华府北维 NOVA 买房的经纪人

我 2013 年从北京搬到华府,先后在华盛顿 DC 的 Metro Center 和北郊 Maryland 的 College Park 上班;曾在马里兰的 Rockville 、北弗吉尼亚的 Arlington 和 Alexandria 租房;2015 年夏天在维吉尼亚的 Falls Church 买了一套 3B2B 的公寓;2018 年夏天在 Vienna 买了 single house,同时把之前的公寓出租。

Single House
买套大房子是很多新移民的梦想
(图:pixabay.com

因自己在 MD/VA 租房、买房,以及身边同事和朋友的经历,我和多个经纪人打过交道。

华裔小哥 A

我刚搬到华府不久,同事 Ray 就在 DC 市区的 Adams Morgan 买了一套公寓,我陪他一起看过两次房。中介是个年轻的华人帅哥 A,香港后裔,英文比中文好。我们一起看了三四套房子,但是 Ray 最终没有选择和他签约,原因有两点:

  • 他不愿意给参考意见,问什么事情都是 「It really depends on what you think」,虽然这话是有道理,但 Ray 是第一次买房,有些事情就是想听一下别人的意见。这位帅哥年纪不大,来 DC 也没有几年,我们分析他根本不熟悉华府市场和各个区域,给不了什么有价值的意见。
  • 他第一次看房就不停催促签代理人协议,让 Ray 觉得不耐烦。代理人协议有排他条款,签约之后半年之内不能更换中介,在此期间就算买家通过其他渠道看房并购买,同样要给代理人支付佣金。因此,一定要找到合适的经纪人、觉得靠谱,再签这份协议。当然,作为买家也要尊重对方的时间,尤其是在忙碌的都市,任何中介都不会在自身权益没有保障的情况下没完没了带你看房,大家的时间都很宝贵。开始看房的同时,也应该观察经纪人的表现,有问题尽早提出。

白人姑娘 B

我自己 2015 年春节过后开始考虑买房,在 ZillowRedfin  收藏了一些房源,并通过 Redfin 联系了一个 agent,约在星巴克见面。对方是一个年轻的白人姑娘 B 。当时我们刚开始看房,并没有明确的目标。我告诉她可能要半年到一年,看到合适的房子才会出手,她说没问题,会根据我的要求和预算设定搜索条件,有合适的 listing 会发给我。但是,过后的几个月我一直没有收到过她的任何 listing,让我觉得她不可靠。

另外,因为是第一次在美国买房,我请她发一份流程介绍给我,她发过来的 PPT 也非常简陋,让我觉得不专业、或没有诚意。关于在美国贷款买房的流程,本站作者 Fan Zhao 写了一篇文章介绍,我也做了一些补充和注释,比很多中介给你的介绍可能更详细。

在网上看了很多房源之后,我们觉得有些还不错,因此后来实际上加快了买房的步伐,在此期间 B 一直没有跟我联系。半年后她才给我发邮件,我已经在走合同了。

白人房东 C

我当时在 Alexandria 租房,房东是一位高高大大的白人男子,五十来岁、意大利后裔。我签租房合同的时候,他说这套公寓是给女儿买的,现在女儿不在这附近了,所以用于出租。一年期满后续租,我说自己可能很快会买房,因此希望 monthly,而不是再签一整年合同。他立刻表示,「我就是房产经纪人啊!我在 NOVA 地区做中介 20 多年了,熟悉这里的 every nook and cranny……」

我跟这位房东一年来极少见面,倒是这之后的两三个月内,因为如何续租的问题打了不少笔仗。如果按我的预订计划,可能在半年之后买房,那么我搬出去的时间很可能落在 10-11 月,正是一年租房的淡季,因此他不想 monthly;而我呢,既不想再签一年的合同,又不可能现在搬家。

房东说如果我同意让他做经纪人,他会协调好一切交接,无需担心合同的问题,另外在此期间房租还可以给我点优惠。他说这是给我的一点 incentive,不过我觉得这样受他牵制太多,加上朋友介绍了另一个经纪人觉得还不错,因此最终还是没有选择他。

话说回来,这位房东人虽然并不 nice,但还算 fair 和 decent;没什么人情味,很清楚自己的利益,帐算得很精明,但并不会坑蒙算计你。

华人经纪 Grace

Grace 住在 McLean,是整个 Virginia 最好的学区,McLean High 是仅次于 TJ 的高中。 TJ 是磁校、在很多榜单上排名全美第一,我们合作的律所有写文章介绍:《美国最好的高中有多强?排名第一的 TJ 去年常青藤大学录取和就读数据》 。所谓磁校 “magnet school,” 是从附近多个学区选拔学生; TJ 隶属于 Fairfax County 的公校,但也在周边的 Arlington County, Loudon County, Prince William County 以及 Fairfax City 和 Falls Church City 招生,并不是说你住在哪个学区就能上。如果孩子不去 TJ,光靠「我住在这里」就能上的高中,最好的就是 McLean High 以及隔壁的 Langley High 。

Grace 在 NOVA 地区经生活了 20 多年,对这里非常熟悉。我刚开始打算买房的时候,曾经纳闷过 Merrifield 地铁边上的公寓为何 HOA fee 那么贵,在 Redfin 上比其他公寓贵一大截,后来跟 Grace 吃饭时她跟我解释了原因。她每年买卖很多套房屋(我看过她的成交记录),我身边就有多位朋友和同事是通过她买的房子,大家评价都很不错。此外,因为自己养房、又从业多年,她也有房屋维护的知识和资源,以至于后来有朋友问我有没有修空调的师傅推荐等,我就直接管她要。

作为从中国过来的华人,Grace 比我之前遇到的其他几位白人和 ABC 中介更好打交道,并且中英文流利也是个加分项。她是个直爽的靠谱人,这一点我很喜欢:我不喜欢跟弯弯肠子的人打交道,太累;她觉得不好的房子,会毫无保留地告诉你不应该买。

我有个朋友,因为工作调动从 Richmond 搬过来,也是通过 Grace 买的房子,他甚至笑称「我们买房都是她做的主!」这位朋友跟我买在了同一个小区,他们一家人都很优秀:夫妻两人都是藤校博士/博后,并且厨艺高超,疫情前我们经常去他家蹭饭吃;他家两个孩子都上 full time AAP,其中老二跟我家老大同岁,不但是同学、也是最要好的朋友。

Grace 跟我说,她带客人买房,最重要考虑的一点是:「将来假如你要卖这套房,我要能卖出去、并且要比现在贵,不然就不能买。」她还有一些有意思的观点,比如说:

  • Basement 不是 walkout 的她不建议买,因为不好卖。不过这点我倒是并不特别介意:我家 basement 就不是 walkout,但学区、社区、户型、大小、朝向都很合我们意,价格也合适 —— 疫情期间贷款利率下降,我们今年做了 refinance,房贷公司做的 appraisal 比几年前买房时涨了 35 万!当然,主要的原因是今年 NOVA 房市整体火爆。
  • NOVA 附近很多高压线,离高压线太近的房子她也不建议买。 W&OD trail 很多人喜欢,天气好的时候跑步和骑自行车的人很多,但在这条 trail 附件买房要注意,因为 trail 旁边常有高压线经过。

如果你打算在北维 NOVA 区域买房,比如 Fairfax County, Arlington County, Loudoun County, 以及 Alexandria, Falls Church, Fairfax City,需要经纪人的话可以联系 Grace 聊聊,看是否合适以及投缘。在下面留言,或点击这里给我发邮件(dy@gonglue.us),我会把联系方式发给你。

【2022/08/30 补充】有位朋友通过 Grace 买房后给她写了这段评价:

We are so lucky to have Grace as our realtor. She is such a trusted partner in our housing hunting process. She is absolutely a top-notch realtor to work with — helpful, well-connected, professional, knowledgeable, patient, always fast to respond and always fast to act. What differentiates Grace from others is that she always puts client’s interest first. If you need a realtor in the DMV area, Grace is your best choice. Strongly recommended!

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