美国国家卫生研究院:西洋参的功效

国立卫生研究院(NIH)是美国联邦政府健康与人类服务部下属机构。 NIH 官网有很多权威的医学资料,向美国的消费者普及健康知识。这篇西洋参(美国花旗参)的综述文章 「American Ginseng」,根据现代医学证据阐述了美国花旗参的功效与副作用等,下面我编译了其功效部分;因为太长,分开来单独写了花旗参的副作用和注意事项

花旗参有多大功效?

Natural Medicines Comprehensive Database 根据现代医学证据将医药成分的功效分为:

  • 有效(effective)
  • 很可能有效(likely effective)
  • 可能有效(possibly effective)
  • 可能无效(possibly ineffective)
  • 很可能无效(likely ineffective)
  • 无效(ineffective)
  • 没有足够的证据来评价(insufficient evidence to rate)

下面是其对于花旗参功效的评价。

糖尿病:可能有效

  • 餐前 2 小时内口服 3 克花旗参,可降低 II 型糖尿病患者餐后的血糖。
  •   加大用量似乎并不能进一步增强功效。
  • 每日服用 100-200mg 花旗参产品,连续 8 周,可能降低 II 型糖尿病餐前的血糖。
  • 不同花旗参产品功效不一致,研究者认为是因为有效成分人参皂苷含量不同。

呼吸道感染:可能有效

一些研究发现,在流感季(3-6 个月)每日服用两次 Cold-fX(有效成分是从花旗参里提取的 CVT-E002)、每次 200-400mg(1-2 粒),可能帮助 18-65 岁的人群预防流感。但 65 岁以上人群,除了同样服用 Cold-FX 外,似乎还需要在第 2 个月打一针流感疫苗,才能起到减少流感或感冒的效果。

如果感染了流感或感冒,花旗参精华似乎也能让症状更轻、持续时间更短。还有证据显示,它可能对流感季初次感冒的预防作用不大,但是能够降低接下来重复感冒的机率。然而,对于免疫力低下的病人,它可能不会帮助减缓感冒和流感症状。

许氏 Hsu’s 是美国最大的花旗参农场,下面是许氏的野生花旗参和人工种植花旗参。

Amazon 上也有很多花旗参及其制品,包括花旗参茶、花旗参粉、花旗参精华保健品等。

增强免疫力

在介绍服用花旗参的注意事项时,NIH 提到:若服用降低免疫力的药、同时又服用花旗参,可能会降低这些药物的功效;参见《花旗参(西洋参)的副作用和注意事项》 、以及《美国卫生研究院:花旗参可增强免疫力和预防流感》 。

花旗参

提升运动员成绩:可能无效

每日服用 1600mg 美国花旗参、连续 4 周,似乎并不能提高运动员的成绩。不过,它可能会降低训练过程中的肌肉损伤。

HIV 药物引起的胰岛素抵抗:证据不足

早期研究显示,在接受 HIV 药物 Indinavir 治疗的同时,每日服用 3 次含有 1g 花旗参根的胶囊,连续 14 天,并未降低因 Indinavir 引起的胰岛素抵抗(insulin resistance)。

注意力不足过动症:证据不足

不过,早期证据显示,同时服用 AD-fX(有效成分是花旗参精华)和银杏叶精华,可能有助于缓解 3-17 岁的孩子和青少年的 ADHD 症状,比如焦虑、多动、冲动。所谓 ADHD 就是 Attention Deficit-Hyperactivity Disorder,注意力不足过动症。

乳腺癌:证据不足

在中国进行的一些研究发现,乳腺癌病人在服用任何人参(包括美国花旗参和亚洲人参)之后有好转、感觉好受一些。然而,参与该项研究的病人同时服用抗癌药他莫昔芬(tamoxifen),因此很难判断前述「好转」有多大程度上可归因于人参。

癌症引起的疲劳:证据不足

美国花旗参对于由癌症引起的疲劳有何功效,多项研究的结果并不一致。有一项结果发现,每日服用 700-2000mg 美国花旗参、连续 8 周,并未缓解癌症病人的疲劳症状。然而,另一项研究发现,每日服用 2000mg 花旗参(分两次)、连续 8 周,可将疲劳降低 51% 。这两项研究的结果不一致,原因有可能是它们采用了不同的方法来衡量「疲劳」。

改善精神状况:证据不足

不过,有些研究发现,身体健康的受测人,在服用 100-400mg 美国花旗参之后,1-6 小时内接受精神测试,结果显示短期记忆能力和反应时间均有改善。

高血压:证据不足

关于花旗参对高血压的功效,多项研究的结果不一致。有些研究显示,每日两次服用 1500mg 花旗参、连续 12 周,并未降低高血压。但另外的研究显示,每日 3 次服用 1000mg 花旗参精华、连续 12 周,降低了糖尿病和高血压患者的血压。这些研究的不同结果,有可能和使用的产品不同、有效成分人参皂苷(ginsenosides)的含量不同有关系。

更年期症状:证据不足

早期研究显示,每日服用 Phyto-Female Complex 两次、连续 3 个月,缓解了更年期症状,包括潮热(hot flash)、盗汗(night sweats),并改善了睡眠质量。然而,这种产品包含花旗参、黑升麻(black cohosh)、当归、奶蓟草(milk thistle)、红花苜蓿(red clover)、穗花牡荆(vitex agnus-castus)等成分,并不清楚有效成分是花旗参还是其他成分。上述成分里,奶蓟草主要用于增强肝脏对脂质的代谢能力,是最常见的护肝保健品,参见《奶蓟草 Milk Thistle 的功效与副作用》 。

Phyto-Female Complex 由以色列公司 Superherb 生产,我找了下美国售卖保健品的网站如 Amazon 、 iHerb 等均未看到销售;与之成分最接近的美国保健品是 Solgar 的 Herbal Female Complex(女性草本综合配方),成分包括:穗花牡荆精华(chaste extract)、当归、豆芽精华(soy germ extract)、奶蓟草、黑升麻、益母草(motherwort)、黄芪(astragalus),但恰恰没有花旗参。

Solgar Herbal Female Complex, 50 Vegetable Capsules - Women’s Health - Standardized Full Potency (SFP) - with Milk Thistle and Astragalus - Non-GMO, Vegan,...
  • Women’s Health; Solgar Herbal Female Complex is a specialized, advanced herbal combination formula...
  • Standardization Process; Unique process that integrates the ideologies of traditional herbalism &...
  • Standardized, Full Potency (SFP); We blend the “standardized” compounds with all the components...

思觉失调症:证据不足

早期研究显示,服用花旗参可能会改善思觉失调症(schizophrenia)的某些精神症状。每日 3 次服用花旗参精华 HT1001 、连续 4 周,可改善病人短期内记住视觉信息的能力(ability to hold visual information in the mind short-term),还可能缓解抗精神药物对身体的副作用。然而,它并未改善其他的精神症状。

这个 HT1001 和上面提到过的 Cold-fX 和 AD-fX 一样,都是加拿大公司 Afexa Life Sciences 的产品,现在 Amazon 美国和加拿大都没有销售,我怀疑也是停产了。同时怀疑这都是 Afexa Life Sciences 公司赞助的研究。

其他「证据不足」的花旗参「功效」

  • 抗衰老(aging)
  • 贫血(anemia)
  • 出血性疾病(bleeding disorders)
  • 消化不良(digestive disorders)
  • 眩晕症(dizziness)
  • 发烧(fever)
  • 纤维肌痛(fibromyalgia)
  • 胃炎(gastritis)
  • 宿酒症状(hangover symptoms)
  • 头疼(headaches)
  • HIV/艾滋
  • 勃起功能障碍(impotence)
  • 失眠(insomnia)
  • 记忆衰退(memory loss)
  • 神经痛(nerve pain)
  • 孕产并发症(pregnancy and childbirth complications)
  • 类风湿性关节炎(rheumatoid arthritis)
  • 压力大(stress)
  • 猪流感(swine flu)

需要注意的是:「证据不足」不代表无效,而是说对花旗参的研究还不够,现有证据还无法判断其对这种病症是否有效。中医认为花旗参对很多病症有效,这也是为什么 MedlinePlus 在综述时会专门提及这些病症;参见:《中医认为西洋参的 8 种功效与作用》 。

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