美国做大肠癌筛查(肠镜+DNA 检测)的亲身经历

无论是在中国还是美国,消化道系统的癌症的罹患率和致死率均相当高。由于患者在病灶初期并无感觉,等到发现疼痛、出血或体重减轻时已经到了中晚期,错过了最佳的治疗时间。

根据美国预防医学服务专案小组(U.S. Preventive Services Task Force)提供的数据,有专家建议处于一般风险水平的成年人需要从 45 岁开始接受筛查,而不再是原来的 50 岁。对于我这样有大肠癌(colon cancer)家族史的人来说,家庭医生建议初次筛查的时间要比亲属患病时间提前 10 年,即如果亲属是 50 岁确诊发现的大肠癌,自己则要在 40 岁时开始进行筛查。

就诊预约

我通过家庭医生预约到消化道专科的医生,和他主要聊一聊既往病史和家族患病的情况。医生为我制定了肠镜结合 DNA 检测的筛查方案。

准备肠镜检查

提前安排的事项

  • 找好检查当天可以接送自己的驾驶员。因为做肠镜采用全身麻醉,按照要求苏醒后 12 小时之内不得开车,所以需要另外一位驾驶员协助接送病患。
  • 去药房取清理肠道的药水。

检查前三天

  • 停止服用任何含有铁元素、非类固醇消炎药(即 NSAID,如布洛芬、美林等)或抗凝血药物(如可迈丁 Coumadin 、 Plavix 等)。
  • 在新冠流行的时期,我还被要求做了 COVID-19 的检测。

检查前一天:清理肠道

  • 限制进食。对于不同的医院和第二天检查的时间,情况略有不同。由于我预约到第二天一早就做肠镜,所以在检查前一天全天停止食用任何固体食物甚至连牛奶和米糊都没喝,只喝了一些果汁。晚 8 点之后连水都不能喝。
  • 服用清洗肠道的药水。我领到的清洗剂是带有电解质的 PEG(聚乙二醇),可以在肠内吸聚大量的水,促进排便,以达到清洗的效果。虽然随药配了柠檬味的甜味剂,喝起来的口感和 Gatorade 饮料一样,但在 2 个小时内每 10 分钟喝 8oz,着实是一个挑战。

检查当天

根据医院的要求,有必要的话在检查当天可以服用少量降压药、缓解哮喘或预防癫痫发作的药物,同时可以喝少量水。

更换完病号服之后,我走入诊室,并被安排躺在了病床上。两侧是各种仪器和连接到肠镜上的显示器。护士为我扎针输液、佩戴各种体征监视设备。不一会主治医生和麻醉师来了。在麻醉师介绍了自己,并告知我已经把麻药注射到输液中之后几秒中,我就失去了知觉,这和之前想到的可能有嗜睡的过渡感觉完全不一样,就是几秒钟的事儿(站长补充:我拔智齿全麻也是一样,开始给药后完全没有任何过渡、立刻就昏睡过去了,参见我拔智齿的亲身经历)。再次醒来已经在休息病区了,问过护士说已经被推到这里十几分钟。整个肠镜的过程大约半小时以内。

休息了一会,我去洗手间换上衣服,由护士打电话联系陪同驾驶员在医院门口接患者并签字确认,这次检查就结束了。算上在医院中等待的时间,将近 2 个小时。

检查后注意事项

  • 进食以少量的流食为主,慢慢恢复之前的食量和食物种类。
  • 会有轻微虚弱和不平衡的感觉,这是麻药作用后的结果,所以被要求不要开车或操作机器。
  • 5 天内避免服用阿司匹林(如果因心脏不适等原因被要求服用)和非类固醇消炎药。
  • 如果患处有发红或肿胀,可以用温热的湿毛巾热敷。如果持续 2 天仍没好转,应联系医院。
  • 如果在术后 48 小时内有发热或打冷战的现象,应尽快联系医院。

DNA 检测

肠镜后的 DNA 检测的时间就比较随意了,我经历了两种检测方法,都是由第三方提供的试剂盒。一种是抽血化验,另一种是用漱口水采集口腔中的 DNA 。将试剂盒邮寄给提供检测的公司,大约 2-3 周后可以获知结果。

检查结果

肠镜当天医生从我体内摘取出很小的一个息肉,并送去活检化验,得知这种息肉是属于可变为肿瘤的。但 DNA 检测结果又排除了我体内携带易患病基因,所以医生安排下一次肠镜时间在 5 年后。

我询问过医生如何降低患癌风险,医生建议平时多吃蔬菜水果、多运动,并说有数据支持肉类摄入量和患病比率有正相关的联系。虽然这次检查多少为我吃下一颗定心丸,但今后仍需要保持健康的生活方式,少为肠道增加负担。

附录:肠息肉 (colon polyps) 分类

肠息肉是从大肠最外层长出的组织,它可能从大肠内任何地方长出来。 60 岁以上的年龄群中,有 40% 的人至少会有一种肠息肉。绝大多数的息肉都很小(小于 1/2 英寸)。总体来说,肠息肉分为两大类:

  • 增生性息肉 (hyperplastic polyp):这种息肉最不容易癌变。
  • 腺瘤 (Adenoma):90% 的腺瘤不会癌变,但仍有 10% 的可以转变为恶性肿瘤。根据其特性,腺瘤可以进一步分为:
    • 管状腺瘤 (tubular adenoma):这种腺瘤看起来像一端有帽的吸管,最常见、通常不会恶化。
    • 绒毛状腺瘤 (villous adenoma): 这种腺瘤看起来像菜花状,最容易转变为恶性肿瘤。
    • 小管型腺瘤 (tubulovillous adenomas):生长介于上述两者之间,有一定的恶化风险。

不过通过外观来判断肠息肉的种类是不科学的,医生会将其送去进行活检以确定其性质。

关于作者

投稿人 Harry Dong:80 后工科男,暂时居住在纽约州。向往大海与星辰,热爱运动、读书与音乐,对新鲜事物充满好奇。曾游历美国多地,愿与大家共同分享、学习、成长。

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