergency」字样。在 Google 地图里搜索「Emergency Center / Room」即可找到最近的急诊室。

什么时候去 Urgent Care

Urgent 比起 emergency,紧急的程度没有那么严重。 Urgent care 是可以当日处理「非人命关天的医疗问题」的诊所。很多人仅仅因为他们平时去的诊所已经下班而跑去 ER,这种做法是错误的。他们应该去的是 urgent care 。

如果 urgent care 的医生判断你的病情比较紧急,可能会让你转去 ER —— 我几年前突然膀胱疼痛,urgent care 的医生检查一番后让我立刻去 ER,刚到 ER 不久就疼到不行,最后诊断是肾结石。

Virginia 的一家 Urgent Care
(图:Inova

Urgent care 通常一周 7 天都开,营业时间也比一般诊所长,也不需要预约,可以直接去。 Urgent care 也配备简单的 X 射线检查和实验室测试,简单的验血验尿都可以直接做。但 urgent care 不能进行门诊手术,更别提大型手术。手术需要医生 refer 到医院或外科手术中心(hospital or surgery center)。 Urgent care 可以处理这些状况:

  • 发烧但不伴随皮疹
  • 呕吐或持续性腹泻
  • 腹痛
  • 喘息或呼吸急促
  • 脱水
  • 中度流感样症状
  • 扭伤和拉伤
  • 可能需要缝合的小切口
  • 尿道感染
  • 外耳道感染
  • 轻度烧烫伤

如果你发生以上状况,可以尝试先打给你平时去的诊所,问问能不能预约到当天的时间。预约不到或者只能约到很迟的时间时,那就直接去 urgent care 吧,他们一定接受 walk in 病人。

什么时候用远程医疗/在线医疗

远程医疗/在线医疗(telehealth)可能对很多人来说有点陌生,以便利性和专业性来说,它处于 urgent care 和 PCP 之间。远程医疗平台的医生只能在正常工作时间约到,好处就是不用出门,上班的人无需请假。虽然你不能指定医生,但总能在当天约到某一位医生。有些平台提供家庭医生或执业护士,能看全科,但做检查仍需去外面的实验室;有些平台则专注于两性健康等专科。

用过远程医疗的小伙伴说,远程医疗最大的优势就是「快」!它特别适合看那些反复发作、或是你自己已经知道是什么状况、只是需要医生开一张处方、好拿药的小病,比如乳腺炎、尿道炎、喉咙痛、过敏等。工作时间划个水 15 分钟咨询下医生,下班直接去拿药,分分钟快过你跑去 urgent care 。

线上看医生超简单!美国的远程医疗(中文)平台

什么时候去 Primary Care Provider (PCP)

当你感觉不舒服,但还没紧急到要去 urgetn care 或 ER 时,PCP 是个不错的选择。美国人习惯找一位网络内的医生做为 PCP,每次固定去找他。 PCP 有患者的病历、用药记录。 PCP 可以看些小病和打疫苗,也可以安排每年常规体检。但如果要做检查,可能需要医生开单去外面的实验室。

  • 排尿疼痛(尿道炎)
  • 出皮疹但没有发烧
  • 过敏
  • 轻度流感样症状
  • 咳嗽和喉咙充血症状
  • 咽喉痛
  • 耳道疼痛
  • 眼睛发红、分泌物或发痒

我没有固定的家庭医生,我平时就去 community clinic 看病,虽然也要预约,但有时能约上当日的。

平时在家如何做好准备

无论你是去 walk-in clinic, PCP, urgent care,还是 ER,最好是带一份你正在服用的所有药物的清单,包括非处方药、维生素和膳食补充剂。这份清单应包括你服用的每种药物的数量以及服用频率(我其实很多药品名字不会念,我就拍个照片存着)。

另外,你还应携带一份过敏史(包括药物过敏)以及你以前手术史清单。在列出手术史时,注意记录它们的实施日期、地点,以及为你治疗的医生或外科医生的名字。美国医生也接受国外的医疗报告,像是我在国内的手术记录、检查结果,只要自己翻译成英文,美国医生也接受,这样可以避免重复的检验,省时间也省钱。

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