移民生活

在美国(及中国都)没有收入可以不报税吗?

读者 Sawyer Bi 说自己是 RA、但是在美国及国外都没有收入,问是否还要报税?

这个问题可以参考 Intuit 的文章:Can I File an Income Tax Return If I Don't Have Any Income? Intuit 是美国著名的财务软件公司,他们的 TurboTax 是美国最常用的报税软件之一(常见报税软件参见这篇文章)。下面我整理了 Intuit 文章的观点,并补充了一些内容。

美国报税的收入要求

若没有收入,或收入低于 IRS 的 filing requirement,可以不报税。根据 IRS 说明 [来源],2018年的 filing requirement 如下表。

2018年收入高于下表必须报税
(整理:美国攻略)

报税身份 年纪 收入上限
单身/Single < 65 $12,000
≥ 65 $13,600
已婚联合申报/MFJ 两人均 < 65 $24,000
1人 ≥ 65 $25,300
两人均 ≥ 65 $26,600
已婚分开申报/MSF 任何年纪 $5
户主/HOH < 65 $18,000
≥ 65 $19,600
鳏寡且抚养子女/QWDC < 65 $24,000
≥ 65 $25,300

这个数字每年变化。另外,即使你的年收入未达到上述标准,在某些情形下,比如你有$400以上自雇收入(self employed income),仍然需要报税 [来源]。自雇人士可能还需要每个季度使用 Form 1040-ES 来预缴税,参见这篇文章

不交税也可能有退款

IRS 提供不少 tax credits,比如 “additional child tax credit”、“earned income tax credit”,若你符合这些 tax credits 的条件,即使你没有收入/交税,也可能会拿到退税(refund)。

某些情形下可将抵税额计结

IRS 提供的 deduction/tax credits 都有限制,比如你在家里办公,可以申请 home office deduction,因为这是你生意上的支出,但上限是收支持平,不能因为申请很高的 home office deduction 而导致你的生意在账面上亏钱。但是,你可以申报今年的收入为0、将 home office 未扣够的减税额计结到明年(carry over)。

另外,若你有从往年留下来的减税额,但是今年没有收入,那么本年度将无法享受这些减税额。如果你想在来年使用从往年留下来的减税额,那么今年你需要报税;若你今年因为没有收入或收入很低而不报税,来年有了收入之后,也将无法享受往年留下来的减税额。

防止 IRS 审查

IRS 查税(audit)有时间限制。若你正常报税,通常情况下 IRS 只能查你过去三年的税。若你没有报税,不管过了多少年 IRS 都可以查你的税。若对这个话题感兴趣,可阅读下面两篇专业税法人士撰写的文章:

结论

若你没有收入、或收入不足 filing requirements,并且没有 IRS 要求的例外情形,你可以不报税。但是,若你打算或已经移民,未来要在美国长期生活,那么,即使今年收入很低甚至没有收入,建议你仍然报税。

现在是报税季,很多报税软件提供折扣,若收入满足要求还有免费的报税服务,参见这里

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2 条评论

  1. 谢谢您

  2. 我们夫妇65岁以上马上移民五年了,在中国有2000美金年收入,今年美国收入1200美金,我们也意识到应该报税,谢谢你的文章。

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