国家卫生研究院:明智选择保健品

生活越来越好,大家都开始注意保养身体。美国是一个保健品消费大国,对于这里的华人来说,保健品也成为了回国送礼的热门产品。使用保健品如何才能不盲目跟风呢?我找到了 NIH「美国国家卫生研究院」发布过的两篇关于保健品的文章 [12],摘选重点编译。

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了解保健品的基本信息

什么是保健品(膳食补充剂)?

美国联邦法将保健品定义为:

  • 口服(如片剂、胶囊、粉末或液体等)。
  • 含有膳食成分,包括维生素、矿物质、草药或其他植物成分、氨基酸、酶、器官或腺体组织或提取物。
  • 包装上标注为膳食补充剂(Dietary Supplements)。

市面上的保健品非常多,比较常见的有:各种维生素,比如维生素 D 和 E;矿物质,如钙和铁;以及大蒜、人参等草本类保健品(含有一种或多种草本成分的膳食补充剂);以及葡萄糖胺、益生菌和鱼油等等。

美国市场上比较好的鱼油品牌

天然草本保健品的药物冲突与副作用

为什么服用保健品?

根据 NIH 2012 年的健康调查问卷,美国成年人服用保健品(除维生素和矿物质以外)的原因包括:

  • 一般健康或疾病预防(83%)
  • 提高免疫功能(42%)
  • 提高能量(31%)
  • 追求身心全面健康(27%)
  • 提高记忆力或注意力(22%)
2012 年,全美近 18% 的成年人和 5% 的儿童使用这些保健品(图:NIH

美国对保健品如何监管?

联邦法规规定,保健品商有责任证明他们的产品安全,并确保产品标签的真实性。生产商被要求以高质量的方式生产膳食补充剂,确保产品不含污染物或杂质,并进行准确标注。不过,与处方药或非处方药相比,保健品的生产和销售规定并不严格。因为:

  • FDA 要求:如果保健品中的某种成分未在 1994 年之前以保健品的形式进行过销售的话,企业需提供该「新成分」的安全数据。若并无新成分,FDA 不会在保健品上市前审查其安全性和有效性。
  • 如果某保健品存在误导消费者或者掺假的情况,FDA 只有等到它上市以后才能采取行动。相比之下,处方药和非处方药必须在上市前向 FDA 证明它们安全、有效。

如果 FDA 发现某保健品不安全,它可以采取法律行动,下架该产品、 禁止销售。保健品上市后,FDA 会追踪消费者、保健品公司或其它机构对于产品的安全反馈,但他们并不可能知道市面上所有含有害(或可能有害)成分的保健品。如果你使用某保健品后,产生了健康安全问题,可以通过此链接向 FDA 投诉举报[参考]

了解保健品是否真的有效

首先,保健品并不旨在诊断、治疗、治愈疾病。其次,保健品并不能笼统地说它有益、还是无用、或者有害。

美国常见保健品的功效与注意事项

就目前的研究情况来看,有一些保健品确实对身体有益。比如,钙和维生素 D 对保持骨骼强壮和减少骨质流失有一定的作用;叶酸可降低某些先天缺陷的风险;鱼油中的 Omega-3 脂肪酸可能会对部分心脏病患者有益。

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有些保健品的研究结果相互冲突、矛盾,比如葡萄糖胺和软骨素是否能改善骨关节炎的症状。当然,也有很多保健品还没有获得足够的科学研究。如果你平常摄入的食物营养单一、不够丰富,服用相应的保健品可能会帮助你获得必要的营养。但是,保健品并不能完全替代健康食物带给身体的益处。

20 种常见骨关节炎保健品的功效回顾

了解保健品的安全性和副作用

许多保健品含有可能会对身体产生强烈影响的活性成分。服用保健品时,要时刻警惕可能出现的意想不到的副作用,尤其是在服用新产品时。同时服用多种保健品,胡乱搭配保健品和处方药,或者擅自使用保健品替代处方药,都有可能对身体造成伤害。比如:

  • 维生素 K 可以降低血液稀释剂 Coumadin® 防止血液凝固的能力。
  • 圣约翰草可以加速许多药物的分解(包括抗抑郁药和避孕药),从而降低这些药物的有效性。
  • 抗氧化剂补充剂,如维生素 C 和 E,可能会降低某些癌症化疗的效果。

现在,越来越多的食物,比如饮料、早餐谷物等,都会添加一些保健品的成分。所以,你日常摄取到的某些成分可能比你想象的多,而此时如果你再服用含有这些成分的保健品,可能会摄入过量、对身体造成伤害。比如:

  • 入过多的维生素 A 会导致头痛和肝损伤,降低骨骼强度,并导致出生缺陷。
  • 过量的铁会引起恶心和呕吐,并可能损害肝脏和其他器官。

如果你是孕妇或哺乳期妇女,要谨慎服用保健品。此外,给孩子服用保健品(除了基本的复合维生素/矿物质产品)要小心,因为大多数保健品并没有针对孕妇、哺乳期妇女或儿童做过良好的安全性测试。

服用保健品,做好这些准备工作

全面了解保健品信息

不要盲目相信广告或是别人的种草,不要被广告们的文字游戏「欺骗」。比如,很多保健品会打上 「nature」「天然」的旗号来营销,但「天然」并不总是意味着安全。保健品的安全性取决于很多因素:它的化学成分、服用者的身体情况、使用的剂量等等。比如,某些草本类保健品,例如紫草和卡瓦,可能会损害肝脏。

在使用保健品前,问问自己:

  • 这种膳食补充剂产品有哪些潜在的健康益处?
  • 它对我的潜在好处是什么?
  • 这个产品有安全风险吗?
  • 适当的剂量是多少?
  • 我该怎么服用,什么时候服用,服用多长时间?

咨询专业人士

全面了解信息过后,你应当咨询家庭医生、营养师等专业人士,听取他们的建议。如果你长期服用其他处方药和非处方药,更应当及时和医生沟通,千万不要擅自将保健品与处方药搭配服用、或用保健品替代药品。在服用保健品期间,如果有就医或做手术的需求,也应当及时、如实告知医生。美国这边看病时,都会要求填写这些信息,护士来测量血压体重的时候也往往会再问一遍。

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