美国药剂师推荐的提高免疫力保健品

新冠病毒(COVID-19)令很多人开始担心,一些保健品公司也开始吹捧他们的产品能预防新冠病毒。消费者在分辨虚假广告的同时,要注意提高自身的免疫力。

免疫系统(Immune system)是人体自身的防御机制,它的作用简单说就是对进入人体的外部病原体和环境中的有害物质进行清除。

维生素和微量元素对免疫反应的作用

  • 维生素 A 能促进糖蛋白的合成,免疫球蛋白也是一种糖蛋白;
  • 维生素 B6 能促进红细胞的形成,对增强机体免疫力防止动脉硬化也有一定作用;
  • 维生素 C 能降低毛细血管通透性,更好地阻止病原体进入人体组织,保护机体器官;
  • 维生素 D 能加强吞噬细胞的功能,增强先天免疫功能,达到抑菌作用 [](维他命 D 的摄入量可参考这篇文章)。
  • 微量元素(如锌、硒、铁、铜、叶酸等)能改变免疫反应。以锌(Zinc)为例,研究证明锌能够维持淋巴细胞的正常功能,缺锌就会导致淋巴细胞数量低、免疫球蛋白降低、皮肤免疫测试反应低等代谢问题,反应在疾病方面就是伤风感冒、肺炎等等。 []

维生素和微量元素对于新冠病毒的作用

维生素 C

维生素 C 可能是市场上销售最普遍的维生素,它可增强免疫系统,尤其是抵抗上呼吸道感染,例如普通感冒和流感。有人说因为维生素 C 可以治愈由冠状病毒引起的普通感冒,因此它对 COVID-19 也有效,但是这种说法是错误的。

首先,普通感冒和 COVID-19 是由非常不同的病毒引起的。冠状病毒实际上是一个由数百种病毒集合的大家族。最通常引起普通感冒。但是 COVID-19 、 SARS(严重急性呼吸道综合症)和 MERS(中东呼吸综合症)也都是由某种冠状病毒引起的。适用于感冒病毒的药物和保健品不一定适用于新型冠状病毒。

其次,维生素 C 并不能 「治愈」 感冒,且它在预防感冒方面的益处也很有限。维生素 C 在 1970 年代广为人知,当时研究人员 Linus Pauling 发表研究说可以预防和治愈感冒 [来源] 。但是自那以后却没有其他研究人员能够证实他的说法。维生素 C 对 COVID-19 的某些错误信息可能来自以下新闻:中南医院彭志勇团队正进行大剂量维 C 治疗新冠肺炎临床试验。团队在 2 月才开始这项研究,直到今年下半年才可能有结果。该研究使用静脉注射非常高的剂量维生素 C,这与口服的典型维生素 C 补充剂不同。

一些研究认为,平时摄入维生素 C 不足的人可能从维生素 C 补充剂中受益的人 [来源] 。我们需要它来吸收饮食中的植物性铁(铁对于健康的免疫系统也很重要)。但是,几乎没有证据表明摄入比推荐摄入量多的维生素 C 对免疫系统有很大帮助,迄今为止,还没有证据表明它可以预防,治愈或治疗新的冠状病毒疾病。

维生素 D

我们都知道维生素 D 在保持骨骼健康和强壮中发挥着作用,对我们的免疫系统也很重要 [来源] 。对于呼吸道感染,维生素 D 缺乏可增加患感冒和流感的风险。

大多数人在日常饮食中都能摄取足够的维生素 C,但未必能摄入足够的维生素 D,尤其是在老年人中。全国性调查估计,维生素 D 缺乏症的总体患病率为 41.6%,其中黑人的患病率最高(82.1%),其次是西班牙裔(69.2%)。不幸的是,关于补充维生素 D 是否可以帮助呼吸道感染的研究尚无定论。没有证据表明补充维生素 D 可预防或治疗 COVID-19 。

锌 Zinc

补锌剂有不同的形式:喉糖含片和药丸。用作抵御感冒时,含片形式可能更加有效,原因是含片在喉部缓慢融化,可在患部停留更长时间,以阻止病毒繁殖。在对醋酸锌含片的三项研究中,研究人员发现,服用含有 75mg 的元素锌含片使感冒恢复的速度加快了三倍 [来源]

前面提到,锌对于免疫系统很重要。在美国,大多数年轻人都能在日常饮食中摄入足够的锌,75 岁以上的老年人锌元素缺乏却十分常见 [来源],这些老人也是新冠病毒易感人群,平时要多吃富含锌的食物,例如肉,豆类和坚果。

迄今为止,尚无关于锌补充剂对 COVID-19 作用的研究。

一些其他热门品牌保健品

Airborne

Airborne 是 Shiff 旗下的维生素泡腾片品牌,和 Emergen-C 益满喜一样,也是用来补充维生素。 Airborne 在国内一些电商平台上被注明是「抗感冒维生素药」,这是缺乏医学论证的。同时,这样的说法如果是出现在一家美国网站上,恐怕网站就会被 FDA 警告了。

我在 FDA 的官网搜索与维生素、感冒和流感有关的文章,结果却找到了一大堆 FDA 发出的警告信,大致是某个维生素类保健品被推荐用来「预防」、「治疗」或「缓解」感冒和流感。人体自身的抵抗力和修复能力是战胜感冒病原体的真正「英雄」,维生素的作用从功能上来看,可以说与安慰剂无异。

Culturelle 康萃乐

Culturelle 康萃乐是美国 i-Health 公司旗下的益生菌品牌。益生菌是对人体有益的活性微生物。尽管有关的临床研究结果还需要进一步确认,但在治疗与免疫应答有关疾病时,如过敏、湿疹、病毒感染等,益生菌已经显示出治疗潜力。 []

Halls Defense 赫迪芬生

Halls Defense 赫迪芬生是一个功能性蘑菇营养素品牌。 NIH 对真菌植物在疾病治疗方面的作用也有研究。有一篇对冬虫夏草(也是一种真菌,英文名:Cordyceps sinensis)的回顾研究文章说,真菌中的一些营养物质,如菌丝(Mycelium)等具有免疫刺激剂的功能,它的抗肿瘤活性和免疫调节作用「值得关注」(deserve further attention)[]。 Halls Defense 云芝胶囊在国内也常被夸大成「抗肿瘤药物」,切勿迷信,以免贻误病情。

Sambucol

Sambucol 是澳洲 PharmaCare 旗下品牌,专注黑接骨木(Black eledrberry)果实提取物的各类保健品。接骨木的花(Elder flower)和果实(Elderberry)含有类黄酮,实验室研究显示它具有抗氧化和提高免疫力的作用,但缺乏临床实验数据。中医用接骨木治疗风湿痹痛、跌打损伤、荨麻疹、关节炎和痛风等。

接骨木提取物对缓解流感症状的作用被评为「可能有效」(Possibly effective),即至少有一项人类研究发现该产品可能是有效的;其它功效如治疗心脏病、普通感冒、牙龈炎和高血脂等都只是「证据不足」(Insufficient evidence)[]

Sambucol 儿童黑接骨木止咳糖浆在国内也比较受妈妈们的青睐,前些日子有朋友发信息说想给她的孩子「囤」一些感冒药,其中她就提到 Sambucol 儿童黑接骨木止咳糖浆。草药制剂通常给人以更「安全」和「副作用小」的印象,但这个认知是不正确的。任何天然植物提取物都会有一定毒性,接骨木的叶子、茎和果实都含有毒物质,使用不适当可能会引起恶心、呕吐或腹泻,这些都是中毒的症状 []

Ricola Herbal Immunity

Ricola  利口乐是瑞士的喉糖与薄荷糖制造商,专注生产以天然草本材料为原料的保健品,它的润喉产品在 iHerb 上也能买到。据说,Michael Jackson 也借助 Ricola 的产品来保护声线 [注]。 2016 年,Ricola 推出新产品 — Ricola Herbal Immunity(利口乐草本免疫含片),添加了高浓缩的人参和维生素 C 、 B6 、 B12 以改善免疫力和对抗疲劳。产品声称不添加人口香料,同时还有止咳、缓解喉咙疼痛与干燥的作用。

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