美国常见的女性更年期保健品及调理知识

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更年期(menopause)通常指女性绝经期和绝经前后的一段时间,常见为40~50岁。如一名女性停经超过连续12个月,即可初步判断已步入更年期。步入更年期后,身体荷尔蒙变化会引起一系列的身体和精神变化,如潮热、焦虑、抑郁、睡眠障碍等,统称为女性更年期综合症。美国最大的医疗集团 Mayo Clinic 在其官网上详述了女性更年期综合症的原因、治疗方法和日常护理,原文参见这里

更年期的临床表现

在绝经前期的数月至数年时间里,女性可能会经历如下症状:

  • 月经紊乱
  • 阴道干燥
  • 潮热
  • 发冷
  • 盗汗
  • 睡眠障碍
  • 情绪波动
  • 体重增加和新陈代谢减缓
  • 脱发、皮肤干燥
  • 乳房萎缩下垂

月经紊乱是更年期最典型的症状,常出现在绝经前期,可表现为间歇性闭经,即月经周期间隔时间延长,月经暂停一至数月后又重回正常;也表现为月经周期间隔时间缩短,即两次月经间隔时间少于正常的20~30天。尽管如此,但由于女性自身性功能的调节作用,女性在绝经前期也可能出现排卵性月经,因此会偶有多年不孕的女性在绝经前期意外怀孕,所以在更年期早期诊断时,也不排除怀孕可能。

出现更年期症状的原因

  • 雌性激素分泌的自然下降。女性在35岁后,卵巢功能开始减退,调节月经的两种女性荷尔蒙(雌性激素和孕激素)分泌减少,生育能力减退。40岁后,月经变得不规律。到51岁上下,女性卵巢功能完全衰退,不理排卵,月经停止。
  • 子宫切除术。若只切除子宫、但不切除卵巢,通常不会导致立即绝经。若子宫和双侧卵巢都切除,术后会立即停经,并出现潮热等更年期症状。与自然出现的更年期症状不同,接受全子宫和双侧卵巢切除术的女性,荷尔蒙会突然变化,更年期症状也就更严重。
  • 放化疗等癌症疗法。接受放化疗的女性,治疗过程中、以及之后,可能出现停经和潮热等更年期症状,但通常只是暂时性,因此节育措施不能停止。
  • 原发性卵巢功能不全。大约1%的女性会在40岁之前就步入更年期,即更年期提前或早更。原发性卵巢功能不全多是由遗传因素、或自身免疫性疾病导致,患病女性因其卵巢无法产生正常水平的生殖激素而提早绝经。

更年期的临床诊断

通常来说,当出现潮热、经期紊乱等明显症状时,就可初步判定该女性已步入更年期。有时医生也会要求患者进行其他测试来确诊。

  • 促卵泡生成激素(FSH)水平检测。更年期女性的 FSH 水平会升高,同时和雌二醇(E2)水平下降。FSH 测试纸(FSH test kit)也可以让女性在家自行对 FSH 值进行定性检测,但由于 FSH 值在月经周期中会时高时低,因此不能作为准确判定更年期发病的依据。
  • 促甲状腺激素(TSH)水平检测。甲状腺机能减退也可能引起类似更年期的症状,因此需要进一步测试来排除罹患其他疾病的可能。

常见的更年期并发症

  • 心血管疾病:更年期女性雌性激素分泌减少,罹患心血管疾病的概率就会增加。
  • 骨质疏松症:在绝经后的最初几年,女性的骨密度会迅速下降,脊柱、髋关节和手腕骨折的风险也随之增高。
  • 尿失禁:女性在步入更年期后,阴道和尿道组织会因失去弹性而导致尿失禁,尿路感染的风险也随之增高。
  • 性衰老:雌性激素分泌减少会引起女性阴道粘膜萎缩,润滑能力减弱。水基阴道保湿剂和润滑剂(参见下图)可以缓解这种症状。
  • 增重:在经历更年期时,很多女性会发现自己的体重增加了;而在更年期后,由于新陈代谢减慢,体重仍会继续上升。

更年期综合症的治疗

更年期综合症通常不需要用药,治疗重点在于缓解具体症状带来的不适,此外预防那些随着年龄而增加的发病风险,主要是各类慢性疾病。

  • 雌激素疗法是已知的缓解更年期潮热最有效的办法。根据女性个人和家族病史,雌激素还可以配合孕激素进行治疗。此外,雌激素对防止骨质流失也同样有益。尽管长期使用激素会增加罹患心血管疾病和乳腺癌的风险,但在更年期发病初期应用激素疗法还是有着积极作用的。
  • 阴道雌激素,通常以阴道霜、阴道片具或阴道药环的形式直接作用于阴道,释放少量雌激素,缓解更年期女性阴道干燥、性交不适和其它泌尿症状,对治疗女性绝经后阴道萎缩也有积极作用。美国市场上常见的有 Estro-Life 雌激素身体霜
  • 低剂量抗抑郁药物,如选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)类抗抑郁药物,也可用于缓解更年期潮热。对于那些由于个人健康原因而无法接受雌激素疗法、或患有情绪障碍疾病的更年期女性来说,低剂量抗抑郁药物也可作为更年期综合症的治疗用药。
  • 加巴喷丁(神经氨酸酶抑制剂、缓释片剂 Gralise 等)是一种治疗癫痫的药物,可乐定是一种降血压药物,二者都已被证明有助于缓解更年期潮热。
  • 预防和治疗骨质疏松的药物也是更年期治疗的常见用药,配合维他命 D 使用可以促进钙吸收来达到强化骨骼的目的。普通成人和儿童也需要摄入足量的维他命 D,参见这篇文章

除常规治疗手段外,也有一些针对具体症状的替代疗法,但其效用和安全性大都尚不明确,在使用前需咨询医生。常见的一些手段有:

  • 催眠:据美国国家补充和综合健康中心(NCCIH)的一项研究,催眠可以降低绝经期女性潮热的发生频率,进而改善睡眠,对更年期女性有一定帮助。
  • 瑜伽:尽管没有证据表明瑜伽对更年期症状有直接作用,但如瑜伽、太极等侧重锻炼身体平衡性的运动方式可以增强肌肉力量,间接地可以减少意外摔伤。
  • 黑升麻(Black Cohosh,常见品牌如 Dr. Formulas),又称北美升麻,毛茛科,产于美国北部地区,是改善更年期潮热的膳食补充剂的常见成分之一。NCCIH 资助了针对黑升麻的相关研究,研究重点在于辨识黑升麻中的活性成分并了解它们对人体的作用。就目前来说,黑升麻对更年期症状的研究结果并不一致,不足以证明黑升麻对更年期综合症有积极作用。同时,在黑升麻产品的使用人群中还出现了肝损伤的病例,虽然没有证据表明黑升麻与肝损伤之间有直接关系,但 NCCIH 建议,任何人如出现如腹痛、暗尿或黄疸等肝病症状,就应避免或停止使用黑升麻或含有黑升麻成分的产品,并尽快就医[]
  • 与黑升麻类似,红三叶草、卡瓦、冬菜、脱氢表雄酮、月见草油和野生山药等也是更年期保健药品中的常见成分,它们都声称对改善更年期症状有效,但均缺乏明确的临床数据,服用前也需咨询医生。
  • 植物雌激素、生物等同激素替代物和针灸也被作为治疗更年期综合症的替代疗法,但就目前已知的研究来看,这些办法并没有呈现出显著的效果。
  • 一项早期研究显示,每日服用 Phyto-Female Complex 两次、连续3个月,缓解了更年期症状,包括潮热(hot flash)、盗汗(night sweats),并改善了睡眠质量;参见这篇文章的第11节。Phyto-Female Complex  是以色列公司 Superherb 的产品,我找了下美国常见的网站均未看到销售;与之成分最接近的美国保健品是 Solgar 的 Herbal Female Complex(女性草本综合配方),成分包括:穗花牡荆精华(chaste extract)、当归、豆芽精华(soy germ extract)、奶蓟草、黑升麻、益母草(motherwort)、黄芪(astragalus);购买链接: AmazoniHerb

更年期的生活调理

  • 很多办法都有助于缓解潮热,比如穿宽松衣服、喝冷饮、待在凉爽的环境中等等。热饮、咖啡、辛辣食物、饮酒、过度压力、炎热的天气甚至一个温暖的房间都可能诱发潮热,因此更年期女性要留意这些外因并尽量避免。
  • 非处方水基阴道润滑剂和硅酮基润滑剂、保湿剂可以缓解阴道不适(如 AstroglideK-Y Jelly 等),但注意不要使用含有甘油成分的产品。某些女性可能对化学制剂过敏,而甘油成分容易引起灼烧或刺痛感。保持一定频率的性生活也可以促进血液流向阴道,对缓解阴道干燥也有益处。
  • 充足的睡眠对更年期女性来说也非常重要。有入睡困难的女性要避免摄入咖啡因和酒精,同时睡前也不要从事体育活动。此外,潮热也常会导致睡眠中断,更年期女性要采取必要的缓解措施来保证完整的睡眠,让自己得到充分的休息。
  • 很多放松身心的技巧对缓解更年期症状也很有效,比如深呼吸、起搏呼吸、引导想象、按摩和渐进式肌肉放松训练等。
  • 凯格尔运动有助于强化盆底肌,改善尿失禁。
  • 均衡饮食。每日膳食中要有水果、蔬菜和全谷物,同时限制饱和脂肪、油和糖的摄入量,少食多餐,维持正常体重,并对胆固醇和血压进行严格管理使其处于正常指标范围内。根据个人情况,也可同时补充钙或维生素D来帮助满足日常需求。
  • 戒烟。吸烟会增加心脏病、中风、骨质疏松、癌症等疾病的发病几率,也是会诱发潮热,令更年期提前。
  • 更年期女性要养成锻炼身体的习惯。身体锻炼对预防心脏病、糖尿病、骨质疏松症和其他与衰老相关的疾病都有帮助。

更年期发病时间和饮食的关系

英国利兹大学食品科学与营养学院的研究人员,基于英国妇女队列研究数据,对英国妇女饮食与更年期发病时间的关系进行了初步研究,原文参见《流行病学和社区健康》。

研究显示:多吃豆类可将更年期发病时间推迟近1年;油性鱼类因含有丰富的ω-3脂肪酸,可以提高人体的抗氧化能力,多食油性鱼类可将自然绝经推迟约3年;摄入维生素B6和锌也可以退迟更年期的到来;相反地,食用白米和精制面则可能将绝经期提早1.5年;而长期吃素的女性较非素食女性而言,其更年期也会较早发生。

更年期常被看作女性衰老的开始而被万千女性所恐惧,但并没有证据表明延迟更年期会给女性的健康带来好处。不过,有研究表明,更年期提前易导致骨密度下降、骨质疏松、抑郁甚至早逝[注12],心血管和冠状动脉疾病的发病风险也会增加[注12];而更年期发病时间较晚的女性中,乳腺癌、卵巢癌和子宫内膜癌的发病几率也相对更高[]。因而,女性在步入更年期后的健康管理和生活调理更应该受到关注。

其他缓解更年期症状的相关保健品

下面这些都是美国市场上常见的品牌,另可参见美国药剂师推荐的女性更年期保健品

更多保健品知识,参见《美国保健品攻略》。

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Jia Liu, 80后,不会讲东北话的东北人,家有爱搞怪小儿一名。目标 - 希望自己很靠谱。

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