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NIDCD:助听器选配注意事项

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越来越多证据表明,认知能力下降和听力损失有关。 [] 以下关于助听器选配的知识主要编译自美国国家耳聋和其他交流障碍研究所 (NIDCD) 的综述文章。

什么是助听器?

内耳毛细胞受损会导致听力损失。助听器 (hearing aid) 是一种小型电子设备,通过放大声波,使内耳中部分依旧能正常工作的毛细胞感受到比较大的震动,再将震动转化为神经信号传送给大脑,让有听力损失的人也能听到声音。

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助听器的 3 个基本构造是麦克风、扩音器和扬声器。小型麦克风收集环境中的声音,带有放大器的计算机芯片将传入的声音转换成数字代码,根据佩戴者的听力损失、听力需求和周围声音的水平来分析和调整声音,将放大后的信号转回声波,再通过扬声器传送到佩戴者的耳朵里。

一个人的内耳毛细胞损伤越大,听力损失就越严重,助听器是来弥补中间的差异,为听力损失的人提供听力补偿。然而,助听器所能提供的放大量是有限的。如果内耳损伤过大,助听器也可能没法发挥作用。

助听器有哪些类型?

  • 耳背式助听器 / Behind-the-ear (BTE):助听器需要借助一个半圆形的塑料耳钩挂在耳朵后面,声音经耳钩通过一根塑胶管传入叫作「耳膜」(ear mold) 的定制听筒里。BTE 助听器适用于所有年龄段的轻度至重度听力损失患者,但通常体积稍大,风噪声也比其它种类大些。还有一种新型的 "Mini" BTE 助听器,也叫作 "on-the-ear",助听器也是挂在耳后,扬声器用更小的耳塞代替较大的耳模,耳塞可以直接插入耳道。"Mini" BTE 可以减少声音堵塞的感觉,舒适度更好。
  • 耳内式助听器 / In-the-ear (ITE):外壳按照耳朵的形状定制,完全安装在外耳内,比较隐蔽和轻便,可用于矫正轻度至重度听力损失患者,但儿童通常不戴 ITE 助听器,因为耳廓也会随着身体成长而变化,助听器就需要频繁更换。
  • 耳道式助听器 / In-the-canal (ITC) 和 深耳道式助听器 / Completely-in-canal (CIC):ITC 和 CIC 助听器也都是需要按照不同人耳道的大小和形状定制的,配戴隐蔽,尤其是 CIC 助听器,几乎完全隐藏在耳道内,能够满足佩戴者对外观形象的要求。但同时,体积缩小也限制了它们的功率和音量,因此更适合听力损失在 65 分贝内的轻、中度耳聋者。另外也不推荐儿童配戴这类助听器,因为儿童的耳道发育还不成熟。

植入式助听器 (implantable hearing aids) 是一种新型助听器,工作原理与上面提到的助听器类型不同,植入式助听器的设计更有助于增加进入内耳的声音振动,但因为植入设备需要手术,许多听力专家认为其好处和风险相当。植入式助听器有 2 种:

  • 人工中耳 / Middle ear implant (MEI):将中耳植入体通过手术安放在耳内可振动部位或耳蜗,通过将声波的能量转换成机械振动,将放大的神经冲动传递给大脑,从而使听力损失患者能够检测到声波。
  • 骨锚式助听器 / Bone anchored hearing aids (BAHA):将声音处理器通过手术安放在预先植入颅骨内的钛制固定装置上,通过头骨将声音振动直接传送到内耳。BAHA 通常用于有中耳疾病或一耳失聪的人。

助听器有哪些附加功能?

不同的助听器还可能具有一些附加功能,既可以提高佩戴者的听力,也能让佩戴体验更舒适:

  • 降噪:几乎所有助听器都有一定程度的降噪效果,只是降噪程度有差异,其中有些还能很好的降低风噪声。
  • 定向麦克风:这是为了提高助听器对来自前方声音的采集效果,同时减少从佩戴者后面或旁边传来的声音。定向麦克风可以提高佩戴者在有大量背景噪音的环境中的听力。
  • 可充电电池:配备可充电电池的助听器不需要定期更换电池,使用更便利。
  • Telecoil (电话感应拾音器):Telecoil 能够降低佩戴者周围环境的声音,还能接收兼容的电话发出的声音。Telecoil 还可以从公共感应回路系统中接收信号,这种系统可以在一些教堂和剧院中,这样佩戴者就可以更好地听到在公共场所进行的演讲、戏剧或电影的声音。
  • 蓝牙:现在越来越多的助听器可以与蓝牙兼容设备无线链接,如手机、音乐播放器、电脑和电视等。佩戴者可能需要使用中间设备来接收电话或其他信号并将其发送到助听器上。
  • 遥控器:有些助听器还配有遥控器,佩戴者可以在不接触助听器的情况下调整助听器的功能。有些助听器还能够无线连接到手机上,佩戴者只要安装相应的App,就可以通过手机操作助听器。
  • 音频输入:通过连接线接入电视、计算机或音乐设备。
  • 预设置:有些助听器可以存储多种设置,佩戴者可以预先设置来满足不同环境下的听力需求。
  • 同步:如果佩戴者双耳都使用助听器,这个同步功能可以对助听器进行编程,使两部助听器一起工作,比如当佩戴者调整其中一个助听器的音量,另一只助听器也会同步调整,操作更简便。

选配助听器有哪些注意事项?

  • 体检:要先排除可能纠正的听力损失的情况,如耳垢或耳内感染等也可能导致听力下降。
  • 听力专家:听力专家将评估你的听力,并帮助你选择最合适的助听器,调整设备以满足你的听力需要。如果你的双耳都有听力损失,专家可能建议你两只耳朵都佩戴助听器,这样会得到更好的纠正效果。
  • 试用助听器及费用:在获得正式的助听器前,你通常可以得到一个试用助听器,之后你需要一段时间来适应这个设备,看它是否适合你。试用费用应以书面形式填写,包括试用金额是否计入助听器的最终费用,以及如果在试用期内归还助听器是否能退款。大多数制造商允许 30~60 天的试用期,在此期间归还助听器可以退还试用费。
  • 助听器的功率:你选择的助听器是否能提高功率,以便在你的听力损失加重时仍然有用。助听器不能无限期地发挥作用,但一副助听器应该维持 5 年左右时间。
  • 保修期:确认你购买的助听器和特殊零件的保修期,以及保修期是否可以延长等。
  • 计划开支:遥控器等配件大多要额外收费,因此购买助听器的实际费用差别很大,可能从几百到几千美金不等。在选配时就要和听力专家沟通费用的问题。
  • 警惕过度宣传:助听器不能让你恢复正常听力,也没有助听器能够消除全部背景环境的噪声,要当心那些有误导性的宣传。

保险可以支付购买助听器的费用吗?

助听器大多不属于健康保险公司的承保范围。对于符合条件的 21 岁及以下人群,医疗补助计划会根据早期和定期筛查、诊断和治疗 (EPSDT) 服务支付诊断和治疗费用,其中也包含助听器。此外,儿童也可以参加州早期干预计划或州儿童健康保险计划 (State Children's Health Insurance Program),以获得经济援助。

医疗保险不包括成人助听器的费用,但骨锚式助听器 (BAHA) 是例外,这是因为医疗保险将 BAHA 归属于修复性装置 (prosthetic device) ,和义肢是同种范畴。

一些私人保险能够涵盖助听器的部分甚至全部费用,你可以检查你的个人保单进行确定。在许多州,法律要求私人保险公司为儿童购买助听器支付费用。在大多数的州,医疗援助计划是包含助听器的。如果你是退伍军人,你可以通过美国退伍军人事务部 (VA) 免费获得助听器。

一些非营利组织也会为购买助听器的人提供经济援助,还有些组织可能提供二手或翻新的助听器。可联系美国国家耳聋和其他交流障碍研究所 (NIDCD) 获取相关信息。

佩戴助听器有哪些注意事项?

适当的保养和维护可以延长助听器的使用寿命:

  • 助听器应远离热源和湿气。
  • 按照说明书清洁助听器。耳垢可能损坏助听器。
  • 佩戴助听器时,应避免使用发胶等护发产品。
  • 不使用助听器时应及时关闭。
  • 及时更换电池。
  • 助听器和备用电池应远离儿童和宠物。

美国助听器品牌推荐

SeniorLiving.org 是一家关注老年护理和老年生活话题的机构,他们对多种助听器品牌和产品进行了测试和比较,他们关于助听器品牌的推荐适用于所有年龄人群,全文可点击这里查看。

(more…)

继续阅读:《美国助听器品牌推荐》。

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